Vào mùa Giáng Sinh, thành phố Quebec dường như trở nên đặc biệt hơn. Đó là nhờ khung cảnh đường phố phủ đầy tuyết trắng đẹp như tranh vẽ tạo nên một bầu không khí diệu kỳ, gợi nhớ đến những điều [thần kỳ] trong sách truyện.

Thành phố Quebec, mang trong mình nét quyến rũ của Cựu Thế giới và văn hóa Pháp lịch sử, từ lâu đã khiến du khách say đắm.

Trong mùa Giáng Sinh này, thành phố dường như còn trở nên đặc biệt hơn. Đó là nhờ khung cảnh đường phố phủ đầy tuyết trắng đẹp như tranh tạo nên một bầu không khí diệu kỳ, gợi nhớ đến những điều [thần kỳ] trong sách truyện.

Chợ Giáng Sinh tại Quebec

Mọi người đang ngắm đồ tại Chợ Giáng Sinh kiểu Đức. (Ảnh: Dennis Lennox)
Người qua đường tham gia vào các hoạt động lễ hội ở Chợ Giáng Sinh kiểu Đức của thành phố Quebec. (Ảnh: Dennis Lennox)
Chợ Giáng Sinh năm nay có hơn 90 gian hàng gỗ với các loại mặt hàng như rượu vang nóng và xúc xích nướng kiểu Đức, bên cạnh đó có các nghệ nhân và các thợ thủ công bày bán những sản phẩm của họ. (Ảnh: Dennis Lennox)

Đó thực sự là trải nghiệm của tôi khi đến thăm thành phố vào cuối tháng 11. Tại thời điểm đó, Chợ Giáng Sinh kiểu Đức có mở cửa 3 địa điểm bên trong những bức tường thành bảo vệ kiên cố hàng thế kỷ của thành phố, và 1 địa điểm ngay bên ngoài cổng khu phố cổ Old Quebec, nơi được UNESCO công nhận là Di sản Thế giới. Khi có mặt ở đó và ngắm nhìn mọi người đi lại xung quanh, tôi nghĩ về những khoảng thời gian hạnh phúc hơn trong các dịp Giáng Sinh của quá khứ.

Phiên chợ hàng năm lần thứ 14 đã tái hiện một cách chân thực các chợ Giáng Sinh truyền thống của Áo, Đức và vùng Alsace nước Pháp. Có hơn 90 gian hàng gỗ với các loại mặt hàng như rượu vang nóng và xúc xích nướng kiểu Đức, bên cạnh đó có các nghệ nhân và các thợ thủ công bày bán những sản phẩm của họ. Ngoài ra còn có các chương trình vui chơi khác, gồm có một căn nhà gỗ với các vị khách mời là đầu bếp, những buổi biểu diễn kèn alphorn, những người hát Thánh ca dạo, những màn biểu diễn múa rối, yêu tinh, và ông già Noel. Đúng như mong đợi, mọi hoạt động vui chơi và xem ngắm đều phù hợp cho tất cả các thành viên trong gia đình.

“Chúng tôi lần đầu khai trương ở tầng hầm của một hội trường,” người tổ chức sự kiện Britta Kröger nói với tôi khi chúng tôi nhấm nháp rượu vang nóng và đi dạo giữa các quầy hàng. “Một khu chợ Đức ở thành phố Quebec kiểu Pháp nghe có vẻ lạ lùng, nhưng nó đã hoạt động. Và năm nay, chúng tôi đã trở lại sau một phiên bản khiêm tốn của năm 2020”.

Thông tin lịch sử

Các cửa hàng gia dụng, phòng triển lãm, và các cửa hiệu quần áo khác nằm dọc theo những con đường của Khu phố Petit Champlain ở Lower Town. (Ảnh: Dennis Lennox)
Quảng trường Place D’Youville là một trong 4 địa điểm khu chợ. (Ảnh: Dennis Lennox)

Tất nhiên, thành phố Quebec có nhiều những điều khác dành cho du khách trong những ngày nghỉ lễ hơn là chỉ khu chợ.

Được thành lập vào năm 1608 bởi nhà thám hiểm người Pháp là Samuel de Champlain, đây là một trong những khu định cư lâu đời nhất của người Âu Châu ở Bắc Mỹ. Thành phố này từng là thủ đô của Tân Pháp Quốc (thuộc địa) cho đến khi người Anh, dưới sự chỉ huy của Tướng James Wolfe, chiếm được thành phố vào năm 1759 trong một trận chiến có sức ảnh hưởng lớn, dẫn đến việc nước Pháp cuối cùng đã bị thua trong cuộc Chiến tranh Bảy Năm, và mở ra thời kỳ thống trị của người Mỹ gốc Anh ở Bắc Mỹ.

Một số địa điểm tham quan lâu đời nhất nằm tại thị trấn Lower Town – bên dưới một mỏm đất nơi thị trấn Upper Town tọa lạc. Bằng cách đi bộ xuống một con đường dốc có bậc thang, hoặc đi trên chiếc ca-bin tuột dốc theo đường sắt leo núi, bạn có thể đến được các dãy nhà trong Khu phố Petit Champlain – một số đã xuất hiện từ những năm đầu của Tân Pháp – ngày nay là các cửa hàng gia dụng, phòng triển lãm, và các cửa hiệu quần áo khác. 

Trở lại với Upper Town, thị trấn hướng mặt ra con sông St. Lawrence, những nơi gợi nhớ rõ ràng nhất về quá khứ phức tạp của thành phố Quebec là Vương cung thánh đường-Nhà thờ Đức Bà Quebec (Công giáo La Mã) và Nhà thờ Chúa Ba Ngôi nhỏ hơn (Anh giáo).

Tất cả những thông tin lịch sử này giải thích cho một cảm giác Âu Châu đặc biệt dễ nhận ra ngay khi những chiếc xe bán tải Ford thi thoảng phát những bài nhạc đồng quê Canada kiểu Pháp đi qua những con phố nhỏ hẹp của thành phố.

Kinh nghiệm dành cho bạn

Chóp Nhà thờ Anh giáo Chúa Ba Ngôi. (Ảnh: Dennis Lennox)

Theo văn bản [hành chính], Canada hoàn toàn mở cửa cho người Mỹ đã tiêm phòng, mặc dù biến thể Omicron khiến cho đất nước này có nguy cơ thay đổi các hạn chế nhập cảnh. 

Du khách nước ngoài phải đăng ký với chính phủ Canada trước khi đến bằng cách tải xuống ứng dụng điện thoại di động, và cung cấp chứng nhận âm tính khi xét nghiệm virus corona. Ngoài ra, chính quyền tỉnh bang Quebec yêu cầu có hộ chiếu vắc xin – hoặc phiếu xác nhận tiêm phòng của Trung tâm Kiểm soát và Phòng ngừa Dịch bệnh – cho nhiều hoạt động trong nhà, bao gồm cả ăn uống trong các nhà hàng.

Để bay đến thành phố Quebec, cần đi qua các sân bay lớn hơn ở Montreal hoặc Toronto của hãng Air Canada hoặc WestJet, bởi không có chuyến bay thẳng quanh năm từ Hoa Kỳ đến. Nếu đi xe hơi từ thành phố New York đến thành phố Quebec, thì phải mất 8 tiếng đồng hồ.

Chợ Giáng Sinh kiểu Đức (NoelAllemandQuebec.com) mở cửa từ 11 giờ sáng, từ thứ Năm đến Chủ Nhật hàng tuần đến hết ngày 19/12, với các giờ bổ sung trong tuần từ ngày 20/12 – 23/12. Bốn địa điểm khu chợ là quảng trường giữa Tòa thị chính và nhà thờ Công giáo La Mã, đường Rue Sainte-Anne, quảng trường Place d’Armes, và quảng trường Place D’Youville.

Bên cạnh thời điểm Giáng Sinh, những tháng mùa đông là thời điểm tuyệt vời để ghé thăm thành phố, ngay cả khi du khách cần mặc thêm một hoặc hai lớp quần áo do có tuyết rơi và thời tiết lạnh giá. Lễ hội Mùa Đông hàng năm của thành phố Quebec (Carnaval.qc.ca) được lên lịch từ 04/02 – 13/02/2022.

Tôi sẽ không nghỉ lại khách sạn Quebec City Marriott Downtown (Marriott.com) lần nào nữa, vì nhiều tiện nghi và dịch vụ tạo nên 4 sao của khách sạn 4 sao này đã ngừng hoạt động. 

Điều này dẫn đến một trải nghiệm giống như thuê phòng trên Airbnb đơn giản. Thay vào đó, [tôi nghĩ mình sẽ] đặt phòng tại khách sạn Fairmont Le Château Frontenac (Fairmont.com), một tòa khách sạn tương tự như những khách sạn lớn đầu thế kỷ trước, hoặc khách sạn Le Capitole Hôtel (LeCapitole.com) 108 phòng ngay bên ngoài những bức tường thành bảo vệ tại quảng trường Place D’Youville.

Bạn có thể ăn tối tại nhà hàng Chez Jules (ChezJules.ca). Nhà hàng, là sự kết hợp giữa ẩm thực kiểu Quebec với những món ngon nhất của một quán bia kiểu Paris, nằm trên con đường Rue Sainte-Anne lát đá cuội. Hai đề xuất khác là nhà hàng Ophelia (RestaurantOphelia.com) và nhà hàng Alphonse (Alphonse.ca). Hãy đặt chỗ trước cho bữa tối. Còn đối với bữa sáng, hãy thử ghé thăm tiệm bánh Cafe-Boulangerie Paillard (Paillard.ca).

Các nguồn thông tin đầy đủ về kế hoạch chuyến đi có trên các trang web Bonjour Quebec (BonjourQuebec.com) và Destination Quebec (Quebec-Cite.com).

Chuyến thăm của tác giả được tổ chức một phần bởi Liên minh Công nghiệp Du lịch Quebec và Hiệp hội Điểm đến Thành phố Quebec.

Anh Dennis Lennox là một cây bút cho chuyên mục du lịch của The Epoch Times. Hãy theo dõi trang cá nhân của anh @dennislennox trên Twitter và Instagram.

Nhã Liên biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm: