Người Trung Hoa truyền thống tin vào quy luật thiện ác hữu báo. Với sự du nhập của Phật giáo và những giáo lý về luân hồi chuyển kiếp, họ tin Thiên lý này chi phối các kiếp sống của một người, từ trước khi sinh ra đến sau khi qua đời.

Câu chuyện dưới đây được ghi lại trong truyền thuyết dân gian Trung Quốc, diễn ra vào thời kỳ chuyển tiếp giữa triều đại nhà Minh và nhà Thanh vào thế kỷ 17. Ở làng Wajiadian nằm cách Bắc Kinh vài dặm, có một điền chủ giàu có là ông Tiền.

Hồn ma đòi nợ
(Ảnh: wei zhu/Pixabay)

Cách nhà ông Tiền chưa đến một dặm là nơi gia đình người nông dân họ Lý sinh sống. Người ta gọi người chủ gia đình đó là “Anh Lý”. Bởi vì anh Lý có một số kỹ năng thợ nề và xây gạch, nên thường sang giúp nhà ông Tiền nhiều việc lặt vặt khác nhau. Ông Tiền rất hào phóng chi trả. Thời gian trôi qua, ông Tiền và anh Lý cũng như gia đình hai bên trở nên thân quen.

Một năm nọ, ông Tiền cùng gia đình đi đến phía Nam để làm ăn. Phải mấy tháng sau họ mới có thể trở về. Trước khi đi, ông Tiền cho gọi anh Lý.

“Này anh Lý, chúng ta là bạn bè thân thiết. Anh có thể giúp tôi một việc được không?”

“Thưa ông Tiền, nếu có gì tôi có thể giúp được cho ông, thì xin cứ nói ra đừng ngại.”

“Tôi có một kho rượu vang hảo hạng. Tôi sợ rằng những người làm thuê trong nhà sẽ uống chúng trong khi tôi đi xa. Anh có sẵn lòng cho tôi gửi chúng trong nhà anh và trông coi chúng hộ tôi được không?” ông Tiền hỏi.

“Chuyện nhỏ thôi, tôi cứ tưởng đó là vấn đề gì lớn! Tôi sẽ trông coi từng chum rượu cho ông không một chút sơ suất nào. Hãy yên tâm và lên đường bình an!” anh Lý trả lời.

Vậy là, ông Tiền đã cho chuyển 30 chum rượu bằng đất được bịt kín đến nhà anh Lý. Anh Lý khóa chúng trong một căn phòng trống.

Hành vi tội lỗi

Hai tháng trôi qua, không có một tin tức nào về ông Tiền và gia đình họ.

Một ngày nọ, anh Lý đến kiểm tra số rượu của ông Tiền, mỗi chum rượu được bịt chặt bằng giấy gói dày. Anh ta cầm một chum rượu lên ngửi, nhưng kỳ lạ thay, chẳng có chút mùi rượu nào.

“Thật kỳ lạ. Mặc dù chum rượu được bịt kín, nhưng đáng ra mình vẫn có thể ngửi thấy mùi rượu chứ nhỉ”, anh Lý thầm nghĩ. Sau đó, anh ta lắc lắc chum rượu, nhưng cũng không thấy có tiếng rượu sóng sánh. Điều này lại một lần nữa khiến anh ta cảm thấy khó hiểu. Một ý nghĩ chợt nảy ra, anh ta bóc mở phần niêm phong chiếc chum. Anh ta vô cùng kinh ngạc trước những gì mình nhìn thấy: trong chum toàn là bạc trắng lấp lánh!

Rất nhanh chóng, anh ta mở tất cả những chiếc chum còn lại. Mỗi chum đều chứa những thỏi bạc quý giá – 3000 lượng tất cả. Lòng tham nổi lên vì số tiền lớn này, Lý nghĩ ra một kế hoạch xảo quyệt. Sau khi lấy hết số bạc trong những chiếc chum, anh ta lấy ra một ít tiền mặt, đi mua rượu ngon, rồi đổ đầy rượu vào các chum rượu. Anh ta niêm phong 30 chum rượu đó lại, hệt như ban đầu khi ông Tiền chuyển chúng sang nhà anh ta.

Thế còn chỗ bạc thì sao? Giờ chúng đã được cất giấu trong căn hầm tối nhà anh Lý, và không thể về lại tay ông Tiền. 

Vài tháng sau, gia đình ông Tiền cuối cùng cũng đã quay trở về từ chuyến đi. Anh Lý gửi trả 30 chum rượu cho ông Tiền như chưa từng có chuyện gì xảy ra. Ngay khi anh ta rời đi, ông Tiền mở các chum rượu ra, nhưng hỡi ôi, bạc của ông đã biến thành rượu. Ông lập tức biết rằng số tiền tiết kiệm cả đời của mình đã bị anh Lý lấy đi một cách trắng trợn, nhưng ông không thể làm được gì.

Sau cùng thì, chẳng phải ông đã nói với anh Lý rằng tất cả các chum rượu đều chứa rượu sao, và chẳng phải anh Lý đã trả lại rượu cho ông sao? Dù ông có vắt óc suy nghĩ thế nào, thì cũng không thể tìm ra cách thoát khỏi sự đau khổ không thể giãi bày này. Tinh thần ông suy sụp, và chưa đến nửa năm sau, ông qua đời trong sự giày vò.

Thấy ông Tiền đã qua đời, anh Lý biết rằng thời cơ để trở nên giàu có đã đến. Anh ta dùng bạc của ông Tiền để mua đất, xây một dinh thự sang trọng, và cưới nhiều thê thiếp.

Điềm báo

Thời gian qua đi, một người vợ của anh Lý mang thai. Anh Lý rất vui mừng vì đứa trẻ. Anh ta đã mong ước có một đứa con trai, nhưng vợ cả của anh ta thì lại hiếm muộn. Sao một người đàn ông giàu có lại không có người thừa kế được chứ?

Tuy nhiên, vào đêm trước khi đứa trẻ ra đời, anh Lý có một giấc mộng hãi hùng. Trong giấc mộng, khi anh ta đang ngồi trong gian nhà mình uống trà, thì cánh cửa đột nhiên mở toang và một người đàn ông bước vào – không ai khác chính là ông Tiền đã quá cố! Trên vai ông là một bao tải lớn, và ông nở một nụ cười đầy bí hiểm.

“Ta đến để đòi nợ ngươi đây,” ông Tiền nói. Ông cười to và đôi mắt ông sắc nhọn như dao. 

Anh Lý choàng tỉnh, mồ hôi đầm đìa và tim đập thình thịch.

Như dự tính, một người tỳ nữ bước vào và báo tin tốt lành. Người vợ hai của Lý đã sinh hạ một bé trai khỏe mạnh và mập mạp.

Anh Lý trở nên cảnh giác, vì cảnh tượng anh ta vừa thấy trong mộng, và nghi ngờ có điều gì đó liên quan đến đứa bé mới sinh. Lý vẫn thận trọng và đề phòng đứa con trai, nhưng nhiều năm trôi qua, con trai anh ta lớn lên và trở thành một đứa trẻ tài năng, tham vọng, và ngoan ngoãn, hiếu thảo. Cậu bé học giỏi và Lý đã mời các thầy giáo tốt nhất dạy cho con mình. Tất cả đều khen ngợi con trai anh ta là một thiên tài, ắt sẽ đỗ đạt làm quan. Thời gian dần qua đi, Lý hoàn toàn quên về điềm báo của ông Tiền trong giấc mộng kia.

Hoàn trả nợ nghiệp

Con trai Lý trưởng thành. Cậu thanh niên lên kinh đô ứng thí, và như mong đợi, cậu đã đỗ đạt cao và được phong làm quan thất phẩm. Gia đình Lý tổ chức tiệc mừng. Trong bữa tiệc, một vị khách nói với Lý: “Việc mua quan bán chức hiện đang thịnh hành trong triều đình. Anh Lý à, vì con trai anh, tôi thấy anh nên dùng của cải mà mua cho con trai một chức quan cao hơn.” Những người có mặt trong bữa tiệc cũng đồng tình.

Lý nghĩ: “Con trai duy nhất của ta không phải là một kẻ tầm thường. Tuổi trẻ tài cao mà lại bị mắc kẹt ở chức quan thất phẩm thì thật là uổng phí.” Thế là Lý chi một số vàng lớn để hối lộ quan phủ, và một thời gian ngắn sau, con trai anh ta được tể tướng thăng lên làm quan tứ phẩm. Lý vô cùng mừng rỡ về điều này.

Sự nghiệp của con trai giờ đã ổn định, việc tìm một cô dâu môn đăng hộ đối về cơ bản không có gì khó. Tuy nhiên, con trai Lý nhất quyết không cưới ai ngoài một vị tiểu thư, con gái của quan tể tướng đầy quyền lực trong triều, đã khiến cậu mê đắm. Để cưới được vị tiểu thư này cho con trai, Lý lại phải bỏ ra một khoản tiền lớn nữa.

Gần tới ngày cưới, ai nấy đều vui vẻ, nhưng không ai vui mừng hơn anh Lý. Một đêm nọ, sau khi uống mấy tuần rượu ngon, Lý ngủ thiếp trên giường. Ngay sau khi anh ta chìm vào giấc ngủ, cơn ác mộng cũ lại hiện lên: cảnh tượng đã ám ảnh Lý vào đêm trước khi con trai anh ta được sinh ra! Ông Tiền lại một lần nữa đứng trước mặt Lý!

Ông Tiền cười lớn: “Ta đã mất nhiều năm. Nhưng cuối cùng ta đã lấy lại được những gì nhà ngươi nợ ta, cùng với một số lãi nữa.”

Vừa nói, ông vừa vỗ vào chiếc bao trên vai. Nếu nhìn kỹ thì sẽ thấy nó nặng đầy tiền.

“Khoản nợ đã được hoàn trả xong. Ta thấy ta nên rời đi rồi,” ông Tiền nói tiếp.

Ngay khi Lý tỉnh dậy, người gia nhân trong nhà cấp tốc chạy vào báo với Lý tin xấu:

“Lão gia, lão gia! Cậu chủ bị ốm nặng!”

Nỗi kinh sợ được chôn giấu trong lòng Lý bấy lâu nay quay trở lại. Sau một thoáng sững sờ, Lý loạng choạng đi đến phòng con trai. Nhưng đã quá muộn, con trai yêu quý của Lý đã qua đời.

Lý ngã khuỵu. Giờ đây, tất cả mọi việc đã sáng tỏ. Ông Tiền đã đầu thai thành con trai duy nhất của Lý và đến để lấy lại những gì thuộc về ông, tính thêm cả phần lãi. Từ khi sinh ra cho đến khi qua đời, thông qua tiền học phí và tiền hối lộ mua chức quan, con trai Lý đã khiến Lý phải tiêu ít nhất 30 nghìn lượng bạc.

Chẳng còn lại gì, Lý với hai bàn tay trắng lang thang khắp các con phố như một người ăn xin, kể với bất kỳ ai anh ta gặp câu chuyện nhân quả báo ứng cho thủ đoạn gian xảo của mình. Anh ta cảnh báo mọi người rằng, người nào vi phạm Thiên lý thì cuối cùng cũng sẽ không thể thoát được quả báo. Tuy nhiên, chứng kiến tình trạng thảm thương của anh ta, ai cũng cho rằng Lý đã phát điên.

Do Leo Timm thực hiện
Nhã Liên biên dịch
Tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]