Táo mùa thu có vị chua ngọt, báo hiệu của mùa yêu thương, kết hợp với thịt xông khói và phô mai cheddar để tạo nên vị lạ miệng dễ chịu cho món bánh truyền thống.

Không khí thật trong lành và tươi mát. Ánh mặt trời tan chảy trên những chiếc lá đang đổi màu phủ đầy trên sườn đồi tạo ra một cảm giác rất thơ mộng, đặc biệt vào thời điểm này trong năm ở vùng Đông Bắc. Một dấu hiệu phân mùa hết sức rõ ràng của mùa thu.

Đây thật sự là một trong những thời điểm đẹp nhất trong năm để đến New England. Và khi những hàng cây với những tán lá mùa thu còn chưa đạt đến lúc đổi màu hoàn toàn thì mùa thu hoạch bội thu từ nông trại địa phương gợi lên một sự sung túc ấm áp, khiến ta nhớ đến căn bếp của bà với những lọ thuỷ tinh đựng dưa chua, cà chua, trái cây và mứt đóng hộp được sắp xếp ngăn nắp trong những cái kệ đựng thức ăn, với bánh mì nóng hổi bốc khói kéo ra từ lò nướng, với những chiếc bánh mới nướng đang nguội dần bên cửa sổ.

Đối với những người thích nấu ăn, các phẩm vật mùa thu mang lại nỗi hoài niệm khó phai về những công thức món ăn dân dã truyền thống, và thậm chí có thể truyền cảm hứng cho chúng ta cải tiến chúng một chút bằng cách thêm vào đó một sự sáng tạo của riêng mình.

Những tín đồ của táo

Mùa thu đến, những chùm táo treo lủng lẳng trên cành nặng trĩu ở những vườn cây ăn quả địa phương, sẵn sàng cho việc thu hái. Chúng tràn ra khỏi giỏ tỏa ra hương thơm ngào ngạt, với đủ màu sắc rực rỡ hồng đào, đỏ, vàng, và xanh tại các nông trại ven đường; chúng vẫy gọi mời chào từ những thùng gỗ đầy ắp nặng trĩu ở mọi khu chợ, mùi táo mới ép nồng nàn bay quyện trong không khí.

Mùa thu đến, những quả táo nặng trĩu treo trên cành ở những khu vườn ăn trái địa phương, sẵn sàng cho việc thu hoạch. (Ảnh Zoom Team / Shutterstock)
Mùa thu đến, những quả táo nặng trĩu treo trên cành ở những khu vườn ăn trái địa phương, sẵn sàng cho việc thu hoạch. (Ảnh Zoom Team / Shutterstock)

Với nhiều loại hương vị chua, ngọt, chín mùi và tươi sáng hấp dẫn vị giác, cùng lợi ích sức khỏe sánh ngang với độ ứng dụng của táo trong chế biến ẩm thực, hỏi ai có thể cưỡng nổi?

Làm thế nào những trái táo bước vào Tân Thế Giới

Nhưng trước tiên, hãy thực hiện một bước nhảy vọt ngược dòng thời gian trở lại Hoa Kỳ vào thế kỷ thứ 17.

Cuộc hành trình vượt biển gian khổ của những người hành hương đã kết thúc trên bờ biển New England, những thử thách họ phải đối mặt là rất lớn và nhiều vô số. Một trong số đó mặc dù không mấy quan trọng nhưng đáng được nhắc đến đó là việc phát hiện ra loại táo duy nhất có nguồn gốc từ vùng đất này là loại táo cua nhỏ, có vị chua. Mặc dù theo đúng nghĩa của nó là một loại trái cây hoàn toàn tốt, nhưng chỉ có loại táo cua này thôi thì đơn giản là không đủ.

Với tầm nhìn xa và một sự may mắn nào đó, những người định cư châu u vài năm sau đó đã mang theo những hạt giống trái cây ưa thích của quê hương họ, gồm cả hạt táo (hay hạt giống như cách họ gọi).

Tuy nhiên vẫn còn một thử thách khác đang ở phía trước. Sau khi những trái cây mà những người dân địa phương chăm chỉ trồng đến độ trưởng thành, họ vô cùng thất vọng khi thấy chúng ra quả rất ít do sự vắng bóng hoàn toàn của loài ong mật ở Tân Thế Giới!

Phải mất một vài năm nữa mới có một chuyến hàng của các thuộc địa mang theo ong mật từ Anh, trước sự thở phào nhẹ nhõm của những người di cư vùng đất mới. Những con ong thụ phấn bận rộn làm việc theo từng đàn, và cuối cùng, vào giữa những năm 1640, mọi nỗ lực tột đỉnh này đã mang lại kết quả: Những vườn táo với năng suất tốt lan rộng khắp New England.

Khoảng 160 năm sau đó, John Chapman, người vốn được hầu hết người dân Hoa Kỳ yêu quý biết đến với tên Johnny Appleseed đã bắt đầu chuyến đi nổi tiếng của ông qua Massachusetts và một phần của Trung Tây và Đông Nam, một hành trình kéo dài 40 năm và đi được 100,000 dặm vuông.

bánh táo vị mặn
Johnny Appleseed. (Ảnh Miền Công cộng)

Theo ước nguyện của ông là không ai trên mảnh đất này bị đói nữa, ông truyền giảng phúc âm và gieo trồng táo cho mọi người ở những nơi ông đi qua. Những túi hạt giống ông tích lũy được từ các nhà máy rượu táo đã được trao cho tất cả những con người dũng cảm đang hướng về phía tây, đây là sứ mệnh mà Chúa đã giao phó cho ông như ông đã nói.

Mặc dù những cây táo này mọc ra từ những loại hạt giống khác nhau không nhất định là đạt chất lượng để ăn, nhưng huyền thoại về ông Johnny Appleseed, theo một ý nghĩa nào đó là một trong những miêu tả lịch sử về quả táo như một biểu tượng của cuộc sống.

Chế biến vị mặn trong công thức truyền thống

Trong tất cả những công thức nấu ăn với táo, bánh táo hầu như lôi cuốn được sự chú ý đặc biệt. Nhưng với vô số công thức bánh ngọt có sẵn, tôi đã chọn một kiểu chế biến ít người nghĩ đến và quyết định sáng tạo ra một loại bánh có vị mặn.

Chiếc bánh nướng đơn giản này dựa trên sự kết hợp cổ điển của táo, hành tây, và thịt lợn. Tôi chọn dùng loại táo Honeycrisp, không chỉ vì sự hài hoà hương vị chua ngọt hoàn hảo của nó, mà vì chúng có thể giữ được cho bánh hình dạng đẹp khi nướng. Thịt lợn xông khói phiến dày rất thích hợp làm nhân bánh, được băm nhỏ và xào cho hơi vàng trong chảo gang. Tiếp đến là hành tây cắt lát cho vào xào với nước rịn ra từ thịt cho đến khi vàng đậm và trắng trong.

Kết hợp tất cả lại trải một lớp thật đẹp mắt lên lớp vỏ bánh làm bằng bơ, xếp nó vào chảo gang và nướng cho đến khi chín vàng.

Trong lúc đó, rượu táo ép đun sôi lửa nhỏ cho đến khi thành siro. Sau khi bánh chín được lấy ra khỏi lò, cho phô mai cheddar lên men vào và rưới lên một lớp siro rượu táo làm tăng thêm hương vị.

Thưởng thức món bánh táo mang hương vị mặn ngọt thơm ngon này với món salad rau arugula cuối mùa là một lựa chọn tuyệt vời giữa sự kết hợp hương vị thơm cay cho một bữa ăn mùa thu hoàn hảo.

Bánh táo nướng chảo với thịt heo xông khói, cheddar phô mai và siro rượu táo

Thời gian chuẩn bị: 45 phút
Thời gian tổng cộng: 2 giờ rưỡi

Bữa ăn cho 4 người

Cách làm món bánh dân dã có vị mặn và rất ngon này là một cách thưởng thức táo theo mùa. Bánh này được nướng trong cùng một chảo gang được sử dụng để nấu thịt xông khói và hành tây cho nhân bánh, làm cho các hương vị thật sự hòa quyện vào nhau, và giúp việc (dọn dẹp) được đơn giản.

Siro rượu táo này có thể được bảo quản trong tủ lạnh giữ cho tới một năm. Hãy cân nhắc tăng gấp đôi lượng rượu táo trong công thức (bạn chỉ thêm khoảng 30 phút thôi, hoặc cứ vậy để giảm lượng thời gian), làm thế thì bạn có thể có sẵn siro để dùng trong suốt mùa đông, bạn sẽ không hối tiếc đâu!

Đối với siro rượu táo

  • 1/2 gallon (2.2 lít) rượu táo tươi

Đối với vỏ bánh

  • 5 muỗng canh nước đá lạnh
  • 1 muỗng nhỏ dấm táo
  • 1 1/4 cup bột mì đa dụng không tẩy trắng, thêm một ít để làm bột áo
  • 1/2 muỗng nhỏ muối biển
  • 9 muỗng canh bơ lạt lạnh

Đối với nhân bánh

  • 85g (khoảng 3 lát) thịt heo xông khói
  • 2 đến 3 củ tây hành vàng cỡ nhỏ (khoảng 280g)
  • 2 trái táo cỡ trung bình, nên dùng táo Honeycrisp, Cripps pink, Gala, hoặc Braebum (khoảng 350g)
  • Tiêu đen để nêm
  • Muối biển để nêm
  • 1/4 muỗng nhỏ đầy lá thyme khô
  • 85g tới 110g phô mai Cheddar lên men, có mùi nồng

Làm siro rượu dấm

Dùng một cái nồi cỡ vừa, có đáy dày (tốt nhất là nồi gang tráng men) bật lửa lớn, đun sôi rượu táo.

Giảm lửa cỡ dưới trung bình, và để cho rượu táo sôi liu riu cho đến khi rượu táo giảm xuống còn 1/8 lượng ban đầu (ví dụ: 2,2 lít rượu táo nên giảm xuống còn 240ml siro, nếu 4,5 lít thì giảm xuống còn 500ml) đun khoảng 2,5 giờ. Hãy nhớ rằng diện tích bề mặt của nồi sẽ ảnh hưởng đến độ dài của thời gian, diện tích bề mặt của nồi càng lớn thì thời gian nấu sẽ nhanh hơn.

Gần đến cuối, dùng muỗng thử siro: Siro sẽ chảy khỏi muỗng như mật ong nóng chảy. Cẩn thận không được cô đặc quá nhiều, nếu không nó sẽ rất đặc và dính tay. Siro sẽ hơi đặc lại khi để nguội.

Trong khi nấu rượu táo, bạn có thể chuẩn bị phần còn lại của công thức.

Làm vỏ bánh

Trộn nước và dấm với nhau trong một cái ly nhỏ và để trong tủ đông để làm lạnh.

Cho 1/3 cup (43g) bột vào cái tô của máy trộn bột, và cho vào đó muối, nhấp máy vài lần để bột quyện vào nhau.

Cắt bơ ra thành những cục nhỏ và cho vào máy trộn. Trộn cho đến khi nó trở thành hỗn hợp sền sệt và tạo thành một cục bột, khoảng 15 giây. Không nên để bột rời nào sót lại trong máy.

Dùng muỗng lớn, hoặc nĩa (nhớ cẩn thận) hoặc tay để chia bột thành các viên bột nhỏ, và phân bố chúng xung quanh đáy bát của máy trộn. Rấc phần bột còn lại lên và nhấp máy vài lần, cho đến khi nó thành hỗn hợp bột mịn.

Rưới ba muỗng canh nước dấm lạnh lên hỗn hợp bột và nhấp máy vài lần nữa. Trước khi cho thêm nước dấm vào, kiểm tra độ đặc của bột. Khi kẹp giữa ngón tay, nó sẽ giữ chặt với nhau mà không thấy ướt. Và thêm mỗi lần một muỗng canh nước dấm nếu thấy cần, nhấp máy và kiểm tra độ đặc của bột giữa mỗi lần cho thêm nước dấm.

Cho bột ra mặt phẳng đã rắc sẵn bột áo mỏng và nhẹ nhàng nắn nó thành hình dĩa dày (không nhồi!). Bọc nó lại trong giấy dùng để nướng bánh hoặc màng bọc bằng plastic và để lạnh trong một giờ.

Làm nhân bánh

Cắt thịt hun khói chưa nấu chín thành những miếng to khoảng 1/2 inch (1.3cm).

Bóc vỏ hành tây và cắt làm đôi theo chiều dọc. Cắt ngang phần làm đôi đó thành các nửa vòng dày 1/4 inch (0.6cm).

Đun nóng chảo gang loại 9-inch (23cm) đã chuẩn bị sẵn ở nhiệt độ hơn trung bình và xào một phần thịt xông khói, cho đến khi mé thịt hơi vàng nhưng không giòn, khoảng 3 phút. Cho thịt ra một cái chén nhỏ và để qua một bên, chừa nước thịt xông khói trong chảo lại, càng nhiều càng tốt.

Giảm lửa nhỏ lại ở mức trung bình. Cho hành cắt lát vào chảo nóng và xào, thỉnh thoảng đảo đều. Khoảng sau 5 phút, cho một ít nước vào để cho chảo nguội bớt. Nấu cho đến khi hành trở nên trong và vừa chín vàng nhưng không đậm màu, khoảng 10 phút. Cho nó ra một cái bát nhỏ và để qua một bên. Dùng khăn giấy, chùi chảo cho sạch nhưng không được rửa.

Rửa sạch táo (không gọt vỏ), bổ đôi mỗi trái táo theo chiều dọc, bỏ lõi (hoặc dùng dụng cụ cắt táo bỏ lõi, cắt đôi theo chiều dọc). Cắt mỗi nửa thành lát dày ⅛ (0.3cm) cho đến 1/4 inch (0.6cm). Để qua một bên.

Thực hiện

Làm nóng lò ở nhiệt độ 350 độ F (175 độ C).

Đặt một miếng giấy nướng lên bề mặt bàn và cho lên đó một lớp mỏng bột áo. Cho bột đã được giữ lạnh lên giữa, lật mặt bột lại, phần có bột áo lật lên trên, và phủ lên đó một lớp giấy nướng khác.

Dùng cái lăn bột nặng, cán bột cho đến khi nó có đường kính rộng hơn khoảng 1 1/2 inch (4cm) so với chảo gang của bạn, và nên dày khoảng 1/4 inch (0.6cm).

Bỏ lớp giấy nướng trên cùng ra và úp mặt chảo xuống giữa miếng bột. Với tay của bạn ở dưới tấm giấy nướng dưới cùng, lật chảo và bột lại cùng một lúc để sao cho bột cuối cùng nằm nguyên vẹn trong chảo. lấy lớp giấy nướng bánh ra và nhẹ nhàng nắn vỏ bánh lại cho vừa khít trong chảo, để chừa lại phần bột thừa phủ lên cạnh chảo.

Rải đều hành tây đã nấu chín lên mặt vỏ bánh, xếp các lát táo lên trên hành tây và sau đó phủ lên một phần thịt xông khói đã nấu chín, rắc tiêu đen, muối và lá thyme lên trên nhân bánh.

cách làm bánh táo vị mặn
Lần lượt xếp từng lớp nhân lên vỏ bánh: hành tây, táo, thịt xông khói. (Ảnh Cardinale Montano)

Làm theo hình tròn xung quanh chảo, dùng tay nhẹ nhàng gấp phần bột thừa ở các mép ngoài của nhân bánh vào, dùng dao cắt bơ để nới lỏng bột khỏi thành bên của chảo, nếu cần.

cách làm bánh táo vị mặn
Gấp vỏ bánh lên cạnh của nhân bánh, giống như chiếc bánh dẹt tròn đơn giản. (Ảnh Cardinale Montano)

Nướng khoảng 45 phút, hoặc cho tới khi vỏ bánh chín vàng. Lấy ra khỏi lò, và để nguội khoảng 20 đến 25 phút.

Cất phô mai Cheddar thành những miếng mỏng. Cắt bánh thành các phần tư và cho ra đĩa, cho phô mai Cheddar lên trên và rưới lên một ít siro rượu táo. Xin mời bạn thưởng thức!

Cardinale Montano là một nhà văn tự do sống ở West Stockbridge, Mass. Cô chia sẻ sự sáng tạo của mình với những người bạn tốt, gia đình và những người ham học hỏi, và hàng ngày tán dương những phước lành của thiên nhiên ở Berkshires tươi đẹp. Cô là người sáng lập và thiết kế tại LineflaxAndRoving.com

Cardinale Montano
Tường Vi biên dịch

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]