Bất cứ ai đã từng đến thành phố trong mơ – Prague đều sẽ bảo bạn rằng nơi này đẹp tựa như một thành phố cổ tích.

Cho dù đó là chuyến thăm đầu tiên hay thậm chí lần thứ hai mươi, bạn sẽ phải hít thật sâu vì cảm giác choáng ngợp khi bước vào Quảng trường Old Town Square khi hoàng hôn buông xuống. Đầu bạn sẽ phải ngẩng cao để ngắm nhìn những tượng đài và các tòa tháp mang phong cách Gothic cao vút của nhà thờ Đức Mẹ Tyn, những hàng gạch gạch to của Tòa thị chính Cổ, chiếc đồng hồ thiên văn có niên đại năm 1410 – là chiếc đồng hồ lâu đời nhất vẫn còn hoạt động trên thế giới.

Prague – Thủ đô của Cộng Hòa Séc, còn được mệnh danh là “bảo tàng ngoài trời lớn nhất thế giới”. Nói thế không hề ngoa. Bom đạn, thứ đã biến nhiều thành phố khác ở châu Âu thành những công trình tái thiết sau Đệ Nhị Thế Chiến, đã bỏ qua thành phố trong mơ này. Prague còn nổi tiếng với các tòa nhà và cây cầu lâu đời nhất của thành phố này, thứ đã có từ nhiều thế kỷ trước.

Nhưng còn nhiều điều hơn thế nữa. Người Séc,cũng  như Ngài Vaclav Havel, một thi nhân kiêm cựu Tổng thống của đất nước này, từ lâu được xem nhưng những con người lạc quan.

Thường thì các nghệ sĩ hiếm khi phù hợp với công việc chính trị, nhưng Ngài Havel đã làm rất tốt bước đầu của tiến trình chuyển giao chính trị. Sau đó, ông được bầu là người lãnh đạo đất nước để bước vào kỷ nguyên mới. Lâu đài Praha, một công trình mang tầm quốc gia nhìn ra toàn bộ thành phố, cùng với các cột cao vút của Nhà thờ St. Vitus đến cho đến các ô cửa sổ (và hệ thống phòng thủ) là nơi khơi mào của Chiến tranh Ba Mươi Năm.

Ngài Havel đã cho các vệ binh mặc trang phục như trong truyện cổ tích. Ông đã mời nghệ sĩ người Mỹ – Frank Zappa đến Séc với chuyến viếng thăm cấp nhà nước. Havel đã chấm dứt sự u ám của chủ nghĩa cộng sản và mang đến cho đất nước sắc màu rực rỡ – và cả đất nước ông đã không phải hối hận vì quyết định trên.

Đồng hồ Thiên văn Praha ở Quảng trường Old Town Square là chiếc đồng hồ lâu đời nhất trên thế giới vẫn còn hoạt động được ra mắt lần đầu tiên vào năm 1410. (Ảnh: Radoslaw Maciejewski/Shutterstock)

Di sản bia

Tại Séc, bia là thứ không thay đổi theo thời gian. Người Séc uống nhiều bia hơn bất kỳ quốc gia nào (tính trên đầu người), và ngày nay việc uống bia vẫn là niềm đam mê của của những người dân nơi đây. Thị trấn này là nơi khởi nguồn của Pilsner Urquell, một loại bia quốc gia, và đây cũng là nơi lý tưởng mà bạn có thể thực hiện chuyến tham quan theo phong cách Willy Wonka (tên một nhà máy sản xuất chocolate hư cấu trong một bộ phim nổi tiếng). Du khách sẽ trải nghiệm hành trình khám phá sâu bên trong cách cổng nhà máy sản xuất bia.

Tham quan toàn bộ quy trình sản xuất với một hướng dẫn viên, du khách sẽ được học về những bước ủ bia cũng như những phương pháp bí truyền, sau đó thưởng thức sản phẩm bia gần đó. Một số quán bar trong thị trấn có bán các phiên bản bia tươi chưa qua lọc và khử trùng. Trong một số trường hợp, nhà máy bia cung cấp thứ bia tươi nhất, trực tiếp từ nhà máy, được chứa trong một bể chứa sáng màu.

Bạn thậm chí có thể trải nghiệm massage bằng bia. Tôi đã được massage ở một khách sạn xa hoa. Nơi này từng là tu viện (và bây giờ người ta vẫn còn thấy những tu sĩ xuất hiện tại đây). Những tu sĩ này có thể làm ra những loại bia tốt nhất dùng trong massage. Sẽ có người đem thứ bia này chứa trong một chiếc bình bạc đến spa. Tại spa, sản phẩm này sẽ được pha trộn để tạo ra dầu massage. Những lợi ích của sức khỏe, ví như bia có tác dụng tái tạo da, được đề cập trên các tờ rơi tại khách sạn này.

