Các nhà nghiên cứu từ Đại học Monash ở Melbourne đang chuẩn bị thực hiện các thử nghiệm lâm sàng trên người đối với một thiết bị thị giác được cấy trên bề mặt vỏ não, có thể giúp phục hồi thị lực vào một ngày nào đó.

Hệ thống này gồm một camera được tích hợp trong thiết bị gắn trên đầu để truyền tín hiệu đến bộ xử lý thị giác, vốn đảm nhiệm việc trích xuất những thông tin hữu dụng nhất, và sau đó truyền không dây tới thiết bị cấy ghép có kích thước 9x9mm. Tiếp đến, thiết bị cấy ghép này sẽ chuyển đổi dữ liệu thành các xung điện kích thích não bộ thông qua các vi điện cực mỏng như sợi tóc.

Hệ thống thị giác này sẽ bỏ qua các dây thần kinh thị giác bị tổn thương của những người bị mất thị lực lâm sàng.

Hệ thống thị giác sinh học Gennaris được cấy ghép. (Ảnh được cung cấp bởi Đại học Monash)
Hệ thống thị giác sinh học Gennaris được cấy ghép. (Ảnh được cung cấp bởi Đại học Monash)

Giáo sư Lowery, từ Khoa Kỹ thuật Hệ thống Máy tính và Điện của Đại học Monash, cho biết bộ phận giả thị giác vỏ não có nhiệm vụ khôi phục nhận thức thị giác cho những người bị mất thị lực bằng cách truyền xung điện kích thích đến vỏ não thị giác – vùng não tiếp nhận, tích hợp và xử lý thông tin hình ảnh.

Ông cho biết trong một tuyên bố rằng, “Thiết kế của chúng tôi tạo ra một hình ảnh trực quan từ sự kết hợp của lên đến 172 điểm ánh sáng (phosphenes), nhằm  cung cấp thông tin thị giác cho người bệnh để họ có thể di chuyển trong nhà và ngoài trời, đồng thời nhận ra sự hiện diện của người và vật xung quanh họ.”

Dự án do Tiến sĩ Philip Lewis từ Khoa Kỹ thuật Hệ thống Máy tính và Điện của Đại học Monash chủ trì đã nhận được khoảng 1 triệu USD từ chương trình Frontier Health and Medical Research do quỹ Medical Research Future (MRFF) của chính phủ liên bang Úc tài trợ.

“Chương trình Frontiers với tổng giá trị 570 triệu USD của chính phủ chúng tôi được thiết kế để giúp các nhà nghiên cứu vượt qua những giới hạn nhằm phát triển các đột phá về y tế và sức khỏe trong tương lai,” Bộ trưởng Y tế Úc cho biết hôm 19/6/2019.

Các nhà nghiên cứu hiện đang nộp đơn đăng ký cho giai đoạn hai của chương trình Frontiers. Giai đoạn này sẽ hỗ trợ cho một hoặc hai ứng dụng tốt nhất từ giai đoạn một với số tiền tài trợ lên đến 100 triệu USD trong vòng 5 năm tiếp theo.

Nếu thành công, nhóm MVG sẽ tìm cách thành lập một doanh nghiệp thương mại mới tập trung vào việc điều trị thị lực cho những người bị khiếm thị không còn khả năng chữa trị và cử động cánh tay cho những người bị liệt tứ chi, giúp sức khỏe của họ được cải thiện,” tiến sĩ Lewis nói.

Tiến sĩ Yan Wong từ Viện Khám phá Y sinh học Monash cho biết: “Việc thương mại hóa công nghệ thị giác sinh học cũng gắn liền với kế hoạch khám phá các ứng dụng khác ngoài thị lực và tổn thương tủy sống của chúng tôi, chẳng hạn như điều trị chứng động kinh và trầm cảm, chế tạo hệ thống tay chân giả có thể điều khiển bằng não, hay việc phục hồi các giác quan quan trọng khác.”

Ông nói: “Nó phù hợp với năng lực của chúng tôi trong lĩnh vực thần kinh học tại Đại học Monash, và việc có một đối tác trong ngành gắn bó để cùng làm việc sẽ có giá trị to lớn.”

Giáo sư Marcello Rosa, đồng nghiệp của Tiến sĩ Wong tại Viện nghiên cứu, cho biết ngoài việc cải thiện chăm sóc sức khỏe và phục hồi thị lực cho người khiếm thị, thành công thương mại có thể tạo ra các cơ hội xuất cảng mới, các công việc sản xuất và thiết kế thiết bị y tế đòi hỏi tay nghề cao, và tăng trưởng kinh tế cho nước Úc.

Với thêm vốn đầu tư, chúng tôi sẽ có thể sản xuất những thiết bị cấy ghép trên vỏ não này ở Úc với quy mô cần thiết để tiến tới thử nghiệm trên người,” giáo sư Rosa cho biết.

Dự án này đã được thực hiện trong vòng 10 năm, và những thành tựu gần đây đều đạt được sau các thử nghiệm thành công trên cừu, cùng với những phát hiện được công bố trên tạp chí quốc tế Journal of Neural Engineering hồi tháng 7 năm nay. Công trình nghiên cứu này đại diện cho một trong những thử nghiệm dài hạn đầu tiên trên thế giới đối với một bộ phận giả thị giác có thể cấy ghép hoàn toàn trên vỏ não.

Tác giả: Caden Pearsoon
Biên dịch: Hạo Nhiên

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]