Liệu có thiên vị không khi hầu hết mọi người chỉ nghĩ đến Las Vegas khi nói đến tiểu bang Nevada.

Tuy nhiên, gần đây tôi biết được nhiều điều hơn về “Tiểu bang Bạc” (Silver State) hơn là một thành phố không bao giờ ngủ.

Chuyến đi gần đây của tôi tới Nevada bắt đầu sau khi tôi bay đến thành phố Reno, phải thừa nhận nơi đây có cảm giác như là một Las Vegas thu nhỏ vậy. Sau khi thuê một chiếc xe và nghỉ một đêm tại khách sạn Aloft, một khách sạn tương đối mới ngay đối diện với nhà ga hành khách của phi trường, tôi đã bắt đầu một chuyến du lịch đường bộ dài 3 ngày từ Reno đến Tahoe để khám phá toàn bộ các thị trấn lâu đời nhất của tiểu bang Nevada.

Nằm gần thủ phủ của tiểu bang là Thành Phố Carson, cả vùng đất này nằm trên một sườn dốc phía Đông của dãy núi Sierra Nevada gần với Hồ Tahoe tráng lệ. Nằm ở độ cao hơn 6,200 feet và có độ sâu 1,645 feet, hồ nước này là hồ trên núi lớn nhất miền Bắc Hoa Kỳ và là hồ nước sâu thứ hai trong toàn bộ lục địa.

Điểm dừng đầu tiên của tôi là tại Thành Phố Virginia, mặc dù có tên gọi như vậy nhưng nó lại không phải là một thành phố. Thay vào đó, nó là một thị trấn khai thác mỏ cũ chưa được hợp nhất – được thành lập lần đầu vào năm 1859 sau khi phát hiện ra mỏ bạc Comstock Lode – và thuộc địa phận của quận Storey với dân số 855 người trong cuộc điều tra dân số gần nhất, được chính thức ghi nhận trong hồ sơ của chính phủ như một địa điểm do điều tra dân số chỉ định. Một số độc giả có thể còn nhớ tới thành phố này trong bộ phim truyền hình trước kia có nhan đề “Bonanza,” kể về cuộc sống tại Nông trại Ponderosa hư cấu.

Ngày nay tuy nhỏ, nhưng Thành Phố Virginia từng là một trong những nơi có dân số lớn nhất so với bất cứ đâu ở vùng bờ Tây sông Mississippi khi ngành công nghiệp vàng và bạc của Nevada ở thời kỳ đỉnh cao. Các mỏ quặng này thực sự quan trọng như thế nào? Tổng giá trị vàng và bạc đã khai thác ở trong và xung quanh thị trấn đã được định giá hơn 20 tỷ USD theo giá trị tiền tệ ngày nay.

Thực tế, việc khai thác bạc là một nguyên nhân chính phía sau việc Nevada gia nhập vào Liên Bang và trở thành tiểu bang thứ 36 chỉ 8 ngày trước cuộc bầu cử tổng thống vào năm 1864. Các mỏ khoáng sản không chỉ cung cấp tài chính cho miền Bắc trong Nội chiến, mà nền chính trị do Đảng Cộng Hòa thống trị của tiểu bang vào thời điểm đó cũng rất hữu ích cho cuộc tái đắc cử trong thời chiến của Tổng thống Abraham Lincoln.

Thành Phố Virginia là một thị trấn Cổ Kính Miền Tây hoàn hảo như trên tờ bưu thiếp với những dãy nhà đi vào lịch sử. Hầu hết đều có tuổi đời từ sau năm 1875, sau khi một trận hỏa hoạn đã thiêu rụi mọi thứ đẹp đẽ trong toàn thị trấn. Nhà thờ First Presbyterian lấy cảm hứng từ phong cách Carpenter Gothic (phong cách Nông Thôn Gothic) trên đường C là một minh chứng về một tòa nhà còn tồn tại sau trận hỏa hoạn.

Cách đó vài dãy nhà là St. Mary’s-in-the-Mountains, được xây dựng lại sau trận hỏa hoạn này bằng chính các viên gạch của nhà thờ ban đầu. Nhà thờ Công giáo La Mã cổ kính với kiến trúc phục hưng theo phong cách Gothic của nó đã làm lu mờ St. Paul the Prospector, Giáo hội Giám Nhiệm đầu tiên ở Nevada. Giờ đây, các nhà thờ đóng vai trò thứ yếu so với các tiệm rượu, mặc dù số lượng quán rượu ngày nay là ít hơn nhiều so với 100 quán đã từng nằm dọc các đường phố của Thành phố Virginia.

Cách khoảng nửa giờ lái xe, xuyên qua những thị trấn khai thác mỏ đã từng có một thời huy hoàng như là Gold Hill và Silver City, là thủ phủ của Nevada. Thành phố Carson, được đặt theo tên của nhà thám hiểm huyền thoại Kit Carson, là một trong những thủ phủ tiểi bang bị đánh giá thấp nhất của đất nước. 

