Các nền văn hoá khác nhau có những phong tục khác nhau, nhưng chúng cũng tồn tại nhiều điểm tương đồng. Nhiều loại thực phẩm ăn mừng năm mới có hình tròn giống hình dạng đồng tiền xu tượng trưng cho sự thịnh vượng, chẳng hạn như hạt đậu, đậu Hà Lan và nho. Trong khi đó, xúc xích mặn và các món thịt tượng trưng cho cuộc sống giàu sang

Dưới đây, các chuyên gia ẩm thực chia sẻ về các món ăn truyền thống địa phương độc đáo trong tiệc đón chào năm mới. 

Hy Lạp

Vasilopita là món bánh nhân thịt được phục vụ vào đêm giao thừa ở Hy Lạp. “Chúng tôi giấu một đồng xu bọc giấy bạc trong món bánh Vasilopita, bất cứ ai nhận được lát bánh có đồng xu sẽ gặp may mắn trong cả năm.” Maria Loi, bếp trưởng và chủ nhà hàng Hy Lạp Loi Estiatorio ở thành phố New York cho biết.

Người tìm thấy đồng xu may mắn được giấu trong một cái bánh vasilopita Hy Lạp sẽ có được phước lành trong năm mới. (Được phép của Maria Loi)

Ý

Theo Michele Scicolone, tác giả của “1,000 công thức nấu ăn kiểu Ý”, Cotechino với đậu lăng là món ăn phổ biến để đón năm mới ở khắp nước Ý. Cô giải thích: “Cotechino là một loại xúc xích heo cỡ lớn được tẩm gia vị và thường được phục vụ với đậu lăng hầm và khoai tây nghiền. Độ to béo của cây xúc xích, số lượng và hình dáng của những hạt đậu lăng (được cho là giống tiền vàng) hứa hẹn sự giàu có trong năm mới.”

Món cotechino với đậu lăng của Ý đặc trưng bởi hai biểu tượng của sự giàu có: xúc xích béo ngậy và đậu lăng hình đồng xu. (Ảnh Shutterstock)

Một số vùng của Ý có các món đặc sản địa phương. Ở Emilia–Romagna, đó là zampone, một con heo nhồi thịt xúc xích. Người Sicily ăn sfinciuni, một loại bánh pizza dày phủ hành tây và cá cơm. Ở Abruzzo, họ ăn súp cardoon.

Tây Ban Nha

Việc ăn 12 quả nho vào 12 tiếng chuông cuối cùng của đêm giao thừa bắt đầu vào năm 1909 ở Alicante, Tây Ban Nha, khi những người trồng nho nảy ra ý tưởng này để bán được nhiều nho hơn sau một vụ mùa bội thu. Mỗi quả nho tượng trưng cho sự thịnh vượng trong 12 tháng tới. Ngày nay, truyền thống này được tổ chức khắp Tây Ban Nha cũng như các nước ở Nam Mỹ.

Ở Tây Ban Nha và khắp Nam Mỹ, việc ăn 12 quả nho vào lúc nửa đêm được tin là sẽ đem lại sự thịnh vượng trong 12 tháng tới.

Alix Raij, đồng chủ sở hữu của nhà hàng Txitkito and El Quinto Pino ở Manhattan và La Vara ở Brooklyn cùng với người chồng Tây Ban Nha Eder Montero cho biết thêm, một chùm nho thêm vào một ly Cava sủi bọt lấp lánh là một cách thú vị để mở tiệc vào năm mới, “đây cũng là dịp quan trọng để gia đình đoàn tụ cho một bữa ăn ngày lễ.”

Nhật Bản

Trước nửa đêm, các ngôi chùa Phật giáo trên khắp Nhật Bản rung chuông 108 lần để xua đuổi tà ma và tẩy tịnh những linh hồn tội lỗi của năm trước. Tiếng chuông cuối cùng đổ chuông lúc 12:01 sáng ngày mùng 1 tháng Giêng.

Bếp trưởng Okuda Tetsuya của bếp kaiseki và kappo tại nhà hàng Sushi-Seki Times Square, thành phố New York cho biết: “Chúng tôi ăn mừng cuối năm bằng cách ăn món toshikoshi-soba, có nghĩa là ‘soba qua năm’ (year-crossing soba). Sợi mì soba dài biểu thị cho sức khỏe và tuổi thọ. Mì soba rất dễ cắt, [tượng trưng] cho việc cắt đứt liên hệ của chúng ta với năm cũ và bỏ lại những muộn phiền.”

Người Nhật ăn mừng năm mới với món toshikoshi-soba, hay còn gọi là “soba qua năm”, mì soba kiều mạch được dùng với nước dùng dashi nóng. (Ảnh Shutterstock)

Hàn Quốc

Súp bánh gạo, được gọi là tteokguk, là một món súp đặc biệt được phục vụ vào ngày Tết ở Hàn Quốc để biểu thị sự trường thọ.

