“Vào năm 2014, khi họ mời giám đốc của dự án phục hồi nhà nguyện Sistine, vị giám đốc đã đến và thốt lên, ‘Tại sao trước đó không ai nói với tôi rằng chúng ta có nhà nguyện Sistine ở Valencia?’”, anh Konstantin, hướng dẫn viên của chúng tôi trong chuyến thăm quan Valencia nói như vậy khi tôi và vợ, ngước nhìn chăm chú những tia sáng mặt trời xuyên qua làn khói mỏng chiếu rọi lên một bức bích họa tuyệt đẹp. “Nhìn nhà thờ từ bên ngoài, chắc bạn sẽ không nghĩ nên đi vào trong.”

Nhà thờ Thánh Nicholas và Bari và Thánh Peter Martyr. (Ảnh: Được cho phép bởi Visit València)

Đúng là như vậy, thánh đường St. Nicholas và Bari và St. Peter Martyr được xây dựng từ thế kỷ 15 theo phong cách Gothic, khiến khách tham quan mong chờ những điều thú vị với phần nội thất. Và dù đã biết trước về sự lộng lẫy bên trong những nhà thờ Gothic, tôi vẫn choáng ngợp trước những bức bích họa các vị thánh và những thiên thần theo phong cách Baroque trên trần, chúng đẹp đến nỗi khiến tôi liên tưởng đến những tuyệt tác của danh họa Michelangelo. Nhà thờ có những tác phẩm kể lại cuộc đời của những vị thánh và một vài nhân vật lịch sử, bao gồm cả ngài tổng giám mục, người đã cho tu sửa nhà thờ từ năm 1690. Công cuộc phục dựng hoàn tất vào năm 2016, và chấm dứt mọi sự so sánh với nhà nguyện Sistine.

Bãi biển gần trung tâm thành phố Valencia. (Ảnh: Được cho phép bởi Visit València)

Trung tâm lịch sử của Valencia

Được thành lập vào năm năm 138 sau Công nguyên với tên gọi là Valentia, một tiền đồn quân sự của La Mã, ngày nay nơi này được gọi là Valencia, thủ phủ của một tỉnh tự trị ở Tây Ban Nha. Từ thời vừa được hình thành cho đến thời Tây Ban Nha đương đại, Valencia có bề dày về lịch sử, nơi này từng là Vương quốc Aragon và trải qua 5 thế kỷ được trị vì bởi những người Moor. Trung tâm thành phố có những con đường nhỏ hẹp với nhiều công trình lịch sử.

Phố cổ Valencia. (Ảnh: Được cho phép bởi Visit València)

Chúng tôi đã đặt phòng tại Only YOU Hotel xa hoa, nơi du khách làm thủ tục nhận phòng tại lobby bar, và dùng bữa sáng trên sân thượng trong ánh bình minh rực rỡ đằng xa đường chân trời nhìn ra biển.

Trước khi đến nhà nguyện Sistine Valencian, anh Konstantin đã đưa chúng tôi tham quan La Lonja de la Seda, còn được gọi là Silk Exchange (Sàn giao dịch tơ lụa) trong tiếng Anh, một trung tâm thương mại được xây dựng theo kiến trúc Gothic vào năm 1533. Đại sảnh là nơi các thương nhân đến để thương thảo việc mua bán hàng hóa, hoặc họ đến đó để gặp những phạm nhân không trả được nợ bị giam giữ ở tầng ba. Trên tường có các cụm từ tiếng Latin nhắc nhở về đạo đức kinh doanh đối với các thương nhân. Thêm vào đó, công trình này chính là một di sản thế giới được UNESCO công nhận. Nó trông giống như một lâu đài nhỏ với thành lũy có khoét lỗ để đặt súng thần công, và chúng ta có thể thấy lá cờ của Valencia tung bay tại tháp trung tâm. 

Chúng tôi cũng đến thăm nhà thờ thánh Mary. Nhà thờ này được xây dựng tại một địa điểm mà trước đó từng có nhà thờ khác và một thánh đường Hồi giáo. Nhà thời St. Mary được xây dựng từ năm 1270 đến thế kỷ 17, điều này khiến thiết kế của công trình trở nên rất thú vị, tuy nhiên, phong cách kiến trúc Gothic vẫn là chủ đạo. 

La Lonja de la Seda (Sàn giao dịch tơ lụa), một di sản thế giới được UNESCO công nhận. (Ảnh: Được cho phép bởi Visit València)

Sau đó, chúng tôi tự tìm lối về men theo những con đường uốn cong của nơi từng là trung tâm lịch sử, đó là một chuyến quay về tuyệt vời. Sau khi thưởng thức món tapas và rượu vermouth ở một quán bên đường, chúng tôi băng qua một quảng trường nhỏ, nơi có đài phun nước, và dừng lại ở một cửa hàng gốm sứ thủ công. Qua ô cửa sổ, tôi thấy một nghệ nhân, là người kế thừa ở thế hệ thứ ba đang chăm chú vẽ những họa tiết trên những chiếc quạt cầm tay truyền thống. Trước khi hoàng hôn buông xuống, chúng tôi đứng dưới một tòa tháp của nhà thờ Santa Catalina, ngay phía đối diện là một cửa hàng cùng tên bán món horchata, nơi hứa hẹn sẽ thiết đãi chúng tôi món bánh chorrus và chocolate nóng. Tuy nhiên, thay vì gọi chorrus và chocolate nóng, chúng tôi đã gọi món bánh mì ngọt đặc sản địa phương, món bánh mì Tây Ban Nha – farton, và thức uống orxata. Món Orxata được phát âm giống như món sữa gạo horchata, là một thức uống gồm sữa và hạt hổ (tigernut), đem lại nhiều lợi ích cho sức khỏe và uống ngon nhất khi mới vừa vừa pha chế.

Món uống orxata, sữa hạt hổ và bánh churros. (Ảnh: được cho phép của Visit València)

Thành phố ẩm thực 

Valencia là nơi khởi nguồn của món cơm paella, vậy nên khi bạn lên kế hoạch cho một chuyến đi, hãy đặt chỗ trước tại nhà hàng La Barraca de Toni Montoliu (hãy nhớ đặt chỗ trước khi bạn lên phi cơ). Nhà hàng miền thôn dã nổi tiếng của Tây Ban Nha được bao quanh bởi một trang trại gia đình, nơi món cơm thập cẩm paella truyền thống của Valencian được xào nấu trong một chiếc chảo khổng lồ trên lửa đốt bằng thứ củi có màu cam.

Món cơm thập cẩm paella nổi tiếng của Valencia. (Ảnh: Được cho phép bởi Visit València)

Đi bộ một quãng ngắn từ khách sạn, chúng tôi đến nhà hàng Palace Fesol để dùng bữa trưa theo đúng phong cách Tây Ban Nha (trong hai giờ). Chúng tôi dùng một số món khai vị, một chai D.O.P sản xuất tại địa phương, rượu trắng cùng một chảo cơm paella hải sản. Người phục vụ nhắc chúng tôi nên thưởng thức chậm rãi, và rồi làm cho chúng tôi một chén bơ aioli, đây là chén aioli ngon nhất mà tôi từng được ăn. Sau đó, cô cho một muỗng lớn đầy bơ trên chảo cơm paella. “Phải làm như vầy,” cô phục vụ nói. Món ăn trông hấp dẫn đến độ khó chối từ. Bữa trưa hai giờ đồng hồ kết thúc với hai món tráng miệng cùng một ly mistela, thức uống dùng sau bữa ăn này được làm từ nho và rượu muscatel. Sau đó, chúng tôi thưởng thức đặc sản ‘siesta’ (ngủ trưa), một truyền thống của Tây Ban Nha.

Quảng trường Valencia. (Ảnh: Được cho phép bởi Visit València)

Lễ hội Las Fallas

Mỗi năm, Valencia tổ chức một sự kiện có tên Las Fallas (hoặc được gọi là Falles tại Valencian). Lễ hội diễn ra từ ngày 01/03 đến 19/03. Theo lời khuyên từ Visit Valencia, tôi đã đến bảo tàng Fallas Museum. Như tên gọi, nơi đây có vẻ như chỉ dành riêng cho việc trưng bày các xe hoa diễn hành tại sự kiện Fallas. Tuy nhiên, bảo tàng này còn chứa nhiều điều bất ngờ hơn thế. Hai tầng của tòa nhà chứa những chiếc xe diễu hành đã giành chiến thắng cùng với nhân vật chính làm bằng giấy là được giữ lại. Những phần khác của những chiếc xe diễn hành đoạt giải sẽ được đốt cuối buổi lễ hội.

Một trong những xe diễn hành với kích thước khổng lồ tại lễ hội Fallas. (Ảnh: Được cho phép bởi Visit València)

Lễ hội xuất phát từ truyền thống làm mộc của thành phố Valencia. Mỗi dịp xuân về, họ sẽ đốt lửa từ những mảnh gỗ mà họ dùng để thắp sáng trong suốt mùa đông. Với những ngọn lửa này, họ sẽ đốt trang phục và những vật dụng cá nhân không còn dùng đến. Và kết quả là những món đồ chất đống này được nhân cách hóa, họ làm nên những con rối khổng lồ được gọi ninot. Không có gì đáng ngạc nhiên, những hình nộm ninot này thường mang màu sắc chính trị-xã hội, và không giống như những lễ hội diễn hành Carnival tại những nền văn hóa khác, và những gì được trưng bày tại bảo tàng là các bộ sưu tập nhân vật lịch sử theo từng thời kỳ.

Một chiếc xe diễn bị đốt cháy. (Ảnh: Được cho phép bởi Visit València)

Vào mỗi ngày lễ hội người ta sẽ đốt pháo vào lúc 2 giờ chiều trên Quảng trường Tòa thị chính – Plaza del Ayuntamiento, và một màn trình diễn pháo hoa lớn vào lúc nửa đêm ngày 18/03. Tuy nhiên, ở đêm chung kết diễn ra vào ngày 19/03: nghi thức Cremà sẽ chính thức diễn ra, là lúc tất cả những xe diễn hành bị đốt cháy. Thật khó có thể tin rằng những tác phẩm đẹp đẽ và đầy sáng tạo bị đốt cháy này có giá trị lên đến hàng triệu euro. Dẫu sao thì đây cũng là lễ hội mà.

Lễ hội Fallas tại Valencia là một di sản phi vật thể của nhân loại được UNESCO công nhận. Bạn nên lập kế hoạch cụ thể để có thể đến đúng dịp lễ hội truyền thống này. Nhưng người ta vẫn thường nói rằng vào bất kỳ lúc nào cũng là thời điểm tuyệt hảo ở Valencia.

Ông Kevin Revolinski là người đam mê du lịch, có niềm yêu thích với bia thủ công, và là tín đồ của các món ăn tại gia. Ông là tác giả của 15 cuốn sách, bao gồm “The Yogurt Man Cometh: Tales of an American Teacher in Turkey” và “Stealing Away”. Ông đang sống tại Madison, Wisconsin, và bạn có thể truy cập vào trang web của ông tại TheMadTraveler.com.

Thiên Vân & Song Ngư biên dịch