Từ lâu được mệnh danh là “viên ngọc của vùng Địa Trung Hải”, Barcelona dường như nhô lên từ biển, cái mát của nước hòa với cái nóng của thành phố, nổi lên giữa màu xanh nước biển. 

Từ những bãi cát trắng của một bãi biển đô thị nhộn nhịp đến chóp nhà thờ Sagrada Familia, kiệt tác chưa hoàn thành của Gaudi, Barcelona là nơi giao thoa văn hóa — Catalonia và Tây Ban Nha, thêm vào đó là Pháp, là trung tâm trên bờ biển gồ ghề của vùng Costa Brava, và là một cảng biển quan trọng trong thế giới cổ đại. 

Trái tim của thành phố luôn luôn cuồng nhiệt đập — với thức ăn, rượu vang và các lễ kỷ niệm. Đó là nơi tốt nhất khi bạn sẵn sàng lạc lối.

Bắt đầu từ đâu

Nơi tốt nhất để bắt đầu — là ở dưới nước. Bắt đầu từ tượng đài Christopher Columbus cao chót vót, La Rambla chật cứng xe cộ, một đại lộ rộng chỉ kéo dài 3/4 dặm đến quảng trường Placa de Catalunya. Đúng vậy, rất đông khách du lịch với du khách từ khắp nơi trên thế giới đi dọc theo vỉa hè rợp bóng mát ở giữa phố. Tất cả những điều đó được dành một cách xuất sắc cho việc ngắm nhìn dòng người qua lại, kéo một chiếc ghế, có lẽ với một ít rượu sangria, để xem sự điên rồ.

kỳ quan của vùng Catalonia
Plaça d’Espanya. (Ảnh: TTstudio/Shutterstock)

Rất nhiều cửa hàng tốt, sầm uất nằm dọc Placa de Catalunya, bao gồm cả một cửa hàng lớn, nhiều tầng của trung tâm thương mại Tây Ban Nha El Corte Inglés, khởi đầu là một cửa hàng may mặc khiêm tốn và giờ đây thuộc nhóm trung tâm thương mại hàng đầu của châu Âu (cửa hàng hàng đầu của thương hiệu này là ở Madrid ). Hoặc bạn có thể chuyển hướng sang phía Tây để khám phá những con đường thời trung cổ chật hẹp trong Khu phố Gothic. Đây là nơi khởi đầu của Barcelona, ​​phần lâu đời nhất của thành phố, bao gồm chiều dài của những bức tường ban đầu do người La Mã xây dựng ở đây.

Một chút về lịch sử

Người dân bắt đầu định cư ở thành phố này ít nhất từ 2,000 năm trước, và sự thành lập của thành phố Barcelona là một huyền thoại. Có hai truyền thuyết khác nhau được phổ biến nhất, một trong số đó nói rằng Hercules đến đây cùng Jason và Argonauts, để tìm kiếm Bộ lông cừu vàng, trước khi thành lập La Mã. Phụ trách một hạm đội chín chiếc tàu, họ đã mất một chiếc tàu trong một cơn bão dữ dội. Sau khi tìm thấy con tàu thất lạc ở chân một ngọn đồi nhỏ, tất cả họ đều bị vẻ đẹp của bờ biển mê hoặc đến mức họ bắt đầu thành lập một thành phố được đặt theo tên của Con tàu số 9 đã từng bị thất lạc, nhưng đã được tìm thấy — Barca Nona.

Mặc dù lịch sử thực tế ít màu sắc hơn một chút (và chắc chắn là phức tạp hơn), vị trí của Barcelona từ lâu đã khiến nó trở thành nơi đắc địa về mặt chiến lược hàng hải về thương mại và quốc phòng giữa Bán đảo Iberia và phần còn lại của thế giới Địa Trung Hải. 

Barcelona là thành phố lớn thứ hai ở Tây Ban Nha, cũng là thủ phủ của cộng đồng tự trị Catalonia, với một nền văn hóa, ngôn ngữ và truyền thống đặc trưng có từ nhiều thế kỷ trước, điều mà gần đây đã nuôi dưỡng một phong trào độc lập sôi nổi.

