Theo báo cáo Chỉ số Giá tiêu dùng (CPI), giá cả nói chung đã tăng 7% từ tháng 12/2020 đến tháng 12/2021. Lần gần nhất chỉ số này tăng nhiều như vậy là vào năm 1982. Các nhà hoạch định chính sách và người tiêu dùng ngày càng lo ngại nhiều hơn khi các công ty đối mặt với các vấn đề về chuỗi cung ứng trong bối cảnh nhu cầu và chi tiêu kích thích của chính phủ tiếp tục gia tăng.

Lạm phát ở các cửa hàng tạp hóa

Năm trong sáu chỉ số của nhóm thực phẩm tại cửa hàng thực phẩm lớn đã tăng hồi tháng 12/2021. Giá thịt bò tăng 14.8% so với cùng thời điểm năm trước. Thịt nướng tăng 22.1% trong cùng thời gian đó, trong khi thịt heo tăng 15.1%, và thịt ba rọi tăng 16.3%. Tính theo tháng, chỉ số chung đối với thịt, gia cầm, cá và trứng giảm 0.4% từ tháng 11 đến tháng 12/2021.

Ông Adam Garcia, người sáng lập trang web thông tin đầu tư The Stock Dork, nói với The Epoch Times rằng giá tăng vì nhiều nguyên nhân, bao gồm “thuế nhập cảng tăng và các hạn chế về xuất cảng và nhập cảng đang tăng lên.” Các nông dân đã nêu ra rằng chi phí đầu vào ngày càng tăng, từ nhiên liệu đến phân bón, cùng với việc tăng lương, là những yếu tố góp phần làm tăng giá cả. Ông Garcia nói thêm rằng khi các nhà sản xuất chịu mức chi phí đầu vào cao hơn, thì việc tăng giá hàng hóa tại siêu thị “có thể sẽ kéo dài trong năm 2022”.

Tăng giá tại trạm xăng

Theo Cơ quan Thông tin Năng lượng Hoa Kỳ (EIA), sự bất ổn xung quanh đại dịch đặt ra các câu hỏi về mức tiêu thụ năng lượng toàn cầu vào năm 2022. Sau khi GDP thực của Hoa Kỳ giảm 3.5% từ năm 2019 đến năm 2020, EIA ước tính mức tăng là 5.7% cho năm 2021, tiếp theo là mức tăng 4.3% trong năm 2022.

Giá xăng thông thường ở Hoa Kỳ trung bình là 3.02 USD/gallon năm 2021, tăng từ mức trung bình 2.18 USD năm 2020. EIA dự báo giá xăng trung bình là 3.06 USD/gallon năm 2022.

Các nhà phân tích tại GasBuddy dự đoán mức tăng đáng kể trong vòng 4 đến 6 tuần tới, với những nơi như Los Angeles có khả năng lên đến 4.67 USD/gallon và Atlanta đến 3.13 USD/gallon. Theo Triển vọng Giá Nhiên liệu năm 2022 của GasBuddy, hầu hết các thành phố lớn của Hoa Kỳ sẽ có mức giá xăng cao nhất vào khoảng 4 USD/gallon hoặc thấp hơn một chút; trong khi đó một số thành phố của California có thể có mức giá là 5 USD/gallon.

GasBuddy dự đoán chi phí về xăng của Hoa Kỳ cho cả năm 2022 sẽ đạt gần 485 tỷ USD, tăng gần 80 tỷ USD so với năm 2021, với trung bình mỗi gia đình chi 2,341 USD cho tiền xăng.

Giá xe hơi mới và xe hơi cũ

Chỉ số xe hơi và xe tải đã qua sử dụng tăng 37.3% từ tháng 12/2020 đến tháng 12/2021. Ngành công nghiệp này đã cho thấy những khó khăn trong chuỗi cung ứng, bao gồm nguồn cung vi mạch bán dẫn giảm và thiếu lao động khiến giá xe tăng cao.

Theo phân tích của Edmunds, nhu cầu tiêu dùng xe hơi vẫn cao, dự đoán 15.2 triệu xe hơi mới sẽ được bán vào năm 2022, tăng 1.2% so với số lượng xe mới ước tính được bán ra vào năm 2021. Edmunds cũng đã ghi nhận mức giảm thuê xe trong năm 2021 và dự báo xu hướng cho thuê tiếp tục giảm vào năm 2022.

Trong khi đó, người tiêu dùng đang phải trả số tiền kỷ lục cho các loại xe mới. Giá giao dịch trung bình cho một chiếc xe mới là 45,872 USD hồi tháng 11/2021, so với 39,984 USD hồi tháng 11/2020.

Giá thiết bị gia dụng vẫn ở mức cao

Chỉ số dành cho chi phí của nhiều loại thiết bị gia dụng chính đã tăng 8.4% vào tháng 12/2021 so với cùng thời kỳ năm trước. Máy giặt đã tăng 12.1%.

Bà Elyse Moody, chuyên gia thiết kế nhà bếp tại Designer Appliances, một nhà bán lẻ thiết bị độc lập có hai địa điểm ở New Jersey, đã nói với The Epoch Times rằng: “Mức tăng giá trong lĩnh vực gia dụng là lớn nhất ngoài giá thịt bò và thịt heo, và các chi phí liên quan đến vận chuyển và năng lượng. Đây là thời điểm rất nhạy cảm để thay thế máy rửa bát hoặc tủ lạnh bị hỏng.”

Bà nói, “trong năm 2022 này, chúng tôi dự đoán tất cả các thiết bị gia dụng thiết yếu sẽ tiếp tục tăng giá. Chuỗi cung ứng vẫn còn rất nhiều biến động, nguồn cung vẫn còn thấp và nhu cầu vẫn còn cao.”

Giá thuê nhà trên đà tăng

Ông Brian Carberry, biên tập viên kinh nghiệm của trang Apartment Guide and Rent.com, nói với The Epoch Times: “Trong những tháng mùa đông, nhìn chung giá thuê nhà tăng nhẹ hơn, nhưng vẫn ở mức cao do nhu cầu về căn chung cư cao và do nguồn cung hạn chế, đặc biệt là ở những khu vực được nhiều người yêu thích.” 

Tuy nhiên, ông Carberry lưu ý, khi xem xét giá cả trên cả nước trong vài tháng qua thì chi phí trung bình vẫn tương đối ổn định. 

Giá nhà hàng tháng có thể tăng lên vào mùa xuân và mùa hè.

Ông Carberry nói: “Mặc dù vậy, tỉ lệ tăng có thể không nhiều như trong năm 2021, do đã tăng vọt từ mùa hè năm ngoái.” 

Rachel Hartman
Bình Hòa biên dịch