Lạnh giá quanh năm nhưng với hơn 200 núi lửa và vô số suối nước nóng, Iceland hứng lấy toàn bộ năng lượng từ các nguồn địa dư nhiệt tái tạo; vì thế nơi đây là nơi lý tưởng để ngâm mình.

Liệu Blue Lagoon có hoàn toàn phù hợp cho việc đắm mình trong làn nước? Iceland là một quốc gia được bao quanh bằng những đại dương băng giá, trong khi các bãi biển nằm ở phía bắc của Bắc Đại Tây Dương thì lại cằn cỗi, tất cả điều này làm nản bất kỳ ai muốn chạm những đầu ngón chân của mình vào dòng nước rét buốt. Nhưng lạ thay, nơi đây này có hẳn một bãi biển, và có những người đang ngâm mình trong nước.

Trong khi nhiệt độ ngoài khơi Reykjavik, vào một ngày tháng Sáu nóng nực, thường dao động trong mức 44 đến 46 độ F (thường giảm sâu từ 34 đến 36 độ F trong mùa đông), bạn có thể bơi tại bãi biển địa nhiệt Nautholsvik vào mọi thời điểm trong năm. Nhờ dòng chảy sạch từ một nhà máy năng lượng tự nhiên gần đó, bạn có thể bơi khá thoải mái trong vùng đầm phá nhân tạo này. Thêm vào đó, nơi đây có các bồn tắm nước nóng và phòng xông hơi luôn sẵn sàng phục vụ bạn sau khi bạn đã ngâm mình ở vùng nước cận Bắc Cực.

Geysir nằm ở Thung lũng Haukadalur, một cánh đồng địa nhiệt cách Reykjavik khoảng hai giờ đồng hồ. (Ảnh: Anna Dunlop/Shutterstock)

Iceland có rất nhiều các kỳ quan thiên nhiên nằm phơi mình dưới ánh mặt trời lúc nửa đêm, được bao phủ bởi những đỉnh núi phủ đầy tuyết; đó là những thác nước tuôn trào bọt trắng, và điểm đặc sắc nhất của vùng đất này chính là núi lửa. Dưới bề mặt, mọi thứ đều đang sôi sục và bốc hơi.

Cuộc hành trình này bắt đầu ở Reykjavik – thủ đô của Iceland, là nơi sinh sống của khoảng 2/3 người Iceland với dân số khoảng 230,000 người. Tháp chuông trắng Hallgrimskirkja cao vút nơi đường chân trời, được vây quanh ba mặt bởi biển và được che chắn ở phía tây bởi những ngọn núi. Được lấy cảm hứng một phần từ các sông băng của Iceland, nhà thờ Lutheran là một trong những công trình kiến ​​trúc cao nhất và đặc biệt nhất của đất nước này, với ngọn tháp là nơi du khách ngắm nhìn toàn cảnh.

Mọi người đi giữa các mảng kiến ​​tạo Á-Âu và mảng kiến tạo Bắc Mỹ trong Vườn quốc gia Thingvellir. (Ảnh: Nido Huebl/Shutterstock)

Ngoài Nautholsvik, thành phố còn có tổng cộng 17 hồ bơi suối nước nóng công cộng, không phải là điểm đến dành riêng cho du khách. Người dân địa phương thường xuyên sử dụng những hồ bơi này và chỉ phải trả chút đỉnh phí vào cửa. Những suối nước nóng công cộng này thường xuyên được sử dụng như nơi tụ tập của cư dân địa phương.

Sundhöllin, nghĩa đen là “khu bơi lội”, là một trong những công trình kiến ​​trúc mang dấu ấn nghệ thuật lâu đời nhất của đất nước Iceland. Đi tham quan Sundhöllin đem lại cho du khách cảm giác như được đến thăm một tòa nhà đẹp nhất của Hội Thanh Niên Cơ Đốc YMCA. Nó được xây dựng vào năm 1937 với các hồ bơi trong nhà và ngoài trời cũng như bồn tắm nước nóng. Bạn cũng có thể đến Laugardalslaug, hồ bơi lớn nhất của thành phố, để có thêm một chút cảm giác phấn khích. Nơi đây có các phòng xông hơi và ghế ngồi tắm nắng ngoài trời, cũng như hai đường trượt nước, trong khu phức hợp hiện đại, rộng lớn này. (Ngoài ra còn có một sân golf mini cho những ai yêu thích bộ môn này.)

Ngoài ra, hãy ghé thăm Geysir để chứng kiến một kỳ quan của tạo hóa. Geyser lúc ban sơ – cái tên Geysir bắt nguồn từ đây – là một phần của Thung lũng Haukadalur, một cánh đồng địa dư nhiệt cách thủ đô khoảng hai giờ đồng hồ. (Đây là một phần cuối của Tam giác vàng nổi tiếng và được nhiều người tham quan, bao gồm cả vùng nước trút xuống của thác Gullfoss và Công viên Quốc gia Thingvellir.)

Geysir là một mạch nước phun lớn, phun lên không trung một dòng nước cao hơn 20 tầng nhà, nhưng không giống như mạch nước phun Old Faithful; Geysir phun trào không thường xuyên và hiện đang ngừng hoạt động. May mắn thay, Strokkur, một mạch nước phun khác gần đó, hoạt động cứ sau 5 đến 10 phút. Khu vực xung quanh Haukadalur cũng sủi bọt và có nhiều hơi nước, với những chậu bùn, suối, và những ngọn núi lửa giống như những ngọn núi lửa thu nhỏ.

Một phụ nữ khám phá đường hầm dung nham Raufarholshellir. (Ảnh: Blue Planet Studio/Shutterstock)

Điều này có được nhờ một số đặc điểm tự nhiên chỉ có ở Iceland. Hòn đảo nằm giữa hai mảng kiến ​​tạo chính, Á–Âu và Bắc Mỹ, những mảng kiến tạo này có thể được nhìn thấy trên bề mặt tại Công viên Quốc gia Thingvellir (chỉ cách Reykjavik khoảng 40 phút về phía tây bắc).

Mỗi năm, vết rạn nứt của thung lũng lún sâu hơn một inch. Đó là nơi duy nhất trên hành tinh mà bạn có thể nhìn thấy những mảng lục địa tách rời, với những vết nứt và những vách đá lớn có thể được nhìn thấy trên bề mặt. Dung nham được đưa đến gần bề mặt do sự dịch chuyển liên tục này. 80% đất nước Iceland được bao phủ bởi các sông băng hoặc các cánh đồng dung nham. Nước chảy từ các sông băng đi qua đá núi lửa xốp, bị đốt nóng, và sau đó tồn tại theo nhiều cách khác nhau trên khắp hòn đảo.

Hiện tượng địa chất ấn tượng này cũng có thể được trải nghiệm theo những cách khác nhau. Có một số ống dung nham dưới lòng đất, một số trong đó cho phép du khách tham quan với sự hướng dẫn của các hướng dẫn viên. Sau khi đội một chiếc mũ cứng, bạn sẽ được dẫn vào một đường hầm tự nhiên được hình thành bởi dung nham qua hàng nghìn năm (hoặc hơn), và hướng dẫn viên sẽ nói về lực của dòng dung nham và lý do nó chảy theo hướng này. Trong chuyến đi, du khách có thể chụp ảnh thạch nhũ và đá với nhiều màu sắc khác nhau. Một số hướng dẫn viên sẽ yêu cầu du khách tắt đèn pin của họ, để trải nghiệm việc bị bao phủ bởi bóng tối, nó tối đến mức bạn sẽ không thể nhìn thấy bàn tay của mình ngay trước mặt.

Tuy nhiên, cách tốt nhất và thú vị nhất để trải nghiệm hoạt động địa dư nhiệt của Iceland là lặn xuống một hồ bơi được làm ấm bởi vỏ trái đất. Trong khi thủ đô và các vùng lân cận có thể khiến bạn phải mất nhiều ngày để khám phá, vùng đất liền cũng rất đáng để ghé thăm. Có nhiều điểm đến khác nhau cho bạn lựa chọn, nhưng Westfjords là nơi không thể bỏ qua.

Lái xe về phía bắc và phía tây từ thủ đô, bạn sẽ nhanh chóng cảm thấy mình ở rất xa thành phố Reykjavik. Westfjords là một bán đảo được kết nối bởi một eo đất rộng bốn dặm, tạo thành những vùng đất hệt như các ngón đang vươn ra Bắc Đại Tây Dương. Đó là một nơi rộng lớn đủ để khiến bạn cảm thấy mình bé nhỏ và khiêm tốn. Westfjords  là một vùng đất của những ngọn núi phủ tuyết trắng, những thung lũng rộng lớn và xanh mơn mởn, những bãi biển rộng cả dặm, những vách đá cheo leo, và những làng chài nhỏ bé nằm ở rìa của trái đất – nơi bị cô lập từ lâu và được tàu thuyền tiếp tế để duy trì sự sống. Nơi này cho ta cảm giác về một thế giới khác xa với thực tại.

Westfjords lúc hoàng hôn. (Ảnh: Alexey Stiop/Shutterstock)

Có rất nhiều nơi để sưởi ấm ở khu vực lộng gió này. Nhiều cộng đồng, bao gồm safjörur – thị trấn lớn nhất trong khu vực (dân số: 3,000), có các hồ bơi suối nước nóng sẵn sàng phục vụ cư dân – chỉ cần hỏi bất kỳ ai gặp trong thị trấn, họ sẽ chỉ bạn đường đến những hồ bơi này.

Tuy nhiên, bạn có thể muốn tìm kiếm thứ gì đó hoang sơ hơn một chút. Hellulaug là một hồ bơi tự nhiên đầy đá, nằm ngay gần đường cao tốc chạy dọc theo rìa phía nam của khu vực tựa như một viên ngọc e ấp trên sườn đồi, nơi bạn có thể thư giãn trong làn nước 100 độ và nhìn ra vùng biển của Vatnsfjörur, một vịnh hẹp. 

Hay vào mùa xuân, bạn có thể đến thăm Heydalur (ngay trung tâm của Westfjords); đây là nơi đã được truyền đạo bởi một giám mục thế kỷ 12 và nằm gần một nhà kính áp dụng các yếu tố địa nhiệt để trồng rau.

Tất nhiên, khi tham quan Iceland, chúng ta không thể bỏ qua Blue Lagoon. Cho đến nay, đây là điểm tham quan nổi tiếng nhất của Iceland. Loạt hồ bơi nhân tạo này nằm ở phía nam của đất nước, gần sân bay quốc tế, thường là điểm dừng chân cuối cùng của những du khách khi họ sắp kết thúc chuyến hành trình. 

Ngoài ra, bạn hãy đắp mặt nạ silica, thưởng thức bia tại một trong những quán bar ngay sát bãi biển và thong dong ở khu vực đầy hơi nước này. Trên chuyến bay trở lại Đại Tây Dương, tất cả làn nước trong xanh dường như chỉ là giấc mơ nơi thiên đường địa nhiệt.

Tác giả Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. 

Song Ngư biên dịch