Ngày 15/11, SpaceX đã đưa bốn phi hành gia lên Trạm Vũ trụ Quốc tế (ISS) trên một tàu vũ trụ do một công ty tư nhân thực hiện hoàn toàn sứ mệnh đầu tiên cho NASA.

Tên lửa Falcon được phóng đi trong đêm từ Trung tâm Không gian Kennedy với ba phi hành gia Hoa Kỳ và một phi hành gia Nhật Bản. Đây là phi hành đoàn thứ hai được SpaceX gửi đi. Trên đỉnh khoang tàu Dragon được đề tên là Kiên Cường (Resilience) do phi hành đoàn của nó đang trong bối cảnh nhiều thách thức như năm nay, đáng chú ý nhất là COVID-19. Phi hành đoàn dự kiến sẽ tới trạm không gian vào khuya ngày 16/11 và ở lại cho tới mùa xuân. 

Bản thân bị nhiễm virus [Trung Cộng], nên người sáng lập kiêm giám đốc điều hành Elon Musk buộc phải giám sát công việc từ xa. Ông đăng trên Twitter rằng mình “rất có thể” bị nhiễm COVID-19 nhẹ. Quy định của NASA tại Trung tâm Không gian Kennedy yêu cầu bất cứ ai thử nghiệm dương tính với virus corona (còn gọi là virus Trung Cộng) phải cách ly và bị cô lập. 

Lần phóng vào ngày 15/11 diễn ra sau chuyến bay thử nghiệm với hai phi hành gia của SpaceX chỉ vài tháng trước. Nó khởi đầu cho những gì NASA hy vọng là sẽ có một loạt các cuộc luân chuyển phi hành đoàn giữa Hoa Kỳ và trạm không gian, sau nhiều năm trì hoãn. Theo các quan chức cho biết, có thêm nhân lực đồng nghĩa với việc có thêm nhiều nghiên cứu khoa học tại phòng thí nghiệm quỹ đạo.

“Đây là một khoảnh khắc lịch sử khác,” Quản trị viên NASA Jim Bridenstine nói hôm 13/11. Nhưng ông nhấn mạnh: “Không được sai sót: Sự cẩn trọng luôn được yêu cầu trên mọi chuyến bay.”

Chuyến bay tới trạm không gian dài 27.5 giờ từ đầu tới cuối nên được bay hoàn toàn tự động, mặc dù phi hành đoàn có thể điều khiển nếu cần thiết. 

 SpaceX đưa người lên trạm không gian
Đồng hồ đếm ngược dừng ở vị trí ba giờ được chế tạo như một tên lửa SpaceX Falcon 9, gắn kèm khoang tàu Crew Dragon của công ty, nằm trên bệ phóng tại Launch Complex 39A, tại Trung tâm Vũ trụ Kennedy ở Mũi Canaveral, Fla., vào ngày 15/11/2020. (Ảnh Chris O’Meara / AP)

Cùng với việc COVID-19 vẫn tăng vọt, NASA tiếp tục những biện pháp phòng ngừa an toàn cho phi hành đoàn SpaceX được gửi đi vào tháng 5. Các phi hành gia đã đi vào vùng cách ly với gia đình của họ hồi tháng 10. Tất cả nhân viên của vụ phóng đều đeo mặt nạ và số lượng khách tại trạm Kennedy bị giới hạn. Ngay cả hai phi hành gia trên chuyến bay đầu tiên của phi hành đoàn SpaceX  cũng đã ở lại Trung tâm Vũ trụ Johnson ở Houston.

Phó Tổng thống Mike Pence, chủ tịch của Hội đồng Không gian Quốc gia đi từ Hoa Thịnh Đốn tới để xem vụ phóng.

Bên ngoài những cánh cổng của trung tâm không gian, các quan chức dự đoán hàng trăm nghìn khán giả sẽ làm ùn tắc các bãi biển và thị trấn gần đó.

NASA đã lo lắng về việc cất cánh vào cuối tuần, cùng với một vụ phóng vào đêm khuya hoành tráng có thể sẽ dẫn đến một sự kiện lan rộng cực lớn. Họ yêu cầu các đám đông phải đeo mặt nạ và giữ khoảng cách an toàn. Lần đưa phi hành đoàn đầu tiên ngày 30/5, họ cũng đã yêu cầu tương tự nhưng đều không được người ta chú ý lắng nghe. 

Phi hành đoàn gồm ba nam, một nữ dẫn đầu bởi Tư lệnh Mike Hopkins, một đại tá Không Quân, đã đặt tên cho con tàu là Kiên Cường trong bối cảnh đại dịch. Phi hành đoàn đa dạng gồm nhà vật lý học Shannon Walker, Tư lệnh Hải quân Victor Glover, phi hành gia gốc Phi đầu tiên thực hiện sứ mệnh dài hạn trên trạm vũ trụ và Soichi Noguchi của Nhật Bản, người đã trở thành người đầu tiên trong gần 40 năm được phóng lên trên ba loại tàu vũ trụ.

 SpaceX đưa người lên trạm không gian vũ trụ
Các phi hành gia, từ (trái), Victor Glover, Michael Hopkins, Shannon Walker và phi hành gia Soichi Noguchi của Cơ quan Khám phá Vũ trụ Nhật Bản vẫy tay chào các thành viên trong gia đình khi họ rời khỏi Tòa nhà Hoạt động và Kiểm tra để thực hiện chuyến đi đến Launch Pad 39-A và dự kiến cất cánh trên hỏa tiễn SpaceX Falcon 9 kèm khoang tàu Crew Dragon trong sứ mệnh kéo dài sáu tháng tới Trạm Vũ trụ Quốc tế tại Trung tâm Vũ trụ Kennedy ở Cape Canaveral, Fla., vào ngày 15/11/2020. (Ảnh John Raoux / AP)

Họ đi ra bệ phóng ở Teslas, một công ty khác của Musk, sau khi trao nhau những cái ôm hôn nồng nhiệt và tay trong tay với con cái và vợ/chồng của họ, những người đứng quây quần bên cửa sổ ô tô đang mở. Chủ tịch SpaceX Gwynne Shotwell thay ông Musk chào tạm biệt các phi hành gia.

Bên cạnh thiết kế đẹp mặt và những tính năng công nghệ cao, khoang tàu Dragon khá rộng rãi, có thể chứa tới bảy người. Những tàu vũ trụ trước phóng đi chứa không quá ba người. Phòng phụ trong khoang tàu được dùng cho các thử nghiệm khoa học và vật dụng.

Bốn phi hành gia sẽ tham gia cùng hai phi hành gia người Nga và một phi hành gia Hoa Kỳ đã bay vào trạm không gian hồi tháng 10 từ Kazakhstan.

Tên lửa phóng đầu tiên rơi vào vùng đại dương vài phút sau khi cất cánh dự đoán là sẽ được SpaceX tái sử dụng cho vụ phóng phi hành đoàn tiếp theo. Điều này hiện tại được nhắm [thực hiện] vào cuối tháng ba, sẽ giúp các phi hành gia mới được đưa đi trở về Trái đất vào tháng 4. SpaceX sẽ phóng thêm một phi hành đoàn vào cuối mùa hè hoặc đầu mùa thu.

SpaceX và NASA mong muốn phục hồi tên lửa đẩy đến mức họ dời lại việc phóng một ngày, để cho bệ nổi có thời gian tới vị trí của nó ở Đại Tây Dương vào cuối tuần sau khi biển động.

Boeing, công ty vận chuyển phi hành đoàn đã ký hợp đồng khác của NASA kéo dài một năm. Việc lặp lại chuyến bay thử nghiệm gặp sự cố phần mềm vào tháng 12 năm ngoái mà không có phi hành đoàn sẽ tạm dừng cho đến đầu năm sau, với chuyến bay đầu tiên có phi hành gia trên con tàu Starliner dự kiến sẽ không diễn ra ​​trước mùa hè.

NASA đã chuyển sang dùng các công ty tư nhân để vận chuyển hàng hóa và phi hành đoàn lên trạm vũ trụ, sau khi đội tàu con thoi nghỉ hưu vào năm 2011. SpaceX đủ điều kiện cho cả hai. Với việc trạm Kennedy quay trở lại trong việc phóng các phi hành gia, NASA có thể dừng việc mua ghế trên những tên lửa Soyuz của Nga. Chiếc [ghế] cuối cùng trị giá 90 triệu USD.

Chỉ huy của phi hành đoàn SpaceX đầu tiên, Doug Hurley lưu ý rằng đó không chỉ là tiết kiệm tiền hoặc giảm bớt gánh nặng đào tạo cho phi hành đoàn.

“Điểm mấu chốt: Tôi nghĩ sẽ tốt hơn cho chúng ta nếu chúng ta bay từ Hoa Kỳ khi có khả năng làm điều đó,” ông nói với Associated Press vào tuần trước [vụ phóng].

The Associated
Nhật Hạ biên dịch

Xem thêm:

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]