Du lịch đường sắt có vị thế quý báu trong lịch sử đất nước Hoa Kỳ. Trên tất cả, đường sắt góp phần to lớn trong việc mở rộng lãnh thổ Hoa Kỳ về phía Tây, mang lại cuộc sống tốt đẹp hơn cho các cộng đồng dân cư ở cả các vùng đồng bằng lẫn sa mạc của miền Tây Hoa Kỳ. Du lịch đường sắt là một phần không thể tách rời trong lịch sử của chúng ta, tuy nhiên hiện nay nó đã bị biến mất tại rất nhiều khu vực.

Thật may mắn, Rocky Mountaineer đã mang những chuyến du lịch đường sắt sang trọng quay trở về với miền Tây Nam Hoa Kỳ. Công ty của Canada này nổi tiếng với những gói dịch vụ du lịch cảnh quan ở các tiểu bang British Columbia và Alberta của Canada, họ đã mở một tuyến đường sắt du lịch mới vào Tháng Tám để kết nối giữa thành phố Moab thuộc tiểu bang Utah và thành phố Denver thuộc tiểu bang Colorado lại với nhau.

Tuyến đường từ Rockies đến Red Rocks chạy qua một số khu vực hoang sơ và quyến rũ nhất cửa quốc gia, từ Ruby Canyon, một hẻm núi dài 25 dặm trên sông Colorado đến Núi Logan và băng qua Đường phân chia Lục địa (Continental Divide).

vòm đá tự nhiên Delicate Arch
Tác giả bài viết đứng dưới vòm đá tự nhiên Delicate Arch ở Công Viên Quốc Gia Arches của tiểu bang Utah. (Ảnh: Janna Graber)

Công Ty Rocky Mountaineer có các chuyến du lịch dài hai ngày, bốn ngày, sáu ngày hoặc tám ngày từ Tháng Tư đến Tháng Mười Một hàng năm. Bạn có thể chọn từ những gói dịch vụ đó bao gồm cả việc lưu trú tại các khách sạn sang trọng cũng như du lịch dã ngoại và tham quan tại một số Công Viên Quốc Gia mang tính biểu tượng của tiểu bang Utah.

Gần đây, tôi và một số người bạn đã trải nghiệm gói dịch vụ du lịch kinh điển từ Rockies đến Red Rocks, bao gồm hai ngày du lịch đường sắt và ba đêm nghỉ tại các khách sạn dọc đường đi. Trong lịch trình cũng bao gồm một số chuyến tham quan phong tục địa phương được cung cấp bởi Southwest Adventure Tours, đối tác du lịch của Rocky Mountaineer ở tiểu bang Utah

Du lịch đường sắt
Một nhân viên phục vụ chào mừng du khách đến với Rocky Mountaineer (Ảnh: Janna Graber)

Moab, Bang Utah: Các Công Viên Quốc Gia và Hành Trình Khám Phá Thiên Nhiên

Chuyến hành trình của chúng tôi bắt đầu từ Moab. Có rất nhiều người đến thị trấn du lịch hoang sơ này bằng cách đón các chuyến bay đến Thành Phố Salt Lake, nhưng cá nhân tôi thì chọn bay đến phi trường nhỏ bé Canyonlands ở tại Moab. Từ đây, chỉ mất vài phút lái xe để đến Khách Sạn Hyatt Place Moab, nơi mà Rocky Mountaineer đã đặt trước cho chúng tôi. Hyatt Place Moab là một khách sạn mới và rất tiện nghi.

Với dân số chỉ khoảng 5,200 người, Moab là một thị trấn nhỏ nhưng lại rất nhộn nhịp. Nó chính là cửa ngõ để đến được hai công viên quốc gia nổi tiếng và một vài công viên tiểu bang khác nữa. Các nhà thám hiểm đổ xô đến Moab để tham gia các cuộc phiêu lưu bằng xe địa hình cũng như leo núi, đi bộ đường dài và các môn thể thao trên sông khác.

Du lịch đường sắt
Công Viên Quốc Gia Arches có hơn 2000 vòm đá thiên nhiên đã được công nhận. (Ảnh: Janna Graber)

Thời tiết ở Moab thường khô, và bầu trời thì trong và đen thẫm là một trong những tài nguyên giá trị của nơi này. Chúng tôi đã lên kế hoạch cho một chuyến tham quan ngắm sao với Southwest Adventures Tours và Moab Astronomy Tours vào tối hôm đó, nhưng thật không may, hôm đó lại là một trong số những đêm hiếm hoi mà Moab có mưa.

Tuy nhiên, ngày hôm sau thì bầu trời lại trong vắt và nắng rất đẹp khi người hướng dẫn viên du lịch đón chúng tôi để bắt đầu một ngày khám phá. Điểm đến đầu tiên của chúng tôi là Công Viên Quốc Gia Arches, nơi có hơn 2,000 vòm đá hình thành tự nhiên đã được ghi chép lại, một số trong đó cao vút đến hơn 300 feet. Các vòm đá tự nhiên này thật sự là rất có tính biểu tượng đến nỗi bạn rất có thể đã nhìn thấy hình ảnh của chúng rồi. Nhưng mà, được nhìn thấy tận mắt lại là một điều gì đó rất khác biệt.

Du lịch đường sắt
Ngắm phong cảnh ở Công Viên Tiểu Bang Dead Horse Point ở Utah. (Ảnh: Janna Graber)

Sau khi đi bộ theo đường mòn đến Delicate Arch, tôi cảm thấy mình thật nhỏ bé khi đứng cạnh các vòm đá tự nhiên to lớn này. Những màu sắc tương phản và khung hình ngoạn mục này là điều mơ ước của các nhiếp ảnh gia. Chúng tôi đã ngồi lại đây trong gần một giờ bên cạnh Delicate Arch, đắm mình trong khung cảnh thiên nhiên ấn tượng này.

Tiếp đó, chúng tôi đi theo một đoạn đường mòn ngắn khoảng 0,8 dặm để đến được Double Arch, một trong những vòm đá tự nhiên lớn nhất của công viên. Khu vực này còn được gọi là “Cửa Sổ” của công viên, có hai vòm đá thiên nhiên tại đây được rất nhiều du khách yêu thích. Với việc có quá nhiều cảnh đẹp ở xung quanh, sẽ rất khó để bạn có thể gom hết chúng vào trong một bức ảnh.

Du lịch đường sắt
Hành khách thưởng thức đồ uống trên tàu của Rocky Mountaineer (Ảnh: Janna Graber)

Công viên tiểu bang Dead Horse Point

Vì không có thời gian để đến thăm Công Viên Quốc Gia Canyonlands, chúng tôi đã đến Công Viên Tiểu Bang Dead Horse Point vào buổi chiều hôm đó, tại đây có thể nhìn thấy toàn cảnh của Công Viên Quốc Gia Canyonlands và Sông Colorado hùng vĩ. Công ty du lịch Southwest Adventure Tours đã chuẩn bị cho chúng tôi những bữa trưa đóng hộp để dùng trong lúc đang tận hưởng cảnh quan của Sông Colorado.

Một điểm thu hút khác nửa ở Moab chính là Chuyến du ngoạn bằng tàu phản lực có phục vụ bữa tối ở Canyonlands cả ban ngày và ban đêm. Chuyến du ngoạn bắt đầu bằng một chuyến tàu thư giãn trên Sông Colorado băng qua các hẻm núi. Khi mặt trời dần lặn, một màn trình diễn ánh sáng độc đáo rọi lên các bức tường hẻm núi trong khi chúng ta đang trôi theo dòng sông và lướt qua chúng, kèm theo trong không gian đó là âm thanh kể về những câu chuyện và lịch sử của vùng đất. Buổi tối hôm đó khép lại với một bữa tiệc thịt nướng bên cạnh bờ sông lãng mạn.

Nhà ga Denver’s Union
Nhà ga Denver’s Union (Ảnh: Janna Graber)

Bắt đầu cuộc hành trình

Vào buổi sáng ngày tiếp theo, chúng tôi lên tàu hỏa để bắt đầu cuộc hành trình tới tiểu bang Colorado. Rocky Mountaineer cung cấp miễn phí dịch vụ vận chuyển hành lý, vậy nên chúng tôi để hành lý lại khách sạn cho họ tự vận chuyển rồi lên tàu.

Các toa tàu trên Rocky Mountaineer có mái vòm bằng kính mang đến cho du khách tầm nhìn rất rộng để quan sát phong cảnh. Ghế ngồi thì rộng rãi và thoải mái, trên ghế có cả khay để có thể để thức ăn và nước uống.

Chuyến hành trình từ Rockies đến Red Rocks có hai hạng mức – Silverleaf và Silverleaf Plus. Mỗi hạng mức đều bao gồm phục vụ cao cấp, góc nhìn toàn cảnh, bữa ăn ngon và phục vụ nước uống đến tận chỗ ngồi, kèm theo là vận chuyển hành lý miễn phí. Với hạng mức Silverleaf Plus thì có thêm quyền được vào toa xe hạng nhất, một dịch vụ bổ sung được phục vụ kèm theo các bữa ăn, cũng như các loại nước và cocktail cao cấp.

Thị trấn Glenwood Springs
Thị trấn Glenwood Springs, tiểu bang Colorado (Ảnh: Janna Graber)

Các tuyến du lịch của Rocky Mountaineer tại Canada thì có thêm dịch vụ hạng Goldleaf với các toa tàu hai tầng. Tuy nhiên, đường hầm lịch sử Moffat Tunnel ở Colorado chỉ còn lại 6 inch khoảng cách – là quá ngắn để lắp các toa xe chọ hạng mức Goldleaf.

Đường ray xe lửa chạy dọc theo Sông Colorado đến tiểu bang Utah, phong cảnh trên đoạn đường này là rất ngoạn mục. Mặc dù tôi đã lái xe qua lại giữa Moab và Denver nhiều lần, nhưng lần này lại là một trải nghiệm hoàn toàn mới lạ.

Du lịch đường sắt
Tàu vào đến thị trấn Glenwood Spring, Tiểu bang Colorado (Ảnh: Janna Graber)

Chúng tôi đi dọc theo những vách đá sa thạch màu đỏ ấn tượng của Hẻm Núi Ruby Canyon, thỉnh thoảng nhìn thấy những người đi bè, những người chèo thuyền kayak và những ngư dân trên sông, sau đó đến những Hẻm Núi Book Cliff ấn tượng gần Grand Junction và băng qua thị trấn trồng đào và rượu vang của tiểu bang Colorado ở Palisade.

Trong suốt chuyến đi, chúng tôi đã tận hưởng những dịch vụ xa hoa, bắt đầu với 

bánh mì nướng rượu Sâm-Panh, rồi đến món khai vị, và sau đó là ba món chính cho bữa tối. Trò chuyện với các du khách khác, tôi đồng thời nhận thấy họ cũng đang tận hưởng chuyến đi này cũng như tôi vậy.

Du lịch đường sắt
Khu nghỉ mát suối nước nóng Glenwood lịch sử (Ảnh: Janna Graber)

“Mọi người nên trải nghiệm chuyến tàu hỏa này” cô Carole Lynch từ Martinsville tiểu bang Virginia cho biết.

Cô Lynch và năm người bạn của mình đang cùng nhau tham gia chuyến du lịch chỉ dành cho các cô gái.

Cô nói rằng “Chúng tôi chọn chuyến tàu hỏa này vì nó là một thứ mới mà chúng tôi chưa từng trải nghiệm, chúng tôi thích đi du lịch cùng nhau. Chúng tôi từng đi du thuyền, từng đến Sông Rhine (một trong những con sông lớn và quan trọng nhất Châu Âu – người dịch). Nhưng lần này là một điều gì đó rất khác biệt, chúng tôi thật sự rất phấn khích với nó.”

Du lịch đường sắt
Tàu Rocky Mountaineer trên tuyến đường từ Rockies đến Red Rocks băng qua Radium, tiểu bang Colorado. (Ảnh: Emotion Cinema)

Thị trấn Glenwood Springs, tiểu bang Colorado

Đến buổi tối hôm ấy, chúng tôi đã đến thị trấn Glenwood Springs ở tiểu bang Colorado, một thị trấn nhỏ nổi tiếng với những dòng suối nước nóng và những phong cảnh tuyệt vời. Trong khi Rocky Mountaineer đang vận chuyển hành lý, chúng tôi đi bộ đến Khu Nghỉ Mát Suối Nước Nóng Glenwood nằm ngay bên kia đường đối diện với Suối Nước Nóng Glenwood.

Hồ bơi suối nước nóng khổng lồ ở nơi này là hồ bơi suối khoáng nóng lớn nhất thế giới. Những người có nhu cầu nâng cao sức khỏe và du khách thường đến nơi đây để tận hưởng và ngâm mình thư giãn trong nước suối ở đây từ những năm 1988. Ngày nay, thị trấn và dòng suối nước nóng của nó đã trở nên phổ biến với cả cư dân ở tiểu bang Colorado và trên toàn thế giới.

Ngâm mình trong hồ bơi này dưới bầu trời đêm đầy sao là một trải nghiệm dễ chịu. Có nhiều hồ bơi với các nhiệt độ khác nhau, và những chiếc hồ lớn hơn cung cấp nhiều không gian hơn để thả mình trong dòng nước tuyệt vời ấy.

Tàu Rocky Mountaineer
Tàu hỏa Rocky Mountaineer ở thị trấn Glenwood Springs, tiểu bang Colorado (Ảnh: Emotion Cinema)

Trên đường đến Denver

Đoạn đường đi từ Glenwood Springs thật đáng kinh ngạc cho dù bạn đi bằng tàu hỏa hay là tự lái xe hơi. Tuyến đường chạy xuyên qua hẻm núi Glenwood Canyon quanh co, được người dân Colorado coi là một trong những con đường đẹp nhất tiểu bang. Cả nhóm chúng tôi gần như là lặng im khi đi qua đoạn đường này bởi có quá nhiều thứ tuyệt vời để chiêm ngưỡng. Chúng tôi đã dùng bữa sáng và sau đó là bữa trưa ngon tuyệt ngay trên tàu.

Cuối cùng, tuyến đường tàu chạy dọc theo các vách đá của Hẻm núi Gore Canyon, sau đó vào đến thị trấn trượt tuyết của Công viên Mùa đông (Winter Park) và qua Đường hầm Moffat lịch sử trước khi băng qua Đường Phân chia Lục địa.

Tàu Rocky Mountaineer
Tàu Rocky Mountaineer đang trên tuyến đường từ Rockies đến Red Rocks ở Byers Canyon, tiểu bang Colorado. (Ảnh: Emotion Cinema)

Từ đây đến thành phố Denver là một đoạn đường ngoạn mục. Việc di chuyển xuyên qua các thung lũng và những ngọn núi gần Denver bằng tàu hỏa là một trải nghiệm mới lạ đối với tôi. Tôi hầu như có thể tưởng tượng ra cảm giác sẽ như thế nào khi đặt chân đến thị trấn cũ kỹ miền Tây này vào một trăm năm trước. 

Ngày nay, Denver đã phát triển hơn. Thủ phủ của tiểu bang Colorado đã có một thời kỳ phục hưng trong suốt hai mươi năm qua, cùng với đường chân trời lấp lánh, rất nhiều lựa chọn cho việc ăn uống và giải trí, đường phố sạch sẽ và một triển vọng lạc quan.

Du lịch đường sắt
Du khách chụp ảnh tại khu vực ngắm cảnh ngoài trời của dịch vụ hạng mức Goldleaf (Ảnh: Rocky Mountaineer)

Nhà Ga Union (Union Station) của thị trấn, là một nhà ga tàu hỏa lịch sử đã được xây dựng vào năm 1881, là một biểu tượng được yêu thích của Denver. Được sửa chữa lại một cách tuyệt đẹp vào năm 2014, nơi này hiện nay có rất nhiều nhà hàng, quán rượu và cửa hàng bán đồ lưu niệm – và nó vẫn là một điểm giao thông trọng điểm của Denver.

Sau khi đến Denver, chúng tôi đi lên tầng trên của Nhà Ga Union để nghỉ ngơi và mua nước uống tại cửa hàng Cooper Lounge đáng yêu. Đồng thời, bữa tối của chúng tôi cũng là ở nhà hàng Mercantile Dining and Provision ngay trong nhà ga. Nó là một trong những nhà hàng tốt nhất ở Denver này, được điều hành bởi vị bếp trưởng Alex Seidel từng đạt nhiều giải thưởng.

Rocky Mountaineer có nhiều đối tác trong lĩnh vực khách sạn tại đây bao gồm cả The Crawford Hotel, một khách sạn sang trọng bên trong Nhà Ga Union, và khách sạn Oxford lịch sử.

Du lịch đường sắt
Đầu bếp phục vụ bữa trưa trong toa tàu hạng SilverLeaf (Ảnh: Rocky Mountaineer)

Khách sạn Oxford được xây dựng đầu tiên vào năm 1891 cáh Nhà Ga Union chỉ vài phút đi bộ. Khoác lên vẻ sang trọng hiện đại, nhưng khách sạn vẫn giữ được phong cách quyến rũ lịch sử của nó. Phòng nghỉ của tôi rất rộng, nhìn hướng về Nhà Ga Union và Thị Trấn Denver vốn là một khu định cư biên giới đã phát triển thành một thành phố đẳng cấp thế giới

Du lịch bằng đường sắt mang đến một góc nhìn mới về những địa phương tuyệt vời này của đất nước và tuyến đường Tây Nam của Rocky Mountaineer chắc chắn sẽ làm hài lòng du khách trong nhiều năm tới.

Tác giả là một vị khách trong chuyến tàu của Rocky Mountaineer.

Janna Graber đã du lịch qua hơn 55 quốc gia. Cô là biên tập viên của ba tuyển tập về du lịch, bao gồm cả “A Pink Suitcase: 22 Tales of Women’s Travel” và cô ấy là quản lý biên tập viên của Tạp Chí Go World Travel Magazine.

Hoàng Long biên dịch
Quý vị tham khảo bản gốc từ The Epoch Times

Xem thêm:

Với 22 ngôn ngữ, Epoch Times là một kênh truyền thông Mỹ độc lập theo nguyên tắc Sự Thật và Truyền Thống. Thông qua những bài báo trung thực, cung cấp sự thật và làm sáng tỏ những vấn đề xã hội quan trọng, Epoch Times mong muốn gửi đến Quý độc giả những giá trị nhân văn của sự chính trực, lương thiện, lòng trắc ẩn, hay những bài học quý giá từ lịch sử, đồng thời tôn vinh các giá trị phổ quát của nhân loại.

Rất mong nhận được sự ủng hộ và đồng hành của Quý độc giả thông qua việc chia sẻ, lan tỏa các bài viết đến với cộng đồng. Epoch Times tin rằng đây là cách để chúng ta cùng kiến tạo tương lai, đi tới một đại kỷ nguyên mới huy hoàng và đẹp đẽ hơn.


Mọi ý kiến và đóng góp bài vở, xin vui lòng gửi về: [email protected]