Có một số địa điểm mà bạn nên ghé thăm tại Prague. Đó là quảng trường Old Town Square. Bạn nên thực hiện một chuyến tham quan có hướng dẫn viên đến Lâu đài Prague. Tòa lâu đài nằm trên một ngọn đồi phía đằng xa của một con sông. Đi dạo trên cầu Charles, có từ năm 1357, là hoạt động phải làm ở đây. Công trình này được xếp bằng những bức tượng và được đặt theo tên của Charles IV, vị vua đầu tiên của Bohemia. Ngài được gọi là Hoàng đế La Mã Thần thánh và dấu ấn của Ngài có thể được tìm thấy trên khắp thành phố.

Một hướng dẫn viên chỉ cho du khách những thùng gỗ cũ trong hầm rượu tại nhà máy bia Pilsner Urquell. (Ảnh: Fotokon/Shutterstock)

Những điều lạ kỳ của thành phố

Bạn sẽ tìm thấy những điều lạ lùng về thành phố này. 

Ngay gần quảng trường Old Town Square, trong khu vực hành chính của Tòa thị chính, bạn sẽ khám phá ra một trong những chiếc thang máy đáng sợ nhất thế giới. Nó không có cửa, những buồng thang máy cứ di chuyển liên tục. Bạn bước lên, sau đó bạn sẽ phải canh chừng khi nào chiếc thang chạy đến tầng mà bạn mong muốn thì bạn sẽ bước ra. Thật là một trải nghiệm tuyệt vời một cách kỳ lạ vời khi sử dụng chiếc thang máy này. 

Ngắm nhìn thành phố từ sông Vltava là một trải nghiệm có một không hai. Tại khách sạn Four Seasons Prague, một nơi nghỉ dưỡng nằm ngay trên sông Vltava — con sông dài nhất ở Cộng hòa Séc – tôi lên một chiếc thuyền máy nhỏ với thuyền trưởng Stepan. Four Seasons đi vào hoạt động kể từ khi khách sạn này được cải tạo vào thập niên 1990. Nó là sự hợp nhất của bốn tòa nhà. Thuyền trưởng Stepan giúp chính quyền sơ tán những người mắc kẹt khi lũ trên sông dâng lên mức kỷ lục vào năm 2001. Giờ đây, ông là người lái thuyền gỗ nhỏ chở du khách tham quan khách thăm thú cảnh những cảnh đẹp của Prague.

Chúng tôi lăn bánh sau khi leo lên cầu. Đầu tiên, dưới Cầu Charles, tôi đi qua những lối đi hẹp mà tôi chưa bao giờ tưởng tượng. Sau đó, bạn sẽ đi qua Little Venice, một con kênh với những nhà máy cũ và các nhà hàng cũng như quán bar bên bờ sông.

“Thời cộng sản, tình trạng ô nhiễm tồi tệ đến mức không thể nhìn thấy từ bờ sông bên này sang bờ sông bên kia,” thuyền trưởng nói, tay vừa đặt trên các nút điều khiển.

Trong không khí se se lạnh, tôi phấn khởi vì mình đang ở trên tuyến đường thủy dài nhất đất nước, với bảo tàng ngoài trời lớn nhất thế giới mọc lên liền kề. Khi tôi vào bờ, sẽ có một cốc bia đợi tôi. Và vài giờ sau đó, tôi sẽ vừa lái xe vừa ngắm nhìn một mặt khác của thành phố.

Cầu Charles mang tính lịch sử. (Ảnh: Rasto SK/Shutterstock)

Kinh nghiệm dành cho bạn:

Phương tiện: Thành phố có hệ thống giao thông công cộng rộng khắp, với tàu điện ngầm và xe điện bao phủ hầu hết các điểm đến mà bạn muốn đến. Uber cũng sẵn sàng khi bạn cần.

Lưu trú: Four Seasons Prague là một trong số ít khách sạn của thành phố nằm ngay bên sông. Hãy tham gia hành trình trên được thiết kế bởi khách sạn để chiêm ngưỡng thành phố theo một cách hoàn toàn mới.

Lưu ý: Mặc dù nổi tiếng, Prague vẫn là một điểm đến tương đối rẻ, một phần vì người dân tại đây hạn chế dùng đồng Euro để duy hộ đồng tiền Séc (CZK). Hầu hết các cửa hàng và nhà hàng sẽ chấp nhận Euro và thậm chí cả Đô la Mỹ, nhưng tốt nhất bạn nên mua nội tệ.

Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Song Ngư biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

 Xem thêm: