Thêm 900,000 người Hoa Kỳ đã nộp đơn xin trợ cấp thất nghiệp cấp tiểu bang vào tuần trước (11–17/01), giảm nhẹ so với tuần trước nữa, và là một dấu hiệu cho thấy sự phục hồi của thị trường lao động vẫn bị trì trệ trong thời kỳ được các chuyên gia gọi là “mùa đông của sự bất mãn”.

Người dân người xếp hàng bên ngoài Trung tâm Hướng nghiệp Kentucky với hy vọng được hỗ trợ về hồ sơ thất nghiệp của họ ở Frankfort, Kentucky ngày 18 tháng 6 năm 2020. (Ảnh: Bryan Woolston / Reuters)

Bộ Lao động cho biết trong một báo cáo ngày 21/01 rằng số người nộp đơn xin trợ cấp lần đầu ở các tiểu bang đã giảm 26,000 vào tuần từ 11–17/01 so với số được điều chỉnh của tuần trước đó là 926,000. Các nhà kinh tế được Reuters thăm dò dự đoán số đơn thất nghiệp là 910,000.

Nhà phân tích kinh tế cao cấp Mark Hamrick của Bankrate.com cho biết trong thư gửi cho The Epoch Times rằng, “Dường như 44 tuần chìm trong đại dịch đã gây ra suy thoái; số đơn xin thất nghiệp vẫn còn tăng cao trong tuần gần đây nhất.”

Có khoảng 1.4 triệu người đã nộp đơn thất nghiệp trong tuần từ 11–17/01, gồm các đơn xin thất nghiệp mới theo các chương trình thông thường do các tiểu bang điều hành, và cả chương trình do liên bang tài trợ dành cho những người làm việc tự do, lao động thời vụ, và những người khác không đủ điều kiện nhận trợ cấp thất nghiệp thông thường của tiểu bang.

Ông Hamrick nói: “Thật vậy, khái niệm về một mùa đông bất mãn đã mang một ý nghĩa mới và đáng lo lắng hơn” khi nhìn vào số liệu thất nghiệp.

Dữ liệu gần đây cho thấy sự phục hồi của thị trường lao động đã ngừng trệ. Nền kinh tế đã mất 140,000 việc làm vào tháng 12/2020, lần sụt giảm đầu tiên tính từ tháng 4/2020 – khi giới chức khắp cả nước áp đặt lệnh phong tỏa nhằm làm chậm sự lan truyền của virus Trung Cộng. Doanh số bán lẻ đã giảm tháng thứ ba liên tiếp vào tháng 12/2020. Mặc dù số đơn xin thất nghiệp hàng tuần đã giảm từ mức kỷ lục 6.9 triệu vào tháng 3/2020, nhưng vẫn cao hơn mức đỉnh 665,000 trong cuộc Đại suy thoái 2007–2009.
Tình trạng gia tăng số ca nhiễm COVID-19 đang làm gián đoạn hoạt động tại các doanh nghiệp như nhà hàng, phòng tập gym và các cơ sở khác, nơi có xu hướng tụ tập đông người, dẫn đến giảm giờ làm của nhiều nhân viên và buộc chủ lao động phải cắt giảm nhân sự.

“Tuy nhiên hy vọng vẫn còn cho giai đoạn cuối năm nay khi nền kinh tế có thể bắt đầu mở cửa trở lại,” ông Hamrick nói.

Củng cố hy vọng về một sự phục hồi trong tương lai, một báo cáo riêng vào ngày 21/01 từ Bộ Thương mại cho biết số giấy phép xây dựng nhà trong tương lai đã tăng 4.5% lên mức 1.709 triệu đơn vị vào tháng 12/2020, cao nhất kể từ tháng 8/2006. Việc cấp giấy phép thường kéo theo việc xây nhà sau 1 đến 2 tháng. Đồng thời, báo cáo cho biết số nhà bán bắt đầu tăng 5.8%, đạt mức điều chỉnh theo mùa hàng năm là 1.669 triệu căn vào tháng trước, mức cao nhất kể từ tháng 9/2006.

Một báo cáo thứ ba từ Cục Dự trữ Liên bang Philadelphia cho thấy chỉ số về tình hình kinh doanh của họ đã tăng lên mức 26.5 trong tháng này từ mức 9.1 vào tháng 12/2020. Chỉ số này cũng cho thấy các số liệu tuyển dụng khu vực nhà máy cũng đã được cải thiện.

Bản tin có sự đóng góp của Reuters.

Tom Ozimek
Minh Trí biên dịch