Giáng Sinh là khoảng thời gian tuyệt vời nhất của một năm ngay cả nếu đó là một năm không thật sự tốt đẹp.

Từ những thị trấn nhỏ lấp lánh cho đến những thành phố lớn rực sáng, chúng ta hãy cùng gọi tên những địa điểm hấp dẫn ở Hoa Kỳ trong dịp lễ Giáng Sinh.

Hàng hóa được chào bán trong Hội Chợ Christkindlmarket tại SteelStacks ở thành phố Bethlehem, PA.

Thành phố Bethlehem, tiểu bang Pennsylvania

Bạn vẫn có thể đến Bethlehem vào dịp Lễ Giáng Sinh – tất nhiên là Bethlehem khác nhé. Nơi này có thể không có Nhà Thờ Chúa Giáng Sinh (Church of the Nativity), nhưng “Thành Phố Giáng Sinh” tự phong, nhỏ bé chỉ với 75,000 dân cư, nằm trong Thung Lũng Lehigh ở phía Đông của tiểu bang Pennsylvania này đã tạo ra một trong những hội chợ lễ hội hấp dẫn nhất Hoa Kỳ trong suốt ba thập kỷ vừa qua.

Tọa lạc ở SteelStacks, hội chợ này trước đây là khu nhà xưởng cũ của công ty Bethlehem Steel, đã từng là một trong những nhà sản xuất thép lớn nhất trên thế giới. Nơi đây vẫn còn sót lại những cái ống khói và lò luyện kim đến từ sông Danube hoặc sông Rhine xa xôi. Tuy nhiên chúng vẫn có thể tạo nên bối cảnh ấn tượng cho những lễ hội hấp dẫn ngày nay. Hội chợ này đã được Tạp chí Travel + Leisure công nhận hai lần là một trong những hội chợ lễ hội nổi tiếng nhất ở Mỹ. Du khách có thể điểm qua một số tác phẩm thủ công của các nghệ nhân – tất cả mọi thứ từ những ngôi sao thủy tinh Moravia đến những món đồ trang trí, tranh ảnh nghệ thuật, và các dụng cụ kẹp hạt dẻ hoặc chú lính gỗ nutcraker từ Đức.

Christkindlmarket năm nay bắt đầu từ ngày 19/11 và kéo dài cho đến ngày 19/12 vào các ngày cuối tuần.


Las Noches de las Luminarias tại Vườn Bách Thảo Sa Mạc ở Phoenix. (Ảnh: Được sự đồng ý của Desert Botanical Garden)

Một bếp lửa ở S’moresland vào dịp Lễ Giáng Sinh tại Khách Sạn Fairmont Scottsdale Princess. (Ảnh: Được sự đồng ý của Fairmont Scottsdale Princess)

Không gian tràn ngập màu sắc tại Vườn Bách Thú Phoenix với hàng triệu ngọn đèn trang trí. (Ảnh: Được sự đồng ý của Phoenix Zoo)

Thành phố Scottsdale, tiểu bang Arizona

Đó là một vùng đất kỳ diệu mùa đông – ngay ở trung tâm của Sa mạc Sonoran. Các khu nghỉ dưỡng cao cấp tập trung phía Đông của thành phố Phoenix, Scotsdale nổi tiếng với các hồ bơi xa hoa và các giải vô địch golf. Tuy nhiên vào Tháng Mười Hai, nơi này sẽ chuyển mình thành một địa phương dành cho các lễ hội được khởi động bằng vô số ngọn đèn được thắp sáng ở hầu hết các nơi.

Tại các cánh đồng sông Salt, bạn thậm chí không cần phải ra khỏi xe của mình, bạn hãy cứ thế mà lái xe băng qua khoảng năm triệu ngọn đèn lấp lánh trải rộng trên khoảng 1.2 dặm. Bạn cũng có thể thuê một cỗ xe ngựa riêng tư, nếu muốn tìm kiếm thêm một chút lãng mạn. Tại Công viên Đường sắt McCormick-Stillman, bạn có thể được thưởng thức những hoạt cảnh trang trí lễ hội với các ngọn đèn lấp lánh đủ màu sắc từ trên Chuyến tàu hơi nước Paradise and Pacific Railroad. Và Khu vườn bách thảo sa mạc được thắp sáng với Las Noches de las Luminarias, toàn bộ các con đường bên trong đều sáng chói một màu trắng rực rỡ.

Và rồi kết thúc hành trình này bằng Lễ Giáng Sinh tại Princess, một khu nghỉ dưỡng xa hoa bậc nhất đã biến hình thành một xứ sở thần tiên mùa đông; với nào là sân trượt băng, nào là những căn lều tuyết, nào là những bếp lửa trại sưởi ấm và món bánh tuyệt hảo, có tên là S’Mores Land (Bánh thêm miếng nữa).

Lễ hội ánh sáng của mùa đông Abilene. (Ảnh: Được sự đồng ý của Abilene CVB)

Thành phố Abilene, tiểu bang Texas

Tận sâu bên trong trung tâm của tiểu bang Texas, cách thành phố Dallas/Fort Worth khoảng vài giờ lái xe, thị trấn đường sắt và chăn nuôi gia súc này đã đang đầu tư rất mạnh tay vào khu vực trung tâm. Các nhà hát đã hồi sinh, các lối đi bộ kết hợp trưng bày nghệ thuật và rất nhiều những địa điểm tham quan khác nữa. Và tất nhiên họ cũng đầu tư rất lớn vào những dịp lễ hội.

Lễ hội ánh sáng Mùa đông hứa hẹn sẽ có một con đường mòn ngoài trời dài 3/4 dặm với hàng triệu ngọn đèn đủ màu sắc được lắp đặt – đi bộ băng qua những hàng cây được trang hoàng lộng lẫy cùng với một đoạn đường hầm được chiếu sáng rực rỡ. Dọc theo đường đi, những dàn hợp xướng tại địa phương sẽ hát cho tất cả những du khách đang tận hưởng niềm vui lễ hội nơi đây. 

Con đường sẽ kết thúc tại Ngôi làng Giáng Sinh, nơi Ông Già Noel sẽ xuất hiện. Xe trượt tuyết “bảo đảm khoảng cách xã hội” đã không còn là quá lạ lẫm, với hai hàng tấm chắn bằng vật liệu mica trong suốt, như thế những đứa trẻ vẫn có thể ngồi ngay phía trước và cầu xin những món quà “vào phút chót” từ Ông Già Noel.

Lễ Giáng Sinh ở Dinh Thự Biltmore trang hoàng với hơn 100 Cây Noel được trang trí bằng tay, 10,000 món đồ trang trí, 100,000 bóng đèn nhấp nháy.  (Ảnh: ExploreAsheville.com)

Một trong những truyền thống được yêu thích nhất của Dinh Thự Biltmore là dựng một Cây Thông Noel cao 35ft ngay bên trong Đại Sảnh Đường. (Explore Asheville.com)

 Thành phố Asheville, tiểu bang North Carolina

Ẩn mình trong dãy núi Blue Ridge, thành phố xinh đẹp này từng là nhà của gia đình Vanderbilt rất giàu có, họ thường tổ chức các chương trình âm nhạc và nghệ thuật rất sôi động, gồm cả một dàn nhạc giao hưởng, một dàn nhạc trữ tình, một dàn nhạc Jazz, và (trong một năm bình thường) là những lễ hội nhạc dân gian và âm nhạc Bluegrass.

Khu bất động sản Biltmore rộng 179,000 Ft vuông được xây dựng trên một khu đất rộng 8,000 mẫu Anh. Hiện tại kiến trúc này là bất động sản sở hữu tư nhân lớn nhất Hoa Kỳ. Nơi đây được trang hoàng với hơn 100 cây xanh được trang trí riêng biệt (bao gồm một khu vực trung tâm với Cây Thông Fraser Fir cao 35 feet) 10,000 vật dụng trang trí, và 100,000 bóng đèn trang trí lấp lánh. Đón chuyến xe điện Giáng Sinh Holly Jolly băng qua trung tâm thanh phố, rồi sau đó đến khu Winter Lights ở Vườn Ươm North Carolina – năm nay đã chuyển đổi từ việc đi bộ sang lái xe để trải nghiệm lễ hội Giáng Sinh dài hàng dặm với rất nhiều những tạo cảnh trang trí gần gũi với thiên nhiên.

Đèn trang trí Giáng Sinh ở Fireman’s Landing tại Công Viên Giải Trí Silver Dollar City ở Branson, MO. (Ảnh: Được sự đồng ý của Branson CVB)

Món bánh trái cây nổi tiếng từ Trường Đại Học Tư Thục Ozarks ở Branson, MO. Có thể được đặt hàng trực tuyến. (Ảnh: Được sự đồng ý của Branson CVB)

Thành phố Branson, Tiểu bang Missouri

Đây là nơi mà hầu như đều lấp lánh trong cả 365 ngày của một năm. Thành phố nằm trong dãy Ozarks này từ lâu đã thu hút hàng nghìn du khách đến đây. Có thể cho rằng đây là thủ đô nhạc sống của thế giới, các buổi biểu diễn là điểm chính thu hút du khách, với các chương trình âm nhạc cổ điển như Andy William và Glen Campbell thường xuyên được biểu diễn trong suốt những năm 90. Đây cũng là quê hương của Dolly Parton’s Stampede, cùng với mô hình tàu Titanic bằng một nửa kích thước thật, một vườn thú và một tuyến đường sắt tuyệt đẹp.

Hàng năm, Branson đều trở thành “Thành phố cây Giáng Sinh.” Silver Dollar City, là một công viên giải trí có từ năm 1880, được thắp sáng với 6.5 triệu bóng đèn, trong đó có khoảng 1.5 triệu bóng được lắp trên các đoạn đường chính. Hành Trình Ánh Sáng của thị trấn là một đoạn đường lái xe tham quan dài một dặm với một rừng cây Giáng Sinh và nhiều tạo cảnh miêu tả 12 ngày của Lễ Giáng Sinh. Tuyến đường sắt tuyệt đẹp trở thành Polar Express, có một chuyến tham quan cây Giáng Sinh khắp thị trấn và tất nhiên – bạn cũng sẽ có rất nhiều chương trình Giáng Sinh để lựa chọn.

Quảng Trường Hội Chợ ở Knoxville, Tiểu Bang Tennessee. (Ảnh: Bruce McCamish Photography)

Thành phố Knoxville, Tiểu bang Tennessee

Nằm ở vị trí giữa những chân đồi trùng điệp, Knoxville, là thành phố lớn nhất ở phía Đông tiểu bang Tennessee, nằm ngay ở cửa ngõ ra vào Dãy Núi Great Smoky hùng vĩ. Tiến về khu trung tâm theo Tuyến Đường Peppermint – được trang hoàng hàng ngàn dãy đèn trang trí, các doanh nghiệp địa phương rất coi trọng chủ đề kỳ này. Các quán cafe thì phục vụ món café chocolate bạc hà nóng, các nhà hàng thì chuẩn bị các món bánh hương vị bạc hà, và vô số các quán bar và quán rượu nhỏ pha chế tất cả các món uống từ martini đến vodka đều phối với hương vị bạc hà. Thậm chí một cửa hiệu làm đẹp của địa phương còn chào mời dịch vụ massage da đầu tẩm bạc hà.

Cây Rockefeller. (Ảnh: Diane Bondareff/AP Images for Tishman Speyer)

Sân trượt băng của Khách Sạn The William Vale Hotel ở Brooklyn. (Ảnh: Được phép của The William Vale)

Trượt băng ở Công Viên Bryant tại Thành Phố New York (Ảnh: Brittany Petronella)

Các cửa hàng vào ngày lễ hội ở Công Viên Bryant, Thành Phố New York (Ảnh: Brittany Petronella)

Thành phố New York

Bạn có thể tìm thấy rất nhiều điều mang lại không khí lễ hội cho mình tại New York. Ví dụ như là Ngôi Làng Mùa Đông ở Bryant Park, nơi có những Quầy Hàng Lễ Hội (được làm nhỏ hơn, và cách xa nhau hơn).

Thêm nữa, có rất nhiều sân trượt băng ở vòng quanh thành phố, là nơi rất tuyệt vời để tận hưởng không khí trong lành, tập thể thao, và đồng thời cũng bảo đảm giữ khoảng cách xã hội, từ Sân Trượt Băng Wollman ở Central Park (bạn có thể đã nhìn thấy trong một vài bộ phim hoặc các chương trình truyền hình) cho đến sân trượt băng thân thiện với môi trường ở trên đỉnh William Vale ở Brooklyn; đó là nơi tuyệt vời nhất để ngắm nhìn toàn cảnh Manhattan trải dài ngay bên dưới đường trượt của bạn. 

Và tất nhiên rồi, thắp sáng cây thông Noel tại Trung tâm Rockefeller đã trở thành truyền thống của người dân New York trong suốt 87 năm qua. Cây Thông Norway Spruce được chọn năm nay cao đến 79 feet, trang hoàng bằng 50,000 ngọn đèn đủ sắc màu và gắn trên đỉnh một ngôi sao lớn được làm từ hơn ba triệu viên pha lê Swarovski, tỏa sáng rực rỡ từ hôm 04/12.

Tim Johnson
Hoàng Long biên dịch