Thị trấn Mendocino cổ kính tọa lạc vùng ven biển South California. Nơi này nổi tiếng với những con đường mòn bên vách đá và những bãi biển của Công viên Tiểu bang Mendocino Headlands. Tuy nhiên, ít ai biết rằng Mendocino còn là một xứ sở rượu vang lừng danh. 

 Rượu vang từ Hạt Mendocino, tiểu bang California chưa được nhiều người biết đến.

Tôi đã thực hiện một chuyến đi đến địa phương này – vùng đất trải dài trên bờ Bắc cách San Francisco độ chừng 100 dặm. Và chuyến hành trình cho tôi những cảm nhận rất chân thực, rất riêng. Và những trải nghiệm đó hơn hẳn khi so với những vườn nho thời thượng và được thương mại hóa ở các hạt liền kề Napa và Sonoma.

rượu vang Mendocino
Thị trấn cổ kính Mendocino chính là vùng Cabot Cove hư cấu trong bộ phim truyền hình Murder, She Wrote. (Ảnh: Dennis Lennox)

Chuyến đi diễn ra vài tuần ngay sau mùa thu hoạch. Và khi đó lá của những cây nho đang bừng lên sắc màu của mùa thu. Dù thời gian thu hoạch đã qua nhưng tôi không thấy cảnh tấp nập của những chuyến xe du lịch chen chúc trên đường như ở các vùng làm rượu khác. Mọi thứ im lặng đến mức khiến tôi có cảm giác rằng cả hạt này chỉ có mỗi mình tôi.

Trong khi hạt Mendocino là một danh xưng được chỉ định bởi Khu vực trồng nho Hoa Kỳ, thì hạt lớn và xa xôi hơn, bao gồm những rừng cây đỏ ven biển trông vô cùng tráng lệ, gồm một số danh xưng nhỏ hơn và cụ thể hơn về mặt địa lý, mỗi danh xưng có một ký hiệu AVA.

Valley Anderson được biết đến nhiều nhất trong số các tiểu vùng. Đây là nhà của 22 vườn nho và 54 nhà sản xuất, trong đó rượu vang pinot noir là một sản phẩm thượng hạng.

rượu vang Mendocino
Mùa thu ở Hạt Mendocino của California. (Ảnh: Dennis Lennox)

Giống nho đỏ phát triển tốt trong khí hậu ôn hòa của vùng thung lũng. Ngoài rượu vang pinots – sản phẩm luôn được đánh giá là tốt nhất trong vùng, rượu vang sủi tăm được làm theo phương pháp truyền thống và một số loại rượu trắng cũng rất chất lượng tại vùng cận Thái Bình Dương này. Khi đến đây, du khách nên thưởng thức rượu gewürztraminer, pinot gris và riesling. Đó là các sản phẩm có liên quan đến vùng Alsace, Pháp.

Các đại lý của của các thương hiệu toàn cầu có thể được tìm thấy trong số những hầm rượu địa phương. Và hầm rượu Scharffenberger Cellars là một trong những ví dụ như vậy.

rượu vang Mendocino
Valley Anderson là tên gọi được biết đến rộng rãi nhất của hạt. (Ảnh: Jay Bergesen/CC BY 2.0)

 Du khách thường không nhận ra rằng hầm rượu Scharffenberger Cellars chia sẻ quyền sở hữu với người hàng xóm tên tuổi – Roederer Estate, một phần trong số tài sản khổng lồ của Louis Roederer. Ngoài các chủ sở hữu thông thường, các loại rượu vang sủi tăm được làm theo cách hiện đại khá giống nhau, và không thể so sánh với loại rượu Roederer đắt tiền. Có hai thương hiệu đã sản xuất hơn 115.000 thùng rượu dưới sự điều phối của nhà sản xuất rượu Jeffrey Jindra.

Mặt khác, sản lượng của hầm rượu Lula Cellars hàng năm là 4,000 thùng, xét trên cửa hàng.

rượu vang Mendocino
Lula Cellars là một hầm rượu thuộc địa phương ở Anderson Valley của Hạt Mendocino. (Ảnh: Dennis Lennox)

rượu vang Mendocino
Thẻ nếm rượu tại Lula Cellars. (Ảnh: Dennis Lennox)

Rượu vang pinot noir có bốn sản phẩm khác nhau, trong đó có hai loại từ những vườn nho nằm ngài vùng Anderson Valley tại làng Comptche, và được hoạch định bởi nhà sản xuất rượu Matt Parish. Và sản phẩm chủ lực được kiểm chứng chất lượng bởi nhà nước chính là Lula Vineyard.

Một nhà hầm rượu quy mô nhỏ khác là Fathers + Daurors Cellars, thuộc sở hữu của ngài Guy Pacurar và đại gia đình, bao gồm cả bố vợ Kurt Schoeneman – chủ sở hữu Ferrington Vineyard.

Mặt khác, có các loại rượu vang pinot noir khác cũng rất phổ biến, từ rượu vang sủi bọt pét-nat đến rượu vang sauvignon blanc. Tất cả các loại rượu vang được sản xuất hàng năm với quy mô nhỏ: 500 thùng. Và các sản phẩm này được làm từ trái cây có nguồn gốc từ Ferrington.

rượu vang Mendocino
Những vườn nho của Navarro Vineyards & Winery ở Philo ở trung tâm Anderson Valley. (Ảnh: Dennis Lennox)

Kinh nghiệm dành cho bạn

Lula Cellars (LulaCellars.com) phục vụ các buổi nếm rượu từ 11 giờ sáng đến 5 giờ chiều từ thứ sáu đến chủ nhật. (Cần đặt chỗ trước)

Hầm rượu Fathers + Dau Dau Cellars (FandDCellars.com) chưa có phòng thử rượu, rượu được phục vụ tại Nhà máy bia Gulch Inn (BreweryGulchInn.com).

Tôi ở tại Little River Inn – resort thuộc quyền sở hữu của một gia đình (LittleRiverInn.com), cách thị trấn Mendocino xinh đẹp chừng năm phút lái xe. Thị trấn này có thể khiến ta liên tưởng đến cái tên hư cấu Cabot Cove trong bộ phim truyền hình Murder, She Wrote. Nhiều phòng của khách sạn này khá lý tưởng khi có tầm nhìn hướng ra biển dọc theo bờ bắc Hoa Kỳ. Vào mùa đông, khi bạn có thể nhâm nhi một ly pinot noir trước lò sưởi hoặc bếp ga.

rượu vang Mendocino
Một ngọn hải đăng trên bờ biển Mendocino. (Ảnh: Shutterstock)

Những khách sạn được đề cử trên đây có phục vụ dịch vụ ăn uống cao cấp. Trải nghiệm ăn uống tại Little River được tôn thêm vẻ sang trọng với phòng ăn tinh tế và chỗ ngồi bên dưới một chiếc lều được sưởi ấm nằm trong một khu vườn. Patterson’s Pub (PattersonsPub.com), một địa điểm yêu thích của người dân địa phương Mendocino và Wickson Restaurant (WicksonRestaurant.com), nằm ở trung tâm của Anderson Valley gần vùng Philo.

Hạt Mendocino dù có vị trí xa xôi, và thậm chí không phủ sóng di động, nhưng việc đến đó rất dễ dàng. Du khách có thể bay tới Oakland, Sacramento hoặc San Francisco, với các mức giá vé máy bay và giá thuê xe khác nhau. Sacramento có lẽ là lựa chọn tốt nhất, vì giao thông trong Vùng Vịnh có thể là một bất tiện lớn.

Để tham khảo lịch trình được hoạch định có sẵn, hãy truy cập trang web của Ủy ban Du lịch hạt Mendocino (VisitMendocino.com).

Thức uống được đề xuất khi tham quan Mendocino

  • Fathers + Daughters, 2018 Ella’s Reserve Pinot Noir, $55.
  • Fathers + Daughters, 2016 Gewürztraminer Ferrington Vineyard, $25.
  • Lula Cellars, 2019 Lula Vineyard Pinot Noir, $65.
  • Navarro Vineyards, 2020 Pinot Gris, $24.
  • Navarro Vineyards, 2019 Chardonnay Première Reserve, $59 (magnum)
  • Scharffenberger Cellars, Brut Excellence Rose NV, $29.

Song Ngư biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

 Xem thêm: