Tản bộ trên những con hẻm nhỏ đặc trưng, luồn lách trên các con kênh mát rượi, và thả trôi theo dòng sông.

Ở Bangkok, đi lại quả là một trải nghiệm đáng nhớ. Tôi ngồi trong một chiếc taxi nhỏ len lỏi qua dòng xe cộ đông đúc, xuôi dọc theo xa lộ trên cao từ phi trường về phía Sukhumvit. Có rất nhiều tòa nhà chọc trời trải dài đến tận chân trời. Phía dưới chân tôi là đường phố đan xen dày đặc.

Rẽ ra khỏi xa lộ là đã đến ngay trung tâm thành phố, thủ đô của Thái Lan vây xung quanh bạn – tòa nhà này nối tòa nhà kia, xe tuk-tuk chạy ào ào huyên náo, những người bán hàng rong bận rộn, cùng với những khu chợ tràn ngập màu sắc trên các vỉa hè.

Thành phố rất nhộn nhịp và năng động, du khách lần đầu tới đây sẽ không khỏi bối rối. Nhưng nếu bạn tìm hiểu trước và có thêm vài lời khuyên của người dân địa phương, bạn có thể định hướng theo các “sois” được đánh số (sois là các đường phố nhỏ) và đi trên sông Chao Phraya uốn lượn mượt mà dẫn tới các ngôi chùa và các khu chợ nổi. Thêm nữa, hãy đi xuống hệ thống kênh đào chạy thấp hơn mặt đường phố mà hầu hết các khách du lịch đều không biết đến.

Trung tâm thành phố Bangkok
Trung tâm thành phố Bangkok. (Ảnh: Craig Schuler/Shutterstock)

Thủ đô

Một thành phố rộng lớn với khoảng 14 triệu người chỉ tính trong ranh giới của khu vực tàu điện ngầm, hầu hết du khách bắt đầu hành trình du lịch Thái Lan từ thủ đô. Một số người có thể lựa chọn cách đơn giản là bay thẳng đến địa điểm cuối cùng, có thể là một hòn đảo ở Biển Andaman hoặc tới vùng thôn quê đồi núi, nhưng với Bangkok thì rất đáng để dành nhiều thời gian hơn nếu bạn muốn tìm hiểu kỹ càng về thủ đô này.

Sukhumvit là con đường chính của thành phố, tấp nập cả ngày lẫn đêm. Du khách thường tới và thăm quan dọc theo con đường sáu làn xe này. Đường Sukhumvit chạy ngang qua tất cả các phía của thành phố và các khách sạn quốc tế cao tầng. Dạo chơi ở đây sẽ đánh thức các giác quan của bạn, nào là mùi thơm của sa tế nướng, xôi xoài, hủ tiếu xào kiểu Thái, chúng lan tỏa từ các xe bán đồ ăn, pha trộn thêm với tiếng còi xe ồn ào, tiếng bước chân người qua lại không ngớt.

BTS Skytrain hoạt động trên cao, phía bên trên những con đường, êm ái và có điều hòa nhiệt độ, đưa bạn đi khắp thành phố, đến các điểm đi bộ có nhiều nhà hàng và khu mua sắm. Nhưng cũng rất xứng đáng để bạn khám phá thành phố phía dưới, đi sâu hơn vào các khu vực lân cận, khám phá các sois. Đây mới là Bangkok chân thực và cá tính. “Sois’’ là những con phố nhỏ phân nhánh ở hai bên đường lớn Sukhumvit, được đặt tên đơn giản bằng một con số, tương tự như những con phố ở Manhattan. Tất cả đều có cá tính riêng – một số yên thì tĩnh và thoải mái, một số khác lại sôi động vào sáng sớm.

vẻ đẹp của Bangkok
Grand Palace nhìn từ sông Chao Phraya. (Ảnh: anek.soowannaphoom/Shutterstock)

Bạn sẽ tìm thấy mọi thứ, từ những điểm đến bình dị, rất địa phương như các hàng quán bày bàn ghế nhựa trước cửa, hoặc các cửa hàng nhỏ treo tất cả hàng hóa trên phố, cũng như các nhà hàng sang trọng cao cấp, tất cả đều “vai kề vai, má kề má”. Quanh khu Sukhumvit Soi 19 là Nhà ga số 21, đây là khi một khu rộng lớn với những trung tâm mua sắm cao thẳng đứng cùng với các thang cuốn đưa lên tầng thượng. Điều hòa không khí ở đây là điều hấp dẫn khó cưỡng lại trong một buổi chiều ẩm ướt. Bên trong lấp đầy các cửa hàng và nhà hàng theo chủ đề của các địa điểm nổi tiếng trên toàn cầu — Paris, Tokyo, Hollywood.

Xuôi xuống Soi 11, nơi yêu thích của người ngoại quốc sống tại Bangkok, các quán bar và nhà hàng tràn ra đường và bạn sẽ cảm nhận cuộc sống về đêm tuyệt vời hơn xung quanh Soi 55. Với hàng loạt các quán cà phê nhỏ, Soi 31 là điểm đến cho những người yêu cà phê. Và tại Soi 10, Chuvit Garden đem tới một chút không gian xanh hiếm có giữa lòng đô thị này.

trung tâm mua sắm tại Bangkok
Nhà ga số 21, một trung tâm mua sắm lớn của Bangkok. (Ảnh: Adil Najib/Shutterstock)

Kênh đào

Ở nhiều điểm khác nhau gần đó, bạn như lạc vào một thế giới hoàn toàn khác. Ngoài các sois, thành phố còn được đan xen bởi một mạng lưới các “klongs” hay kênh đào. Tại đây, du khách có thể tìm thấy những chiếc thuyền dài có mái che có những hàng ghế gỗ bên trong, thuyền sẽ cập vào các bến theo lịch trình dọc theo tuyến đường thủy mát mẻ và đầy gió, đây là điều hiếm có ở thành phố đặc biệt nóng nực này.

Xưa kia, đây từng là con đường giao thông chính. Vua Rama I đã cho đào con kênh đầu tiên ở đây vào thế kỷ 18 khi ông đào một con hào nối đảo Rattanakosin mới được kiến tạo và Cung điện Hoàng gia. Trải qua một trăm năm sau, mạng lưới đã được mở rộng với các tuyến đường thủy trải dài hàng trăm dặm. Bangkok là Venice của phương Đông — cho đến khi không còn như vậy. Giao thông chuyển sang đường bộ ngay sau thời kỳ hoàng kim này, và bây giờ chỉ một phần nhỏ của hệ thống đường thủy đó vẫn được duy trì bằng thuyền công cộng.

vẻ đẹp của Bangkok
Chợ nổi Damnoen Saduak cách Bangkok khoảng 60km về phía Tây Nam. (Ảnh: aphotostory/Shutterstock)

Tôi lên thuyền vào giữa trưa, đây là thời điểm không quá đông người. Người thu tiền di chuyển trên thuyền khá độc đáo, anh ta treo người từ bên hông thuyền và đi dọc trên một thanh mỏng, một tay bám vào mái che, tay kia dang ra thu tiền. Hầu như hành khách dùng phương tiện này để đi làm, một số là người đi mua sắm sau một buổi sáng đi chợ, họ để giỏ xách trên đùi.

Ngồi thuyền ngắm cảnh dọc đường đi sẽ có cảm giác như những bí mật của thành phố dần dần hé lộ. Dường như ai đó đã cắt mặt cắt ngang của thành phố và giúp du khách ngắm kỹ vào bên trong. Con thuyền lướt qua hàng hiên của các nhà hàng, những con đường lẩn khuất và những khu tư gia, không thể cưỡng lại được sự cám dỗ để nhìn vào bên trong cửa sổ, chỉ một giây thôi, để hiểu thoáng qua cuộc sống thường nhật nơi đây.

Bạn có thể xuống bến tàu gần Bảo tàng Jim Thompson, một ốc đảo râm mát, ngôi nhà trước đây của ông chủ tơ lụa và đã biến mất trong một hoàn cảnh bí ẩn vào năm 1967. Ngày nay, những người thợ dệt làm việc bên khung dệt trong sân và chuyến tham quan nơi đây sẽ cho bạn biết về một số ngôi nhà theo phong cách truyền thống của người dân Thái Lan, cùng những vật dụng khác, các tác phẩm nghệ thuật được ông Thompson sưu tầm trong các chuyến du lịch khắp Á Châu.

Dọc theo dòng sông

vẻ đẹp của Bangkok
Các tòa nhà lịch sử bên bờ sông Chao Phraya. (Ảnh: S-F/Shutterstock)

Nếu những con kênh đưa bạn đến ngay trung tâm của các hoạt động, thì những khúc cua lớn, duyên dáng của sông Chao Praya sẽ đem đến cho bạn nhiều góc nhìn hơn. Chảy thẳng đến Vịnh Thái Lan, đây là một tuyến đường thủy rộng rãi và tấp nập của Thái Lan. Thuyền tôi đi qua những chiếc thuyền của khách sạn năm sao nằm dọc hai bên bờ, từ khách sạn Peninsula đến Shangri-La, đây là những chiếc thuyền dùng để đưa khách nghỉ tại khách sạn đến một số bến tàu trong thành phố.

Ở nhiều thành phố bạn sẽ ngắm nhìn toàn cảnh từ trên cao, nhưng tại đây, bạn nhìn thấy mọi thứ từ bên dưới, toàn bộ Bangkok bao quanh bạn. Giữa những tòa nhà của thế kỷ 20, ở bờ Tây có Nhà thờ Santa Cruz, một nhà thờ kiểu Bồ Đào Nha trông giống như được nhấc đến từ Lisbon, những ngôi đền theo phong cách Miến Điện cũng như các tòa nhà theo phong cách của Hoàng gia Siam.

Bạn có thể xuống thăm chùa Wat Arun, Temple of the Dawn (Ngôi đền Bình minh), với chóp trung tâm đặc trưng cao hơn 300 feet, ngay bên ngoài Cầu tàu 8. Bạn hãy đến gần để tìm hiểu các thiết kế phức tạp của ngôi chùa này, một số được làm bằng gốm sứ đưa về từ Trung Quốc. Trên đường đi bạn cũng thấy Cung điện Hoàng gia Grand Palace và Chùa Phật Ngọc. Hoặc bạn cũng có thể chỉ ở trên thuyền và xuôi theo dòng sông, chợ nổi đang chờ bạn ở phía hạ nguồn đấy.

Nhà văn Tim Johnson sống ở Toronto luôn đi du lịch để tìm kiếm những câu chuyện tuyệt vời. Ông đã đi qua 140 quốc gia trên khắp bảy lục địa, ông đã đi bộ ở Botswana để quan sát sư tử, đào xương khủng long ở Mông Cổ và đi dạo giữa nửa triệu con chim cánh cụt trên Đảo Nam Georgia. Ông viết cho một số nhà xuất bản lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm CNN Travel, Bloomberg, và The Globe and Mail.

Bạch Vân biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]