Nếu loại bỏ nội thất và những trang trí – ngôi nhà mà tôi vừa ở trong 5 ngày gần đây – sẽ không có gì nổi bật, đó là một ngôi nhà với kiến trúc điển hình của 20 hoặc 30 năm về trước.

Trên lầu hai của ngôi nhà có hai phòng ngủ, một phòng tắm chung, và một căn gác mái nhỏ. Lầu thứ nhất là khu vực bếp, phòng giặt là, phòng ăn, phòng sinh hoạt chung và hai phòng khách – một phòng có thể sử dụng như phòng ngủ lớn với phòng tắm riêng, và một phòng tắm khác ở cuối hành lang. Tầng hầm đang trong quá trình hoàn thiện, có thể cung cấp chỗ đậu xe cho hai chiếc xe hơi cùng một khoảng không gian rộng để chứa đồ đạc.

Tôn vinh cái đẹp
(Ảnh: Shutterstock)

Mảnh đất mà ngôi nhà tọa lạc nằm ở một vị trí không nổi bật, rộng 1.21 hecta ở vùng núi phía tây Carolina. Phía trước là một khoảng sân dốc thoai thoải hướng ra hàng cây thưa thớt. Phía sân sau, vẫn là mảnh đất dốc ấy, với cây cối nhiều hơn. Thông, sồi và linh sam bao bọc ngôi nhà biệt lập với các nhà lân cận và một vườn ươm đối diện, ngăn cách bởi một con đường đất lởm chởm.

Như tôi đã nói, quả là một mảnh đất buồn tẻ.

Chủ nhân ngôi nhà này là Becky và Tom Polonsky, chị gái và anh rể của tôi.

Bốn năm sau khi mua mảnh đất này, họ đã biến nó trở thành một “chốn đi về” của sự thanh bình và tĩnh mịch, một nơi ẩn náu tuyệt đẹp tách khỏi sự xô bồ của thế giới bên ngoài.

Bao quanh ngôi nhà là vô vàn thảm hoa – cúc mắt đen, bìm bìm, xuyến chi, hướng dương,… Nơi đây cũng là vườn cây “mini’’ của các loài dương xỉ, bụi cây, rong rêu. Những chiếc hộp gỗ và bình đất nung được dùng chứa thảo dược. Các vườn rau, bao quanh bởi hàng rào gỗ hoặc nép mình cạnh cánh rừng, trồng bí, đậu bắp, cà rốt, rau diếp, và cà chua.

Đồ trang trí và những bức tượng nhỏ tô điểm thêm cho khu vườn: chú rùa giả đặt trên tảng đá; thiên thần quỳ gối bên dưới một lẵng hoa, bình đất nung đựng thảo dược đặt trên bức tượng đã bạc màu mưa nắng. Những viên đá sỏi được xếp khéo léo quanh hiên nhà và lối đi.

Tất cả tạo nên một bức bích họa thiên nhiên mà trong đó pha trộn hai phong cách trang trí của khu vườn Anh và Nhật Bản: nhiều loại cây khác nhau mọc tự nhiên và xanh tốt, bình đất, tượng, những chiếc ghế dài, bộ bàn ghế, mang đến một cảm giác về sự chăm chút chu đáo và tính toán tỉ mỉ được đặt vào từng món đồ bài trí, từng khóm cây nhỏ.

Bài trí phía trong nhà đối xứng vừa vặn với vẻ thanh bình bên ngoài. Dường như không có vật gì lạc lõng nơi đây – trong lúc viết những dòng này, vẻ tĩnh mịch của căn nhà dường như muốn nhẹ nhàng nhắc nhở tôi về đống sách vở và giấy tờ đang bày biện vương vãi trên sàn phòng ngủ.

Mỗi phòng đều chứa những kỷ vật gắn liền với quá khứ của gia chủ. Trong phòng ăn là bức tranh sơn dầu của Pennsylvania’s McConnells Mill, được cha chúng tôi mua cách đây 50 năm. Cũng trong căn phòng đó trưng bày chiếc tủ chén diễm lệ với bề mặt làm bằng đá cẩm thạch là quà cưới của Becky và Tom, do anh trai chú rể chuyển từ Đức đến. Phòng sinh hoạt chung treo bức tranh thêu của Hannah Floor từ năm 1851 của một người cụ cố trong dòng họ. Bức tranh khắc họa vùng Naples nước Ý của mẹ Tom, tô điểm cho khu tường phía trên bàn làm việc, nơi tôi đã viết những dòng chữ này. Khắp căn nhà là những bức hình chụp của gia đình với nhiều thế hệ nối tiếp, như một bảo vật tri ân tình yêu thương gắn kết của quá khứ và hiện tại.

Hoàn hảo, ngăn nắp với từng căn phòng hoa mỹ mà ấm cúng, đây là một căn nhà mà nếu không gian của nó rộng hơn, hoặc gia chủ là một nhân vật tầm cỡ nào đó, sẽ xứng đáng xuất hiện trên tạp chí Southern Living hoặc Architectural Digest danh tiếng.

Điều đó, đối với tôi, là khởi nguồn cho việc tôn vinh vẻ đẹp này.

Nhắc đến nghệ thuật, đa phần chúng ta nghĩ tới hội họa, điêu khắc, âm nhạc và văn chương, những người phác họa lại cái đẹp của cuộc sống từ bảng màu đơn lẻ, khối đá vô tri, trang giấy trắng. Những cái tên vĩ đại lần lượt xuất hiện trong tâm trí tôi – Dante, Michelangelo, Rubens, Mozart, Shakespeare, Jane Austen – cùng một sự ngưỡng mộ sâu sắc. 

Từ “nghệ thuật’’ cũng được hiểu theo một nghĩa rộng hơn. Hãy google từ khóa “nghệ thuật trong công việc’’ và bạn sẽ dễ dàng tìm thấy hàng trăm cuốn sách, website, hội thảo hay phim ảnh bắt đầu bằng cụm từ này. Nghệ thuật chiến tranh, nghệ thuật của sự nam tính, nghệ thuật đàm phán: Tất cả chỉ là phần nhỏ trong vô vàn tựa đề này.

Dẫu vậy, mỗi chúng ta là một nghệ sĩ với những môn nghệ thuật của riêng mình, bạn bè, gia đình, hàng xóm, tất cả đều âm thầm sáng tạo và khiêm nhường, những người trên thực tế thường không coi mình là nghệ nhân. Người mẹ với món gà sốt vang trứ danh, người cha khéo léo đóng chiếc kệ sách gỗ, người thầy thổi hồn vào từng câu thơ, người nội trợ giữ cho căn nhà luôn diễm lệ. Tất cả mọi người đều tô điểm cho cuộc đời theo cách đặc biệt, giản dị nhất.

Tranh sơn dầu của các nghệ sĩ như Caravaggio và Botticelli, âm nhạc của các nhà soạn nhạc như Bach và Handel, thơ ca của Emily Dickenson và William Wordsworth: những tác phẩm của họ là sự pha trộn hoàn hảo của “cái đẹp’’ và “tính chân thực’’, và chúng ta ngả mình thành kính trước họ. 

Nhưng chúng ta cũng nên trân trọng, tôn vinh và khuyến khích những “nghệ sĩ thầm lặng” kia, những người sáng tạo cái đẹp rất đỗi “đời thường’’ cho phần còn lại của chúng ta, họ không màng danh lợi. Trái tim và tâm hồn chúng ta cần những món quà đó.

Becky và Tom Polonsky mang vẻ đẹp đến với gia đình và bạn bè thông qua những khu vườn, cánh rừng, và cả qua cách thiết kế nội thất tinh xảo của họ.

Cũng như họ, chúng ta đều có năng lực tạo ra cái đẹp, dù là nhỏ hay lớn.

Và khi chúng ta thực hiện điều đó, chúng ta sẽ làm cho thế giới này trở nên tốt đẹp hơn.

Jeff Minick có bốn người con và một trung đội cháu đang lớn. Ông dạy lịch sử, văn học và tiếng Latinh trong các cuộc hội thảo của học sinh giáo dục tại gia ở Asheville, NC trong 20 năm. Ngày nay, ông sinh sống và viết văn ở Front Royal, Va. Truy cập JeffMinick.com để theo dõi blog của ông.

Jeff Minick
Minh Anh biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]