Kinh Pháp Hoa nhắc đến 33 hóa thân của Quán Thế Âm, có thể là nam hay nữ, người phàm hay không phải người phàm. Quán Thế Âm có thể là bất kỳ ai, vị thần hay cư sĩ, đức vua hay ăn mày, người già hoặc người trẻ, thậm chí là thiên long, và tất cả các hình tướng tâm linh. Cho dù là hình tướng nào Quán Thế Âm thị hiện thì đó luôn là thù thắng vi diệu, là tốt nhất cho tình huống hiện tại và giúp tăng trưởng tín tâm cho những chúng sinh đang tìm kiếm sự giúp đỡ. Bồ Tát Quán Thế Âm được biết đến như là vị Bồ Tát đại từ đại bi.

Một vẻ đẹp hiếm có ban cho các Phật tử tánh vô úy. 

Cuộc sống có thể khó khăn. Khi đối mặt với sợ hãi, khủng hoảng và thử thách, một số Phật tử niệm Bồ Tát Quán Thế Âm để cầu xin giúp đỡ. Bồ Tát Quán Thế Âm ngay lập tức ban cho họ tánh vô úy, theo Phẩm 25 trong Kinh Pháp Hoa, rằng:

”Ngài xối mưa pháp cam lồ

Dứt trừ lửa phiền não”

Pháp là những lời dạy của Đức Phật mà Phật tử tin đó là sự thật vĩnh hằng và phổ quát.

Kinh Pháp Hoa nhắc đến 33 hóa thân của Quán Thế Âm, có thể là nam hay nữ, người phàm hay không phải người phàm. Quán Thế Âm có thể là bất kỳ ai, vị thần hay cư sĩ, đức vua hay ăn mày, người già hoặc người trẻ, thậm chí là thiên long, và tất cả các hình tướng tâm linh. Cho dù là hình tướng nào Quán Thế Âm thị hiện thì đó luôn là thù thắng vi diệu, là tốt nhất cho tình huống hiện tại và giúp tăng trưởng tín tâm cho những chúng sinh đang tìm kiếm sự giúp đỡ. Bồ Tát Quán Thế Âm được biết đến như là vị Bồ Tát đại từ đại bi.

Những vị Bồ Tát như ngài Quán Thế Âm có nhiệm vụ duy nhất trên trái đất này là cứu độ chúng sinh thoát khỏi bể khổ luân hồi Sinh, Lão, Bệnh, Tử. Giống như một người mẹ vị tha đặt mong muốn của con mình lên trên hết, Bồ Tát cũng đặt tất cả chúng sinh lên trước tiên. Là một sinh mệnh cao tầng, một vị Bồ Tát chỉ có một đời để chịu đựng trước khi đắc được quả vị Phật. Và trong suốt cuộc đời đó, vị Bồ Tát thệ nguyện đạt được sự tỉnh thức (tỉnh thức về tâm linh) để giúp đỡ người khác, một hành động vị tha mà Phật tử gọi là bồ đề tâm.

Các Phật tử tin rằng họ sẽ nhận được phước lành và bảo hộ từ các vị Bồ Tát bằng cách trì chú và cúng dường ngài tại chùa.

Danh hiệu Bồ Tát Quán Thế Âm thay đổi theo các quốc gia, nhưng chúng đều là tên gọi của ngài. Nhiều người có thể quen với cách xưng tụng danh hiệu Guanyin ở Trung Quốc, hay Gwaneum ở Hàn Quốc.

Bức tượng Quán Thế Âm vào thế kỉ 13 tại Hàn Quốc

Hiện tại, một bức tượng Quán Thế Âm hiếm có được trưng bày gần Viện Bảo tàng Quốc gia Nghệ thuật Á Châu Smithsonian. Bảo tàng quốc gia Hàn Quốc ở Seoul đã cho họ mượn bức tượng này, và du khách có thể thưởng lãm trong cuộc triển lãm “Sự hồi hướng thiêng liêng: Một kiệt tác của Phật giáo Hàn Quốc” tại phòng triển lãm nghệ thuật Freer và phòng triển lãm Arthur M. Sackler.

Được biết, bức tượng Quán Thế Âm Gwaneum được làm cho một ngôi chùa vào khoảng năm 1220 – 1285, vào cuối thời kỳ Goryeo (918 – 1392) tại Hàn Quốc.

Tượng Quán Thế Âm Bồ Tát ở Smithsonian
Bồ Tát Quán Thế Âm (Gwaneum) Hàn Quốc, Triều đại Goryeo, khoảng năm 1220 – 1285. Gỗ mạ đồng và sắt khảm pha lê. (Ảnh: Bảo tàng quốc gia Hàn Quốc, Seoul).

Toàn bộ tượng Gwaneum được dát vàng, khắc gỗ, đeo trang sức và quấn áo choàng lụa quanh thân tượng, đầu ngài đội chiếc vương miện kim loại lấp lánh được tô điểm cầu kỳ bằng hoa sen, trang sức hỏa quang và ngài choàng dải ruy băng bằng gỗ uyển chuyển. Một viên ngọc đính trên con mắt thứ ba của Gwaneum, nằm ở giữa ngay trên chân mày ngài, biểu thị một sinh mệnh có thể nhìn với nhãn quan giác ngộ, tức là có thể nhìn ra ngoài không gian vật chất này của chúng ta.

Ngài tĩnh tọa với tư thế tự tại vô ngại. Chân trái duỗi thẳng về phía trước và chân phải vắt lên ngang hông và hướng về phía ngài: một tư thế được gọi là rajalilasana – theo tiếng Sankrit nghĩa là tư thế hoàng tộc.

Tượng Quán Thế Âm ở Smithsonian
Hàn Quốc, Triều đại Goryeo, khoảng 1220 – 1285, Gỗ mạ đồng và sắt khảm pha lê. (Ảnh: Bảo tàng quốc gia Hàn Quốc, Seoul).

Tượng ngài Gwaneum này không chỉ là hình tượng dát gỗ cổ nhất trong một tư thế độc nhất vô nhị, mà tượng còn có cả vương miện. Rất khó để có thể tìm thấy một bức tượng Bồ Tát có vương miện.

Thủy Nguyệt Quán Âm thế kỉ 14

Để hiểu rõ hơn về hình tượng Gwaneum, phòng triển lãm Freer mời du khách thưởng lãm bức tranh “Thủy Nguyệt Quán Âm” trong bộ sưu tập. Mặc dù bức tượng Gwaneum ở trên xuất hiện một thế kỷ trước khi có bức tranh cuộn Quán Thế Âm này, chúng rất hữu dụng để so sánh hai tác phẩm trong thời kỳ nghệ thuật Goryeo.

Tượng Quán Thế Âm Bồ Tát ở Smithsonian
Bồ Tát Quán Thế Âm (Gwaneum), Triều đại Goryeo, giữa thế kỉ 14, Hàn Quốc. Cận cảnh ô tranh trên cuộn treo; mực, màu và vàng trên lụa. Món quà của Charles Lang Freer. (Ảnh: Phòng trưng bày nghệ thuật Freer)

Trong tranh, vị Bồ Tát đang giúp đỡ Thiện Tài Đồng Tử, một người hành hương trẻ, ở phía dưới bên trái bức tranh. Cảnh tượng này từ “Nhập pháp giới” trong Kinh Hoa Nghiêm, nơi Thiện Tài Đồng Tử gặp Quán Thế Âm – một trong 53 vị thiện tri thức mà Bồ Tát Văn Thù Sư Lợi đã dạy Thiện Tài phải tìm trên đường cầu đạo.

Trong bức tranh, Quán Thế Âm được tô điểm với trang sức tương tự như ngài Gwaneum bằng gỗ, nhưng trong tranh cuộn, Đức Phật A Di Đà được vẽ rõ ràng trên vương miện Quán Thế Âm, là điều bị thiếu trên bức tượng. Trên tượng dát gỗ Gwaneum, có một chỗ trống trên vương miện mà người ta cho rằng Đức Phật đã được đặt trong một bản kim loại riêng.

Bồ tát quan âm
Bồ Tát Quán Thế Âm (Gwaneum), Triều đại Goryeo, giữa thế kỷ 14, Hàn Quốc. Ô tranh trên cuộn treo; mực, màu và vàng trên lụa. Món quà của Charles Lang Freer. (Ảnh: Phòng trưng bày nghệ thuật Freer).

Vị Bồ Tát trên bức tranh đang cầm một chuỗi tràng hạt pha lê trên tay phải, khiến cho các học giả tin rằng bức tượng gỗ có thể cũng đã cầm một vật tương tự vào thời điểm nào đó. Quán Thế Âm có một vầng hào quang hình bầu dục trong tranh được gọi là mạn đà la, cả hai là dấu hiệu của một sinh mệnh thần thánh. Những điều này có lẽ đã từng là một phần của bức tượng gỗ.

Quán Thế Âm được khắc họa đang tọa trên một hòn đá lớn lởm chởm tại thiên quốc của ngài ở núi Potalaka, nơi người ta tin rằng đó là một hòn đảo cách vịnh Tây Ấn. Cái tên này có vẻ quen thuộc vì cung điện Potala của Đức Đạt Lai Lạt Ma ở Tây Tạng được đặt tên theo Potalaka. Phật Tử Tây Tạng tin rằng mỗi vị Đạt Lai Lạt Ma là chuyển sinh của Bồ Tát Quán Thế Âm.

Sự thánh hóa và tính ham hiểu biết

Cuộc triển lãm cũng trình bày những nghiên cứu chuyên sâu về bức tượng từ Bảo tàng Quốc gia Hàn Quốc, bao gồm quá trình tạo ra bức tượng và những vật thể tìm thấy ở bên trong. Những Phật Tử thực hành những buổi lễ khai quang, thỉnh mời thần nhập vào bức tượng này.

Trong tượng Gwaneum có hai pho dị bản: một bộ có từ khi bức tượng được làm vào thế kỷ 13, và một bộ khác vào khoảng 200 năm sau đó. Những vật thể trong đó bao gồm lời Phật dạy khắc trên gỗ bằng tiếng Sanskrit, và những vật thể biểu tượng cho quan niệm của Phật giáo về vũ trụ.

 Triều đại Goryeo và kỷ Joseon
Những vật thể được tìm thấy trong tượng, Hàn Quốc, Triều đại Goryeo và kỷ Joseon, khoảng 1220 – 1500 (Ảnh: Bảo tàng quốc gia Hàn Quốc, Seoul)

Một số vật cúng dường bên trong không còn nguyên vẹn, có lẽ là để bảo vệ thiên cơ khi bức tượng bị mang ra khỏi chùa và không còn được thờ phượng.

Lễ an vị thánh hóa là một tập tục trang nghiêm, việc sắp đặt những vật cúng nhỏ trong bối cảnh tôn kính đôi khi làm suy yếu mục đích của cuộc triển lãm nhằm thể hiện sự kính mộ của Phật Tử đối với vị Bồ Tát họ yêu quý. Nhiều Phật Tử hiện nay, giống như trước đây, tin vào khả năng hóa giải phiền não của Bồ Tát Quán Thế Âm. Như trong Kinh Pháp Hoa đã viết:

“Nghe danh hiệu Quan Âm

Cùng thấy Ngài thị hiện

Nhất tâm không lay động

Đoạn trừ khổ các cõi”

Lorraine Ferrier
Ngọc Thuần biên dịch

Xem thêm:

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]