Những gì trông giống như cung điện của một công quốc Âu Châu ít người biết đến là tòa nhà Capitol, có từ khoảng những năm 1871. Công viên bao quanh tòa nhà có rất nhiều chủng loại tượng đá và đài tưởng niệm, bao gồm tượng của ngài Carson, tạo ra rất nhiều bóng mát bảo vệ khỏi cái nóng khô cằn của sa mạc. Trong khu vực dành cho tản bộ là Bảo Tàng Tiểu Bang Nevada thú vị, một phần của kiến trúc được đặt trong một xưởng đúc tiền cũ của Hoa Kỳ. Các điểm thu hút du khách khác nữa gồm Bảo Tàng và Trung Tâm Văn Hóa Ấn Độ Giáo Stewart, nơi đã không may mắn khi mở cửa vào đầu năm 2020 ngay trước khi đại dịch bắt đầu, và Bảo Tàng Đường Sắt Tiểu Bang.

Cách 20 phút lái xe về phía Nam của Quận Douglas là Thung Lũng Carson, nơi mà cả gia súc, cừu, và thậm chí cả ngựa hoang gặm cỏ trong một khung cảnh hùng vĩ của dãy núi Sierra Nevadas.

Sau đó, tôi đến thị trấn Genoa xinh đẹp. Thị trấn này có từ những năm 1850, khi đó nó thuộc lãnh thổ của tiểu bang Utah và các Giáo Hội Thánh Hữu Ngày Sau đã dựng lên một trạm buôn bán nhỏ trên đường mòn California được gọi là Trạm Mormon. Với dân số khoảng 939 người, thị trấn này là nơi định cư đầu tiên của Nevada, có khung cảnh đường phố gợi nhớ đến một thị trấn nhỏ ở đâu đó tại New York, Ohio, hoặc Pennsylvania

Hướng dẫn viên của tôi, cô Sue Knight, đã hướng dẫn cho tôi tất cả những gì tôi cần tham quan, kể cả quán Genoa Bar nổi tiếng. Mở cửa vào năm 1853, đây là quán bar lâu đời nhất tiểu bang và đã hoạt động liên tục từ đó đến nay, như bảng hiệu đã công bố – “Quán Giải Khát”. Những du khách nào muốn thưởng thức không chỉ một món đồ uống thì nên ghé qua cửa hàng bán đồ ăn nhanh ở Genoa Country Store, đối diện với kho dự trữ được xây dựng lại tại Công viên Lịch sử Tiểu Bang Mormon. Bảo tàng lịch sử địa phương do tòa án quận chuyển thành cũng nằm gần đó.

Trải nghiệm lý thú nhất của tôi trong suốt cả chuyến đi 3 ngày này chính là một buổi dã ngoại vào sáng sớm tại khu vực xa xôi của Thung Lũng Carson để ngắm ngựa hoang cùng với một nhiếp ảnh gia về đời sống hoang dã là anh J.T Humphrey. Những chú ngựa đã được xác định nguồn gốc di truyền từ những con ngựa đầu tiên do người Tây Ban Nha đưa đến Tân Thế Giới từ hàng thế kỷ trước.

Kinh nghiệm dành cho bạn

Trung Tâm Du Khách của Thành Phố Virginia nằm trên đường C, một cung đường chính nhộn nhịp, là nơi mà bạn nên tham quan. Bạn không chỉ có thể mua vé đến tất cả các điểm tham quan, kể cả hành trình kỳ thú đến Gold Hill của Virginia & Truckee Railroad, mà còn có thể có một chuyến tham quan từ hướng dẫn viên Deke DiMarzo, người kể về một số nhân vật từ những ngày xa xưa.

Tôi đã ở tại Cobb Mansion, một ngôi nhà mang phong cách Italia vào thời đại Victoria vào khoảng năm 1876, ở Thành phố Virginia. Nhà nghỉ chỉ phục vụ “chỗ ngủ và bữa sáng” quyến rũ này có sáu phòng đầy đủ tiện nghi, tất cả đều có phòng tắm riêng, cùng với lòng hiếu khách thân thiện của chủ nhà. Ngoài ra, bạn có thể thử chọn Silverland Inn & Suites. Chọn Thành Phố Carson làm nơi nghỉ đêm của bạn là một lựa chọn hợp lý nếu bạn không muốn phải chuyển khách sạn mỗi đêm. Khách Sạn mới xây dựng Staybridge Suites là sự lựa chọn tốt nhất.

Ăn uống tại Quán Café Del Rio của Thành Phố Virginia; Nhà hàng J.T Basque ở Gardnerville – nơi gắn kết với di sản của Thung Lũng Carson về những người chăn cừu Basque; và The Pink House ở Genoa.

Những thông tin cần thiết cho việc lập kế hoạch du lịch đều có trên các trang thông tin: Reno-Tahoe Territory (RenoTahoe.com), Visit Carson City (VisitCarsonCity.com), Visit Carson Valley (VisitCarsonValley.org), và Ủy ban Du lịch Thành phố Virginia (VisitVirginiaCityNV.com).

Ông Dennis Lennox viết về chuyên mục du lịch cho tờ The Epoch Times. Quý vị có thể theo dõi ông qua địa chỉ @dennislennox trên Twitter và Instagram.

Do Dennis Lennox biên tập
Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]