“Người Hàn Quốc nói rằng khi bạn ăn bánh gạo vào ngày Tết, bạn sẽ tăng thêm một tuổi,” Bobby Yoon, chủ nhà hàng Yoon Haeundae Galbi ở khu Koreatown của thành phố New York nói.

Tuổi tác được tôn trọng trong văn hóa Hàn Quốc; người trẻ phải đối xử tôn trọng với người già, chẳng hạn như người lớn tuổi luôn là những người ăn trước tiên. Trong một cuộc trò chuyện, người ta thường hỏi “Ngài đã ăn bao nhiêu bát tteokguk?” như một cách lịch sự để xác định độ tuổi và địa vị của một cá nhân.

Tteokguk, súp bánh gạo được ăn vào ngày Tết ở Hàn Quốc để biểu thị sự trường thọ. (Được sự phép của Bobby Yoon)

Bánh sủi cảo (tteok) làm từ bột gạo nếp, được cắt lát và dùng trong nước luộc thịt mặn, cùng với những lát trứng rán và hành lá. Màu trắng và hình dạng tròn của bánh tteok và những quả trứng tượng trưng cho sự tinh khiết và đổi mới cho một khởi đầu năm mới suôn sẻ. Hình tròn cũng tượng trưng cho tiền xu – sự giàu có.

Peru

Ẩm thực từ Amazon đến Andes rất đa dạng và phong phú; tuy nhiên các món cơm ăn kèm với thịt heo lại rất phổ biến tại tất cả những nơi này. Bếp trưởng Carlos Pardo Figueroa của khách sạn Sumaq Macchu Picchu cho biết: “Đối với người Peru, điều quan trọng là phải có cơm mỗi ngày. Trong đêm giao thừa, chúng tôi sẽ chế biến các món cơm khác nhau như cơm jardiniere, cơm ô liu đen với hồ đào hoặc cơm kiểu Ả Rập.”

Người Peru thích các món cơm truyền thống, đó cũng là món chính trong ẩm thực của họ.

Nhiều phong tục năm mới của Peru cũng phản ánh văn hóa của nhiều người nhập cư từ Châu Âu, Châu Phi, và Nhật Bản đến Nam Mỹ định cư. Ông Figueroa nêu ví dụ: “Ở Peru [giống như ở Tây Ban Nha], chúng tôi ăn 12 quả nho vào lúc nửa đêm để cầu may vào năm mới. Chúng tôi cũng cho đậu lăng sống vào túi như một dấu hiệu cho việc có tiền. Nếu quý vị muốn kết hôn, hãy đặt các hạt gạo trước cửa nhà mình. Để có sức khỏe tốt, hãy rửa tay trong rượu Champagne.”

Ngoài thực phẩm, màu vàng biểu thị niềm hy vọng và hạnh phúc trong năm mới. Người Peru thường mặc đồ lót màu vàng, trong khi nhà cửa và cơ sở kinh doanh được trang trí bằng hoa và đồ trang trí màu vàng.

Hoa Kỳ

Đậu mắt đen với thịt heo tượng trưng cho sự thịnh vượng được phục vụ trên khắp Hoa Kỳ, đặc biệt là ở Deep South. Hoppin’ John là một món ăn cổ điển trong ngày đầu năm mới của South Carolina, được làm từ đậu Hà Lan và gạo, nó có hương vị với những miếng thịt heo béo ngậy, chẳng hạn như hog jowl (má heo), fatback (phần lưng nhiều thịt của heo) và thịt bụng, tất cả đều biểu thị sự dồi dào, dư dả. Món ăn được phục vụ với rau cải xanh theo mùa, tượng trưng cho tiền bạc.

Hoppin John nấu với đậu mắt đen

Virginia Willis, tác giả cuốn sách “Secrets of the Southern Table” (tạm dịch: “Bí mật của chiếc Bàn phương Nam”) cho biết: “Tên của Hoppin’ John vẫn là một ẩn đố. Một số câu chuyện dân gian chỉ ra rằng thực khách rất hào hứng muốn có đậu mắt đen cho bữa tối đến mức họ nhảy lò cò (hopping) xung quanh bàn; những người khác nói rằng nó ám chỉ một người đàn ông đi khập khiễng bán gạo và đậu ở Carolina. Lời giải thích phổ biến nhất được chấp nhận là Hoppin’John là sự thay đổi của cụm từ tiếng Pháp ‘pois à pigeon’, nghĩa là ‘đậu bồ câu’ (pigeon peas).”

Dù quý vị phục vụ món gì tại bàn, một điều thường trực trên môi mọi người lúc nửa đêm là một nụ hôn chúc may mắn, tình yêu và sức khỏe trong năm mới.

Melanie Young sinh vào ngày 01/01, nhiệm vụ của cô là ăn mừng năm mới ở một nơi mới hằng năm.

Melanie Young
Mộc Thanh biên dịch