Mặc dù phần lớn Barri Gòtic đã được xây dựng lại trong những năm sau này, nhưng nó vẫn giữ được cảm giác cổ kính và việc lang thang qua vùng đất đá cuội này luôn là một cuộc phiêu lưu, tận hưởng tốt nhất bằng cách kết thúc bằng việc nghỉ ngơi và thưởng thức đồ uống tại một trong nhiều quán bar hoặc nhà hàng nhỏ dọc đường.

kỳ quan của vùng Catalonia
Một cây cầu có mái che ở Barri Gòtic. (Ảnh: Ansharphoto/Shutterstock)

kỳ quan của vùng Catalonia
The Arco de Triunfo. (Ảnh: Katerina198/Pixabay)

Từ đây, bạn có thể đi bộ đến Sagrada Família, địa danh nổi tiếng nhất của Barcelona, ​​và là một kiệt tác thế kỷ (và vẫn còn) đang được tiếp tục xây dựng. 

Kết hợp giữa kiểu kiến trúc Gothic và Art Nouveau, việc xây dựng đã được bắt đầu từ năm 1882, và kiến ​​trúc sư Antoni Gaudi đã đảm nhận việc xây dựng một năm sau đó. Khi ông qua đời vào năm 1926, nhà thờ vẫn còn dưới một phần tư khối lượng công trình chưa hoàn thiện. 

Kiến trúc sư Gaudi, người sáng tạo các tác phẩm mà bạn sẽ tìm thấy trên khắp thành phố Barcelona, được chôn cất bên trong hầm mộ dưới nhà thờ. Ngày nay, công việc xây dựng trên những ngọn tháp cao vút của nhà thờ vẫn tiếp tục, với hy vọng rằng Giáo đường nhỏ này sẽ hoàn thành vào năm 2026, kỷ niệm 100 năm ngày mất của Gaudi.

Những khu chợ

Trên tất cả, Barcelona là một thành phố của nhiều hương vị. Nằm bên bờ biển, người dân địa phương yêu thích những bữa trưa dài (vào cuối tuần, bữa trưa có thể kéo dài hết cả buổi chiều), thường thưởng thức các món ăn yêu thích của vùng Catalan như esqueixada, một loại bánh ceviche đẹp, đầy màu sắc với ô liu, dầu ô liu, cà chua tươi, hành tây và thành phần chính, cá tuyết muối.

Các khu chợ trên khắp thị trấn bùng nổ với sự tươi mới, từ La Boquería nằm ở khu vực sầm uất nhất của Barcelona, ​​được thành lập vào năm 1217, một khu chợ có mái che ngổn ngang ở thành thị với lối vào ngay gần La Rambla. Ồn ào và hỗn loạn, bạn sẽ tìm thấy mọi thứ từ trái cây tươi (và nước trái cây), cửa hàng bán thịt, quầy ô liu, pho mát và các quầy thức ăn nhỏ để ăn nhanh, bao gồm cả cửa hàng bánh pizza được nướng bằng lò củi được nhiều người yêu thích.

Hoặc bạn có thể đi dạo giữa các khu chợ nhỏ hơn. Nhiều khu chợ đã được xây dựng cách đây khoảng một thế kỷ và vẫn giữ được cảm giác thân thuộc như khu chợ trong khu dân cư nhỏ, có tính chất riêng tư, với khoảng vài chục quầy bán hàng. 

Chợ Mercat del Ninot là một ví dụ tuyệt vời, gần đây đã được cải tạo, hoàn chỉnh với một nhà bếp thương mại, nơi bạn có thể tham gia các lớp học nấu ăn.

Các hoạt động vui chơi ở biển

Hãy dành thời gian ở bãi biển và đi bộ dọc theo các quán bar nằm dọc lối đi bộ lát ván bên bờ biển. 

Hãy ngâm mình trong nước biển Địa Trung Hải. Sau đó, tận hưởng một chút không khí trong lành tại Montserrat, một loạt các đỉnh núi lởm chởm mọc lên ngay phía bắc thành phố. 

Bạn có thể lái xe đến tận tu viện Benedictine, nơi dường như mọc lên ngay từ tảng đá trên đỉnh, nhưng thú vị hơn nếu đi cáp treo Aeri. Hoạt động từ năm 1930, những chiếc xe cáp treo màu vàng đặc trưng sẽ đưa bạn lên cao 4,400 feet chỉ trong năm phút, thung lũng trải rộng ra đáng kinh ngạc bên dưới bạn khi bạn được đưa lên ở một góc 45 độ.

kỳ quan của vùng Catalonia
Tu viện Santa Maria de Montserrat. (Ảnh: Rasskazov/Shutterstock)

Khi bạn đến nơi, bạn có cảm giác như được đưa đến một vương quốc trên đỉnh núi. Tám mươi tu sĩ vẫn cư trú tại Santa Maria de Montserrat, có từ thế kỷ 11, và mọi người xếp hàng hàng giờ để viếng Đức Mẹ Montserrat trong tu viện. 

Bạn sẽ có một niềm vui ý vị khi bạn dành đủ thời gian cho bảo tàng nghệ thuật, nơi trưng bày một số kiệt tác; một số phòng được xây sâu vào lòng đá. Hãy dạo quanh cho đến khi mặt trời lặn, bạn có thể ăn tối ngoài trời tại một trong những quán cà phê, sau đó đi cáp treo trở lại, những con đường siêu nóng của thành phố Barcelona đang chờ bạn.

Kinh nghiệm dành cho bạn

Di chuyển bằng đường hàng không: Barcelona được kết nối tốt với Hoa Kỳ, với các chuyến bay thẳng khởi hành từ New York, Chicago, Los Angeles và một số sân bay quốc tế khác. Đây cũng là trung tâm cho cả Iberia và Vueling, một hãng hàng không giá rẻ, giúp việc di chuyển đến đây từ các thành phố khác ở Châu Âu trở nên đơn giản.

Di chuyển: Nếu bạn định chỉ ở trong thành phố, nơi có ít chỗ đậu xe và giao thông đông đúc, bạn không nên thuê ô tô. Tàu điện ngầm và xe buýt cung cấp một mạng lưới giao thông công cộng rộng khắp và đây là một trong những thành phố tuyệt vời nhất trên thế giới để đi bộ.

Lưu trú: Chỉ cần bước vài bước chân ra khỏi trung tâm thành phố, trải qua vài đêm tại Hilton Diagonal Mar sẽ khiến bạn cảm thấy giống như đang ở tại một khu nghỉ dưỡng, với quầy bar trên tầng mái đầy nắng được bao quanh bởi những chiếc ghế ngoài trời êm ái, chỉ cách một trong những bãi biển ít đông đúc của Barcelona vài dãy nhà. Một số phòng có hướng nhìn ra đại dương.

Lưu ý: Mặc dù nghe có vẻ giống nhau, nhưng tiếng Tây Ban Nha và tiếng Catalonia là những ngôn ngữ riêng biệt và người dân địa phương thường sẽ đánh giá cao nếu bạn học một vài cụm từ của tiếng Catalonia.

Nhà văn Tim Johnson, định cư ở Toronto, luôn đi du lịch khắp nơi để tìm kiếm và viết nên những câu chuyện tuyệt vời. Từng đến thăm hơn 140 quốc gia trên khắp 7 châu lục, ông đã theo dấu chân sư tử ở Botswana, đào bới tìm kiếm xương khủng long ở Mongolia, và đã từng đi bộ cùng với khoảng nửa triệu con chim cánh cụt ở Đảo Nam Georgia. Ông cộng tác với một số tờ báo lớn nhất của Bắc Mỹ, bao gồm cả CNN Travel, Bloomberg và The Globe and Mail.

Bảo Minh biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm: