Cuộc trò chuyện với Gary Vaillancourt

*****

Những đồ trang trí và vật phẩm đặc biệt đặc trưng cho gia đình là một phần quan trọng trong các ngày lễ truyền thống. Chúng tượng trưng cho sự kỳ diệu, di sản của mỗi gia đình và ý nghĩa của mùa lễ hội.

Vaillancourt Folk Art là một công ty gia đình, kinh doanh các sản phẩm nghệ thuật thủ công gia truyền chất lượng cao dành cho các ngày lễ truyền thống. Sau đây là cuộc trò chuyện với ông Gary Vaillancourt – chủ công ty, nhân dịp kỷ niệm 35 năm ngày thành lập công ty và chào mừng cuốn sách mới của ông “Thật khó để xác định truyền thống bắt đầu từ khi nào: Lễ Giáng Sinh Vaillancourt”.

The Epoch Times: Công ty của ông đang kỷ niệm 35 năm hoạt động kinh doanh, xin trân trọng chúc mừng ông! Ông vui lòng cho biết công ty đã hình thành như thế nào?

Ông Gary Vaillancourt: Vợ tôi, Judi, rất coi trọng lễ Giáng Sinh, và tại một buổi triển lãm đồ cổ, tôi đã tìm thấy ba chiếc khuôn sô-cô-la cổ có hình ông già Noel. Judi nghĩ rằng chúng không thú vị khi chỉ được bày trên kệ nên cô ấy quyết định đổ chocolate vào khuôn, và thành quả là các cậu con trai đã thưởng thức ngay sau đó. Sau đó, cô ấy đổ sáp ong vào, khiến nó tràn ra khắp tủ lạnh.

Cuối cùng cô ấy đổ thạch cao vào khuôn và tô màu lên sản phẩm. Tháng 10 năm đó, Judi được mời tham gia trưng bày bán lẻ các tác phẩm nghệ thuật dân gian cao cấp. Cô ấy làm đồ nội thất, tạo ra những con tàu Noah và [rồi mọi thứ] dẫn dắt cô đến với sản phẩm thạch cao tô màu thủ công. Judi bận đến mức tất tả ngược xuôi vì đã nhận rất nhiều đơn đặt hàng cho mẫu ông già Noel.

Khuôn được Vaillancourts sử dụng. (Ảnh Courtesy Of Vailiancourt Folk Art)

The Epoch Times: Vaillancourt Folk Art hiện được bày bán trên khắp Hoa Kỳ tại các cửa hàng như Bergdorf Goodman và các địa điểm lịch sử như bảo tàng Colonial Williamsburg. Điều gì đã làm nên thành công của ông?

Vaillancourt: Trong một môi trường mà các sản phẩm kém chất lượng của Trung Quốc chiếm lĩnh thị trường Giáng Sinh, chúng tôi quyết định gắn bó với sản phẩm chất lượng cao. Mặc dù giá của chúng tôi cao hơn đáng kể so với các mặt hàng của Trung Quốc, nhưng chúng tôi tìm thấy chỗ đứng của mình để phát triển trong những năm qua và cho phép chúng tôi tồn tại với tư cách là một trong hai xưởng điêu khắc Santa duy nhất ở Hoa Kỳ.

The Epoch Times: Các sản phẩm của công ty vẫn được làm cẩn thận ở Massachusetts. Theo ông, các sản phẩm vẫn được sản xuất ở địa phương có tầm quan trọng thế nào?

Bà Judi Vaillancourt đang tô màu lên nhân vật. (Ảnh Courtesy Of Vailiancourt Folk Art)

Vaillancourt: Chúng tôi có nhiều cơ hội làm ra ở nước ngoài nhưng chúng tôi không quan tâm đến việc đó. Điều quan trọng đối với chúng tôi là duy trì hoạt động sản xuất tại thị trấn Sutton, Massachusetts của Hoa Kỳ. 20 nhân viên địa phương đã làm việc ở đây trung bình khoảng 16 năm và họ xem đây như là gia đình của mình. Chúng tôi có liên quan rất mật thiết với cộng đồng địa phương. Cháu trai của chúng tôi có lẽ là thế hệ thứ 12 ở Sutton và chúng tôi rất tự hào tiếp nối truyền thống của địa phương mình. 

The Epoch Times: Điều gì đã truyền cảm hứng để ông viết cuốn sách mới của mình, “Thật khó để xác định truyền thống bắt đầu từ khi nào: Lễ Giáng Sinh Vaillancourt”.

Vaillancourt: Chúng tôi dùng hơn 3,000 khuôn chocolate cổ để tạo hình nhân vật. Những chiếc khuôn này có từ cuối thế kỷ 19 đến đầu thế kỷ 20, ghi lại câu chuyện về Giáng Sinh qua các năm.

Chúng tôi đã học được rất nhiều về lễ Giáng Sinh truyền thống, nên tôi cảm thấy kể lại những câu chuyện này là rất quan trọng. Ngoài ra, rất nhiều khách mua hàng để làm quà tặng cho những người thân yêu và chúng tôi đã thực sự trở thành một phần không thể thiếu trong truyền thống gia đình của họ.

Thực tế là truyền thống rất quan trọng trong một thế giới hối hả và lệ thuộc vào công nghệ cao. Đó là một câu chuyện đáng được thuật lại.

Hình ảnh ông già Noel trong ngày lễ. (Ảnh Vaillancourt Folk Art)

The Epoch Times: Ông tin rằng truyền thống đóng vai trò gì trong cuộc sống của những gia đình ngày nay?

Vaillancourt: Với rất nhiều thiết bị công nghệ cao, các thành viên trong gia đình trở nên ít trò chuyện với nhau hơn. Truyền thống, vốn là nơi gia đình có thể sum vầy thực sự như là một gia đình, là điều rất quan trọng với xã hội của chúng ta. 

The Epoch Times: Ông hy vọng gì về tương lai của Vaillancourt Folk Art?

Vaillancourt: Mục tiêu của công ty chúng tôi là tạo ra sản phẩm được truyền thừa từ thế hệ này sang thế hệ khác. Nếu những sản phẩm của chúng tôi trở nên quan trọng đối với mỗi gia đình, thì chúng tôi đã thành công. Con trai của chúng tôi cũng cùng tham gia rất tích cực, hy vọng rằng cậu ấy sẽ tiếp tục đảm nhiệm [công việc này]. Còn không thì di sản của chúng tôi vẫn sẽ có mặt ở trong những ngôi nhà trên khắp Hoa Kỳ.

Barbaza Vanda
Phương Du biên dịch