Cơn mưa phùn lất phất mà những người dân xứ Wales thích gọi là “sương” ấy không hề ảnh hưởng chút nào đến việc chúng tôi đi dạo vòng quanh ngôi làng Beddgelert. Xứ Wales có lẽ thường xuyên có “sương mù”, nhưng cũng vô cùng thú vị – và ngôi làng Beddgelert là một minh họa rõ nét cho điều đó. 

Ngôi làng nhỏ bé chỉ với 300 cư dân này chính xác là một trong những nơi mà cái cụm từ “cổ kính” được phát minh ra và được sử dụng quá nhiều lần,  là riêng dành để miêu tả về chính nó.

Công viên quốc gia Snowdon. (Ảnh: Pajor Pawel/Shutterstock)

Ngay chân núi Snowdon, ngọn núi cao nhất của Anh quốc bên ngoài Scotland, và tại một vị trí ngoạn mục nơi mà có đến hai dòng sông và ba thung lũng giao thoa cùng với nhau, những ngôi nhà và cửa hàng bằng đá phiến và đá cuội hòa quyện một cách gọn gàng vào trong khung cảnh thiên nhiên, hoàn hảo như tranh vẽ – thỏa mãn mọi ánh nhìn và đem đến một ấn tượng rất tốt về sự vững chắc và bền bỉ.

Xứ Wales có một hệ thống đường sắt khổ hẹp trải rộng khắp diện tích. Nó đã từng được sử dụng để vận chuyển than đá và đá phiến. Ngày nay, những toa tàu này chuyên phục vụ du khách, tạo điều kiện cho họ có cơ hội chiêm ngưỡng những khung cảnh tuyệt vời của xứ sở này. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Chúng tôi đã khởi hành chuyến đi của mình đến Conwy ở khu vực phía Bắc của Wales. Đây là một trong những thị trấn lịch sử ít được biết đến và không được đánh giá cao của Anh quốc. Thị trấn nhỏ nhắn xinh đẹp với dân số chỉ có 3,800 người – chỉ cách biển Ai-len một khoảng ngắn, và chỉ cách một giờ lái xe về hướng Nam từ biên giới phía Bắc của Wales và Nước Anh. Conwy bị khuất lấp bởi một lâu đài đồ sộ vào cuối thế kỷ 13 với tám tòa tháp khổng lồ. Vua nước Anh Edward I đã xây dựng lâu đài này như một phần trong chuỗi pháo đài bằng sắt của ông, được thiết kế nhằm buộc người dân xứ Wales phải khuất phục. 

Lâu đài Caernarfon Castle. (Ảnh: Peresanz/Shutterstock)

Một điều vô cùng ấn tượng của tòa lâu đài là những bức tường thành của nó được bảo tồn vô cùng tốt – được củng cố vững chắc với hai mươi mốt tòa tháp và ba cánh cổng – bao bọc gần như toàn bộ thị trấn vào trong. Điều thu hút khác của Conwy là một viện bảo tàng trưng bày những chiếc ấm trà từ nhiều thế kỷ trước và được cho là ngôi nhà nhỏ nhất ở Vương Quốc Anh, nơi  có một người phụ nữ mặc váy truyền thống của xứ Wales chào đón du khách.

Chúng tôi đã sớm đánh giá về người dân xứ Wales là lịch sự, thân thiện và hữu ích đối với du khách, và chúng tôi rất thích thú khi ghi nhận một vài ví dụ hoàn hảo về cách nói ngụ ý của người Anh. Có một cửa hàng được đặt tên là “Cửa Hàng Hữu Ích” và bên ngoài có một biểu tượng con cá và khoai tây chiên để thông báo rằng những sản phẩm này của họ “có thể” là tốt nhất trong khắp thị trấn.

Một dòng suối chảy ngang qua ngôi làng nhỏ ở một vùng quê thuộc miền Bắc xứ Wales. Đi bộ từ ngôi làng này đến ngôi làng khác là một hoạt động du lịch phổ biến ở xứ sở này. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Tại Wales, bạn sẽ sớm cảm nhận được rằng mình đang đi vào một vùng đất của những huyền thoại bởi vì bạn sẽ không thể đi rất xa mà không băng ngang qua một lâu đài Trung cổ nào. Không có nơi nào ở Âu Châu mà mật độ lâu đài nhiều như nơi đây.

Wales được gọi là một quốc gia hơn là một tiểu bang hoặc vùng lãnh thổ tự trị, mặc dù nó chính xác là một phần của Vương quốc Anh, một quốc gia bao gồm những nước như Anh, Scotland, Wales và Bắc Ai-Len. Và người xứ Wales cũng là người Anh bởi vì cái mà chúng ta gọi là Vương Quốc Anh bao gồm cả Anh, Scotland và Wales.

Cừu hầu như có mặt ở khắp mọi nơi tại các vùng đồng quê của xứ Wales. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert) 
Một chú bé con đang chơi với một chú cừu ở Ewe-Phoria, một địa điểm du lịch nổi tiếng ở Wales, nơi mà du khách có thể tìm hiểu về sự khác biệt giữa các loại cừu và được xem tận mắt kỹ năng của những chú chó chăn cừu. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Phong cảnh đẹp đến ngỡ ngàng

Có rất nhiều người dân ở Hoa Kỳ chưa từng đến thăm Wales, họ vẫn luôn có một ấn tượng sai lầm rằng nơi đây chỉ toàn là các hoạt động khai thác mỏ, nhưng sự thật là khi so sánh về phong cảnh, thì xứ Wales dễ dàng sánh ngang với những nơi như Ailen và Scotland. Thật vậy, một vài quốc gia ở Âu Châu cũng như trên thế giới vẫn luôn có rất nhiều phong cảnh đẹp đến ngỡ ngàng mặc dù diện tích lãnh thổ của họ khá khiêm tốn.

Xứ Wales có mật độ các tòa lâu đài nhiều hơn ở Anh, Scotland và cả Ai-Len hoặc cả những quốc gia khác ở Âu Châu. Lâu đài Conwy ở bên trong các bức tường Di Sản Thế Giới bao quanh thị trấn Conwy.

Conwy khá là nhỏ – chỉ khoảng 170 dặm chiều dài, 60 dặm chiều ngang, vị trí ở phía Tây của miền Nam nước Anh và có bờ biển bao quanh ở cả ba mặt. Tuy nhiên bạn đừng mắc sai lầm khi phân bổ quá ít thời gian để đến thăm nơi này. Có rất nhiều điều để bạn nhìn ngắm và bạn cần phải dự phòng thêm một ít thời gian vì địa hình chủ yếu của nó là đồi núi cùng với những con đường nhỏ hẹp.

Nói về cách nói ngụ ý của người Anh – Cửa Hàng Hữu Ích nằm ngay gần ngã tư giữa những cửa hàng Cá và Đồ Ăn Vặt như để quảng cáo rằng nó “có thể” là tốt nhất trong cả thị trấn. (Ảnh: Bản quyền của Fred J. Eckert)

Lái xe đi dạo ở Wales có lẽ tương đối chậm nhưng đó cũng lại là một điểm cộng bởi vì nơi đây có rất nhiều những phong cảnh rực rỡ để ngắm nhìn: vô vàn những núi, những đồi, những thác nước, những thung lũng với dòng sông nhỏ hẹp, những dòng suối trên núi đá, những cánh rừng, những hồ nước, những cảnh sắc mùa vụ trên miền đất hữu tình bên cạnh những ngôi làng xinh đẹp và thơ mộng. Ở một mức độ nhất định, Wale gợi nhớ đến đất nước New Zealand; nơi mà hầu như những con cừu có mặt ở khắp chốn bạn có thể nhìn đến.

Người phụ nữ xứ Wales trong trang phục truyền thống chào đón du khách đến với ngôi nhà được mệnh danh là nhỏ nhất nước Anh. (Ảnh: Bản quyền của Fred J.Eckert)

Miền Bắc xứ Wales, đặc biệt là vùng Snowdonia, một khu vực ở xung quanh Núi Snowdon, được coi là vùng đất đẹp nhất và hấp dẫn nhất của xứ Wales. Đây là vùng đất mà ngôn ngữ cổ của người dân Wales vẫn được bảo tồn một cách đầy sức sống. Các bảng hiệu nơi đây thường có cả tiếng Anh và tiếng Wales, nhung có đôi khi chỉ có mỗi tiếng Wales, và điều đó thường xuyên gây nhầm lẫn bởi vì ngôn ngữ Wales là một loại ngôn ngữ khó và thường ưa thích những cái tên dài, đồng thời cách phát âm hoàn toàn không phải giống như những gì bạn sẽ giả định khi sắp xếp các chữ cái với nhau.

Một ví dụ điển hình là ở một thị trấn miền Bắc xứ Wales, nổi tiếng là nơi được đặt tên dài nhất trên thế giới, Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllandysiliogogogoch (có đến 58 ký tự trong cái tên này!). Nó được dịch sang tiếng anh với ý nghĩa là “Nhà thờ Saint Mary trong hốc cây phỉ gần xoáy nước chảy xiết và Nhà thờ Saint Tysilio gần hang động màu đỏ.” Người xứ Wales thường gọi nó bằng “nickname” : LlanfairPG.

Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllandysiliogogogoch được gọi bằng biệt danh của nó là “LlanfairPG. (Ảnh: Andrew Chisholm/Shutterstock)

Ở khoảng giữa nơi đây và Núi Snowdon, bạn sẽ bắt gặp tòa Lâu Đài Caernarfon, là nơi mà con trai cả của vị vua đang trị vì nước Anh được trao tước vị Hoàng Tử xứ Wales.

Núi Snowdon có thể không quá cao như Alps hoặc Rockies, nhưng vào những ngày bầu trời quang đãng, quang cảnh nhìn từ trên đỉnh núi sẽ là vô cùng đặc biệt; bạn có thể nhìn xa đến tận Đảo Mann của Anh và dãy núi Wicklow của Ai-Len. Ở đây có một chuyến tàu hơi nước để đưa du khách lên và xuống núi với hành trình dài 2 giờ 30 phút. Gần quanh đó, bạn có thể tham dự một chuyến hành trình hấp dẫn vào lòng đất để thăm Bảo Tàng Đá Phiến xứ Wales.

Bản thân ngọn núi này có thể là trung tâm của sự chú ý, nhưng những gì xung quanh nó mới là điều làm cho Snowdonia trở nên vô cùng đặc biệt – đó là tất cả những dòng sông xinh đẹp, thung lũng, hồ và thác nước, cùng với khung cảnh đồng ruộng xanh tươi bên cạnh những ngôi làng nhỏ bé thơ mộng.

Bạn có thể vừa ngắm phong cảnh trong khi lái xe ngang qua nơi đây (những nơi để có thể dừng lại là quá ít), tuy nhiên sẽ là một ý tưởng hay nếu bạn nhảy khỏi con đường bộ gồ ghề ấy để có thể tham quan một phong cảnh làng quê yên ả từ trên một trong những “Đoàn Tàu Nhỏ Tuyệt Vời của xứ Wales” – những chiếc tàu hỏa khổ hẹp đã từng được sử dụng để vận chuyển đá nhưng giờ đang dùng để chuyên chở du khách.

Vì bạn sẽ thấy vô số cừu trong suốt chuyến du lịch vòng quanh xứ Wales của mình, nên rất có thể bạn sẽ muốn tìm hiểu một chút về loài động vật hiền lành này. Việc đó có thể thực hiện dễ dàng, bạn sẽ được xem tận mắt những hoạt động ấn tượng nơi đây như là công việc xén lông cừu, đồng thời sẽ được gặp những nhà vô địch thế giới về chăn cừu – những chú chó Border Collie – tại các trang trại gia đình có tên là Ewe-Phoria.

Còn hai địa điểm du lịch khác được liệt kê trong danh sách “nhất định phải ghé qua” ở miền Bắc xứ Wales là Làng Portmeirion và Vườn Thảo Mộc Bodnant.

Portmeirion là một ngôi làng kỳ ảo rộng lớn mang phong cách Ý – không có dân cư mà chỉ toàn là khách du lịch – bao gồm 50 tòa nhà chiết trung khác nhau – từ phong cách Phương Đông cho đến Gothic được đặt xung quanh một quảng trường mà vị kiến ​​trúc sư người xứ Wales đã tập hợp một cách kỳ quái lại với nhau thành sở hữu của mình vào những năm 1920. Những đồ gốm hoa văn nổi tiếng gọi là Portmeirion được snags tạo ra bởi con gái của vị kiến trúc sư này. Bạn có thể mua các từ các đại lý cấp một hoặc cấp hai tại đây, mặc dù hiện tại nó được sản xuất ở nước Anh.

Trong khi Portmeirion thì kỳ dị và không thể so sánh được về sự xinh đẹp với những ngôi làng và khu vực đồng quê ở những nơi khác thuộc xứ Wales, thì Vườn Thảo Mộc Bodnant đơn giản là lộng lẫy, và cũng có thể là đẹp nhất nước Anh, và chắc chắn là một trong những khu vườn tuyệt vời nhất ở Âu Châu.

Đó chính là những điều thật say đắm về miền Bắc xứ Wales – nơi sở hữu nhiều phong cảnh đẹp để có thể ngắm và rất nhiều điều tuyệt vời để có thể làm ở một địa phương nhỏ bé và dễ dàng cho việc đi lại như vậy.

Kinh nghiệm dành cho bạn

Về thông tin: Hãy xem trang VisitWales.com

Thời điểm tốt nhất: Nhìn chung trong khoảng giữa Tháng Tư cho đến giữa Tháng Mười được coi là thời điểm đẹp nhất để đến thăm nơi đây. Thời tiết thay đổi là điều thường thấy ở bất kỳ thời điểm nào trong năm.

Sách hướng dẫn: Quyển sách hướng dẫn du lịch “Great Breaks: Snowdonia & North Wales” và “the Rough Guide to Wales” là sự lựa chọn tốt nhất.

*Chủ nghĩa chiết trung là cách tiếp cận khái niệm mà không tuân thủ theo một mẫu hình hoặc các giả định. Thay vào đó rút ra từ nhiều lý thuyết, phong cách, ý tưởng để đạt hiểu biết về một chủ đề, hoặc áp dụng các lý thuyết khác nhau vào những trường hợp cụ thể.  

Fred J Eckert là một đại sứ Hoa Kỳ đã nghỉ hưu và là một cựu thành viên Quốc hội Hoa Kỳ. Các bài viết của ông đã xuất bản trên nhiều ấn phẩm nổi tiếng, gồm cả Reader’s Digest và Tạp chí The Wall Street. Ông cũng là một nhiếp ảnh gia từng đoạt giải thưởng với bộ sưu tập hình ảnh trải dài khắp bảy lục địa. Xem tác phẩm của Fred J Eckert  tại EckertGallery.com

Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times 

Xem thêm: